Las diferencias entre las alergias alimentarias y la intolerancia alimentaria

Las reacciones adversas a los alimentos se han vuelto convencionales y casi «normales» en nuestra sociedad. La gente habla de sus » alergias alimentarias » tan abiertamente como discuten el clima y los eventos actuales. De hecho, con tantas celebridades hablando de sus alergias e intolerancias alimentarias , está de moda y de moda tener algún tipo de reacción adversa a los alimentos.

¿Pero qué hay de la ciencia detrás de estas reacciones? ¿Qué es una alergia y qué no? A menudo les decimos a los pacientes que un síntoma causado por comer cierto alimento no es necesariamente una alergia alimentaria. Cuando un alergólogo se refiere a una alergia, esto significa que hay un proceso mediado por IgE que provoca la liberación de productos químicos alérgicos que conducen a síntomas compatibles con una alergia alimentaria. También hay una serie de reacciones a los alimentos que no son alérgicas, sino intolerancias alimentarias. Algunas de estas intolerancias pueden ser causadas por el sistema inmune, mientras que otras no.

Alergia alimentaria IgE

Hay una serie de reacciones a los alimentos que pueden considerarse una verdadera alergia alimentaria, lo que significa que la IgE está involucrada en causar la reacción. Los síntomas del tipo más grave de alergia alimentaria generalmente incluyen algún tipo de síntoma de la piel (urticaria y angioedema, picazón o enrojecimiento) y pueden incluir otros síntomas como gastrointestinales (náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea), respiratorios (tos, falta de acidez) de aliento, sibilancias), cardiovascular (mareos, presión arterial baja), oído-nariz-garganta (estornudos, garganta despejada, picazón en la nariz y los ojos) y otros síntomas (sensación de fatalidad inminente).

También hay una serie de alergias alimentarias mediadas por IgE que causan síntomas menos graves. Estos incluyen el empeoramiento de la dermatitis atópica , el síndrome de alergia oral y la esofagitis eosinofílica / enfermedades gastrointestinales eosinofílicas (aunque también existen causas de alergia alimentaria no IgE de estas afecciones).

Las alergias alimentarias mediadas por IgE generalmente se diagnostican con bastante facilidad con el uso de pruebas de alergia en la piel y / o análisis de sangre .

Intolerancias inmunológicas a los alimentos

Hay un par de reacciones a los alimentos que no se deben a la IgE, pero que aún son causadas por el sistema inmunitario. Estas reacciones afectan el tracto gastrointestinal en su mayor parte.

La enfermedad celíaca , o enteropatía sensible al gluten, es causada por un anticuerpo producido por el sistema inmune contra el revestimiento del intestino delgado como resultado de comer gluten . El gluten se encuentra en muchos cereales como el trigo, el centeno y la cebada. Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen hinchazón, calambres, diarrea, pérdida de peso y mala absorción de nutrientes (lo que lleva a otras complicaciones como la anemia), pero también puede ocurrir estreñimiento. Algunas personas con enfermedad celíaca pueden experimentar una erupción cutánea que puede causar dermatitis herpetiforme, que se caracteriza por ampollas que causan picazón extrema y tienden a aparecer en los codos y las rodillas, así como en la parte inferior de la espalda y el cuero cabelludo. El diagnóstico de la enfermedad celíaca se realiza mejor con una biopsia del revestimiento del intestino delgado, pero también se puede hacer conanálisis de sangre para anticuerpos (transglutaminasa tisular y endomisial). Algunas personas experimentarán síntomas de la enfermedad celíaca pero con pruebas normales, esto a menudo se denomina «intolerancia al gluten».

Otro tipo de intolerancia alimentaria inmunomediada es el FPIES(Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias). En esta afección, que generalmente afecta a niños pequeños pero puede afectar a niños mayores y adultos, los síntomas pueden incluir vómitos de proyectil severos, diarrea severa y letargo. En realidad, los niños pueden parecer «sépticos» y, a menudo, ingresan en el hospital por una posible infección grave. No hay erupciones cutáneas o síntomas respiratorios con esta afección. El FPIES es difícil de diagnosticar porque las pruebas de alergia no muestran signos de alergia alimentaria. El diagnóstico a menudo se realiza por sospecha clínica, aunque los centros médicos especializados pueden realizar desafíos alimentarios orales en un entorno hospitalario y seguir los recuentos de glóbulos blancos en serie para ayudar a hacer un diagnóstico. Una variante leve de FPIES es la proctitis inducida por proteínas alimentarias, que se observa con mayor frecuencia en bebés que comienzan con leche o fórmulas a base de soya y como resultado tienen sangre en las heces. Esta versión es bastante leve y el bebé a menudo no tiene otros síntomas; la condición generalmente se resuelve cuando el niño cambia afórmulas hipoalergénicas para bebés .

Intolerancias Mediadas No Inmunes

Las reacciones a los alimentos que no son causadas por alergias u otras reacciones inmunes son difíciles de evaluar, difíciles de definir y son probablemente lo que experimenta la mayoría de las personas cuando describen una intolerancia alimentaria.

La más común de estas reacciones es la intolerancia a la lactosa , que se caracteriza por hinchazón, calambres y diarrea a las pocas horas de comer alimentos que contienen lactosa (productos lácteos). Esta condición es causada por una deficiencia de lactasa, la enzima que descompone la lactosa, lo que hace que el agua ingrese al intestino delgado desde el cuerpo como resultado de la gran molécula de lactosa presente en el intestino. Las pruebas de alergia no mostrarán signos de alergia a la leche. Si bien existe una prueba de tolerancia a la lactosa, el diagnóstico de intolerancia a la lactosa generalmente se realiza de forma clínica.

Hay muchos otros alimentos que pueden causar intolerancia alimentaria no mediada por IgE y no inmunitaria. Nuevamente, la mayoría de estas condiciones resultan en algún tipo de malestar gastrointestinal. Generalmente no hay pruebas disponibles para este tipo de reacciones.

Fuentes

  • The American Academy of Allergy, Asthma and Immunology, and Food Allergy Practice Parameters. Ann Allergy Asthma Immunol. 2006; 96:S1-68.

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