Las complicaciones más peligrosas del VIH y el SIDA

Resumen del VIH

Vivir con el VIH puede provocar un sistema inmunitario debilitado. Esto hace que el cuerpo sea más susceptible a una gran cantidad de enfermedades. Con el tiempo, el VIH ataca las células CD4 del cuerpo. Estas células juegan un papel crítico en el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable. Las personas que viven con el VIH pueden reducir de manera proactiva la probabilidad de desarrollar enfermedades comunes que amenazan la vida tomando sus medicamentos diarios recetados y practicando hábitos de vida saludables.

¿Qué son las infecciones oportunistas relacionadas con el VIH?

Las infecciones oportunistas (IO) aprovechan los sistemas inmunes debilitados. En general, las complicaciones del VIH no ocurren si el recuento de CD4 del cuerpo es superior a 500 células por milímetro cúbico. La mayoría de las complicaciones potencialmente mortales ocurren cuando el recuento de CD4 cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico.

Las enfermedades OI pueden tener poco o ningún impacto significativo en una persona con un sistema inmunitario saludable. Sin embargo, pueden causar efectos devastadores para las personas que viven con el VIH. Los IO generalmente se presentan cuando el recuento de CD4 cae por debajo de 200 celdas por milímetro cúbico. Se consideran condiciones de etapa 3 de VIH (o definitorias de SIDA).

En general, una persona que vive con el VIH no presentará IO si su recuento de CD4 es superior a 500 células por milímetro cúbico.

Los siguientes 20 OI han sido definidos por el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Fuente de confianza como enfermedades en etapa 3 del VIH (o definitorias de SIDA).

Infecciones comunes con el VIH.

  • Candidiasis . Esta es una infección fúngica común que también se conoce como aftas. Se puede tratar con medicamentos antimicóticos después de un simple examen visual.
  • Coccidioidomicosis . Esta infección fúngica común puede provocar neumonía si no se trata.
  • Criptococosis . Esta infección por hongos a menudo entra a través de los pulmones. Se puede propagar rápidamente al cerebro, lo que a menudo conduce a meningitis criptocócica. Si no se trata, esta infección micótica suele ser mortal.
  • Criptosporidiosis. Esta enfermedad diarreica a menudo se vuelve crónica. Se caracteriza por diarrea severa y calambres abdominales.
  • Citomegalovirus Este virus global común afecta a la mayoría de los adultos durante su vida. A menudo se presenta con infecciones oculares o gastrointestinales.
  • Encefalopatía relacionada con el VIH. Esto a menudo se conoce como demencia relacionada con el VIH. Se puede definir como una afección cerebral degenerativa que afecta a personas con recuentos de CD4 de menos de 100.
  • Herpes simple (crónico) y herpes zoster . El herpes simple produce llagas rojas y dolorosas que aparecen en la boca o el área genital. El herpes zoster, o culebrilla, se presenta con ampollas dolorosas en las superficies de la piel. Si bien no hay cura para ninguno de los dos, hay medicamentos disponibles para aliviar algunos síntomas.
  • Histoplasmosis . Esta infección micótica ambiental se trata comúnmente con antibióticos.
  • Isosporiasis Este es un hongo parásito. Se desarrolla cuando las personas beben o entran en contacto con alimentos y fuentes de agua contaminados. Actualmente se trata con medicamentos antiparasitarios.
  • Complejo Mycobacterium avium. Este es un tipo de infección bacteriana. A menudo se presenta en personas con sistemas inmunes gravemente comprometidos (recuentos de células CD4 de menos de 50). Si estas bacterias ingresan al torrente sanguíneo, a menudo resultan en la muerte.
  • Neumonía por Pneumocystis carinii (PCP). Esta OI es actualmente la principal causa de muerte en personas que viven con el VIH. La monitorización cuidadosa y las terapias con antibióticos se utilizan actualmente para tratar a la persona después del diagnóstico.
  • Neumonía crónica . La neumonía es una infección en uno o ambos pulmones. Puede ser causada por bacterias, virus u hongos.
  • Leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP). Esta afección neurológica a menudo afecta a personas con recuentos de células CD4 por debajo de 200. Si bien no existe un tratamiento actual para esta enfermedad, se ha mostrado cierta respuesta con las terapias antirretrovirales.
  • Toxoplasmosis . Esta infección parasitaria comúnmente afecta a personas con recuentos de células CD4 por debajo de 200. Los tratamientos de profilaxis se utilizan como medida preventiva para las personas que publican recuentos bajos de células CD4.
  • La tuberculosis . Esta enfermedad es más común en áreas de bajos ingresos del mundo. Se puede tratar con éxito en la mayoría de los casos si se detecta temprano.
  • Síndrome de desgaste (relacionado con el VIH). Esta OI causa una pérdida de peso total de más del 10 por ciento de su peso corporal normal. El tratamiento implica el manejo de la dieta y la terapia antirretroviral continua.
  • El sarcoma de Kaposi . Esta forma de cáncer a menudo se presenta con lesiones orales o lesiones que cubren las superficies de la piel. Los tratamientos actuales incluyen radiación y quimioterapia para reducir los tumores. La terapia antirretroviral también se usa para aumentar el recuento de células CD4 del cuerpo.
  • Linfoma . Una variedad de cánceres frecuentemente presentes en personas que viven con el VIH. El tratamiento variará según el tipo de cáncer y el estado de salud de la persona.
  • Cáncer de cuello uterino . Las mujeres que viven con el VIH tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer cervical. Un sistema inmunitario deteriorado presenta desafíos asociados con el tratamiento de esta forma de cáncer.
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Cánceres comunes con VIH

Si una persona presenta uno o más IO, la enfermedad probablemente se clasificará como VIH (o SIDA) en etapa 3, independientemente del recuento actual de células CD4 de la persona. Las IO son actualmente la principal causa de muerte de las personas que viven con el VIH. Sin embargo, las terapias antirretrovirales (TARGA) y la profilaxis han demostrado ser prometedoras para prevenir estas enfermedades, cuando se toman según las indicaciones.

Mantenerse saludable con VIH

Los regímenes de medicamentos recetados por el médico y los hábitos saludables de vida diaria pueden mejorar en gran medida la esperanza de vida y la calidad de vida de las personas que viven con el VIH. Las personas que viven con el VIH pueden evitar proactivamente muchas IO siguiendo estos consejos:

  • Siga un régimen de medicamentos diario que incluya terapias antirretrovirales y profilaxis (medicamentos utilizados para prevenir la enfermedad).
  • Vacúnese Pregúntele a su médico qué vacunas puede necesitar.
  • Use condones de manera consistente y correcta para evitar la exposición a infecciones de transmisión sexual.
  • Evite el uso ilícito de drogas y el intercambio de agujas.
  • Tome precauciones adicionales cuando trabaje en áreas de alta exposición, como guarderías, prisiones, centros de salud y centros para personas sin hogar.
  • Evite los productos crudos o poco cocidos y los productos lácteos no pasteurizados.
  • Lávese las manos con frecuencia cuando prepare alimentos.
  • Beber agua filtrada.

panorama

Los medicamentos antivirales y un estilo de vida saludable disminuyen en gran medida la probabilidad de contraer una infección oportunista. Los medicamentos desarrollados en los últimos 25 años han mejorado drásticamente la esperanza de vida y las perspectivas de las personas que viven con el VIH.

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