Las categorías y el cuidado del dolor

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, más de 100 millones de estadounidenses experimentan algún tipo de dolor que dura desde unas pocas semanas hasta años. Además, todo el mundo sufre de dolor temporalmente en varios momentos de su vida, ya sea debido a un dolor de cabeza, un diente infectado, un corte o un hueso roto, etc. Si bien es fácil pensar que «el dolor es dolor», la realidad es mucho más compleja .

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor define el dolor como «una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con daño tisular real o potencial o descrita en términos de dicho daño». En otras palabras, si bien cada uno de nosotros puede decir fácilmente cuándo una parte de nuestro cuerpo duele físicamente, nuestro dolor no puede ser evaluado o medido objetivamente por otros porque solo nosotros sabemos cómo se siente. Un médico no puede mirar a un paciente, por ejemplo, y saber exactamente qué duele, qué tan mal y cómo se siente ese dolor. El dolor, por lo tanto, es lo que la persona que lo experimenta dice que es.

Categorías de dolor

Aunque el dolor no puede medirse objetivamente, el dolor se divide en dos categorías:

Dolor agudo : un dolor agudo generalmente aparece repentinamente debido a una lesión, enfermedad, enfermedad, infección o inflamación. Este dolor a menudo advierte a la persona que se ha producido algún tipo de trauma corporal, como un hueso roto, un corte, una cirugía, una quemadura, etc., y la causa, por lo tanto, generalmente se puede determinar y tratar.

Mientras que un dolor agudo a veces crea sentimientos de miedo, ansiedad y / o inquietud en el paciente, el dolor y cualquier síntoma físico y / o emocional generalmente desaparecen en unas pocas horas, días, semanas o (en el extremo) dentro de los seis meses, dependiendo sobre la causa Sin embargo, si la causa subyacente no se puede diagnosticar o tratar, un dolor agudo puede convertirse en un dolor crónico.

Dolor crónico : varía de leve a intenso, el dolor crónico dura mucho tiempo, durante seis o más meses hasta muchos años, y a menudo se asocia con una enfermedad que limita o amenaza la vida. La persistencia del dolor crónico puede resultar debilitante para el paciente en algunos casos y puede causar otros problemas, como sentimientos de depresión, abstinencia y / o agotamiento, así como la pérdida de movilidad o independencia.

Si bien existen varios métodos para tratar y controlar el dolor crónico , a veces la causa del dolor crónico no se puede diagnosticar ni tratar.

Cómo el cuerpo señala dolor

El sistema nervioso central en el cuerpo humano consiste en el cerebro y la médula espinal. Una vasta red de nervios (el sistema nervioso periférico ) se extiende desde la médula espinal a otras partes del cuerpo, como nuestra piel, músculos y órganos. Cuando se produce algún tipo de trauma corporal, como cortarse el dedo mientras se corta una manzana, los receptores de dolor microscópicos llamados nociceptores envían señales a lo largo de los nervios periféricos de su dedo a la médula espinal, que transmite este mensaje al cerebro. Allí, el cerebro procesa la información y dispara rápidamente sus respuestas físicas, emocionales e intelectuales.

Los nociceptores en nuestro cuerpo detectan lesiones en nuestros tejidos, que pueden clasificarse en dos tipos. El dolor somático resulta de una lesión en nuestros huesos, articulaciones o tejidos blandos, como nuestros músculos y piel. El dolor somático generalmente se localiza y a menudo se describe como agudo, sordo, dolorido, punzante o roedor. Los ejemplos de dolor somático incluyen fracturas óseas, cáncer metastásico del hueso, tumores y artritis.

Los nociceptores también detectan inflamación, distensión o estiramiento de nuestros órganos internos, lo que produce dolor visceral . Este tipo de dolor generalmente no está localizado y a menudo se describe como dolor, calambres, dolor o presión «profunda». Los ejemplos incluyen dolor en el abdomen debido a una obstrucción intestinal y dolor en el brazo izquierdo y / o la mandíbula debido a un infarto agudo de miocardio (ataque cardíaco).

Si los nervios se dañan o dejan de funcionar en el sistema nervioso central o periférico, los pacientes pueden experimentar dolor neuropático. Este dolor a menudo se describe como ardor, hormigueo, disparos, puñaladas o golpes. Las lesiones cerebrales, los tumores cerebrales , la neuropatía diabética y el herpes zoster son ejemplos de cosas que pueden causar dolor neuropático, que puede resultar más difícil de tratar que el dolor nociceptivo.

Dolor y Cuidados Paliativos

Un paciente que recibe cuidados paliativos y / o servicios de hospicio puede experimentar diferentes tipos de dolor relacionados con la enfermedad subyacente o el diagnóstico de hospicio. Este tipo de dolor generalmente se define como dolor crónico y puede ser nociceptivo o neuropático, pero también puede experimentar dolor agudo. Algunos ejemplos incluyen dolor de úlceras por presión (llagas en la cama), lesiones por caídas o efectos secundarios de la enfermedad subyacente, como hemorragia interna secundaria a enfermedad hepática.

Independientemente del tipo de dolor, su gravedad o causa, los cuidados paliativos y los cuidados paliativos están bien equipados para tratarlo. El manejo del dolor es un objetivo principal de la atención de confort.

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