Las diferencias entre la dermatitis atópica y de contacto

En muchos casos, la diferencia entre la dermatitis atópica y la dermatitis de contacto es bastante obvia. En otros casos, no es tan obvio. Algunos pacientes pueden tener dermatitis atópica y de contacto al mismo tiempo, lo que es aún más difícil de evaluar. Si bien existen muchas similitudes entre estas dos afecciones comunes, existen algunas diferencias importantes, especialmente cuando se trata de las causas de la dermatitis.

Ilustración de JR Bee, Verywell

Similitudes

Tanto la dermatitis atópica como la de contacto son formas de eccema . El eccema no es un diagnóstico. Por el contrario, el eccema se refiere a la erupción real que ocurre como resultado de estas condiciones. Generalmente hay tres fases diferentes de eccema:

  1. El eccema agudo se caracteriza por ampollas con picazón (vesículas) en la piel inflamada y roja.
  2. El eccema subagudo es una picazón, sequedad, escamas, costras o exudación de la piel.
  3. El eccema crónico se caracteriza por liquenificación, un engrosamiento coriáceo de la piel que se produce como resultado de un rascado crónico.

Una biopsia de piel de dermatitis atópica y de contacto mostrará características similares, a saber, cambios espongióticos de la epidermis, una hinchazón de las células epidérmicas de la piel que aparecen como una esponja bajo un microscopio. Por lo tanto, una biopsia de piel no diferenciará entre estas dos condiciones.

Las diferencias

Existen muchas diferencias importantes entre la dermatitis atópica y de contacto, siendo la más importante la susceptibilidad de una persona a desarrollar la afección. Una persona con dermatitis atópica a menudo tiene una mutación genética en una proteína en su piel llamada filagrina.

Una mutación en la filagrina produce una ruptura de las barreras entre las células epidérmicas de la piel. Esto conduce a la deshidratación de la piel, así como a la capacidad de los aeroalergenos, como la caspa de mascotas y los ácaros del polvo, para penetrar en la piel. Tales aeroalergenos provocan inflamación alérgica y una fuerte sensación de picazón. Rascarse altera aún más la piel y causa más inflamación y más picazón.

Una propensión subyacente a la alergia también puede hacer que se desarrolle eccema como resultado de comer un alimento al que una persona es alérgica, lo que hace que los linfocitos T (un tipo de glóbulo blanco) migren a la piel y provoquen inflamación alérgica. Sin estas propensiones subyacentes, es poco probable que una persona desarrolle dermatitis atópica.

La dermatitis de contacto, por otro lado, se debe a una reacción a una exposición química directamente en la piel. Ocurre entre la mayoría de la población por la interacción con el roble venenoso (aproximadamente el 90 por ciento) y también es común cuando se expone al níquel, a los agentes cosméticos y al tinte para el cabello. Una persona aún debe tener la capacidad de sus linfocitos T de reconocer una sustancia química como una sustancia extraña y reaccionar ante ella para desarrollar dermatitis de contacto.

La edad de una persona que experimenta dermatitis atópica es una distinción importante entre estas dos condiciones. La mayoría de las personas que desarrollan dermatitis atópica tienen cinco años o menos, mientras que la dermatitis de contacto es menos común en niños pequeños.

La ubicación del eccema es una pista extremadamente importante al diferenciar entre dermatitis atópica y de contacto. La dermatitis atópica implica más clásicamente las ubicaciones de flexión de la piel, como los pliegues de los codos (fosa antecubital), detrás de las rodillas (fosa poplítea), la parte frontal del cuello, los pliegues de las muñecas, los tobillos y detrás de las orejas.

Las áreas de flexión están involucradas con mayor frecuencia en niños mayores y adultos porque estas áreas son más fáciles de rascar. Dado que la dermatitis atópica es una picazón, que cuando se rasca, produce una erupción, tiene sentido que los lugares más fáciles de rascar sean las áreas que desarrollan una erupción. Por otro lado, la dermatitis de contacto ocurre en el sitio de exposición química y, por lo tanto, puede estar prácticamente en cualquier parte del cuerpo.

Diagnóstico

El diagnóstico de dermatitis atópica implica la presencia de eccema, la presencia de picazón (prurito) y la presencia de alergias. Las alergias se diagnostican mediante pruebas cutáneas o análisis de sangre y, por lo tanto, la dermatitis atópica es una erupción alérgica.

El diagnóstico de dermatitis de contacto implica la presencia de eccema, que generalmente pica, y la capacidad de determinar el desencadenante con el uso de pruebas de parche. La dermatitis de contacto no es causada por un proceso alérgico, sino como resultado de la hipersensibilidad de tipo retardado mediada por linfocitos T.

Independientemente de si el eccema es por dermatitis atópica o dermatitis de contacto, identificar y evitar la causa es la modalidad de tratamiento principal.

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