Las 3 fases de la deglución

Por más fácil que parezca, tragar es en realidad una de las acciones más complicadas que realizan nuestros cuerpos. Esta acción aparentemente simple y automática implica una serie de acciones que deben ocurrir en una secuencia de tres partes orquestada con precisión, que involucra múltiples áreas del sistema nervioso.

Hay acciones voluntarias o deliberadas involucradas en la deglución, así como acciones involuntarias o reflexivas involucradas en la deglución.

Las tres fases de la deglución se describen a continuación:

La fase oral

La deglución comienza con la fase oral. Esta fase comienza cuando la comida se coloca en la boca y se humedece con saliva. La comida humedecida se llama bolo alimenticio.

El bolo alimenticio se mastica voluntariamente con los dientes controlados por los músculos de la masticación (masticación). Durante esta fase, los alimentos se «preparan» en un tamaño más pequeño que está bien lubricado para que pueda pasar fácilmente de adelante hacia atrás. El bolo alimenticio luego se mueve voluntariamente hacia la orofaringe (parte superior de la garganta).

Desde la orofaringe, el bolo alimenticio se canaliza aún más por la parte posterior de la lengua y otros músculos hacia la parte inferior de la faringe (garganta). Este paso también requiere la elevación voluntaria del paladar blando para evitar que los alimentos entren en la nariz.

Los músculos que controlan la fase oral de la deglución son estimulados por nervios ubicados en el tronco encefálico, llamados nervios craneales. Los nervios craneales involucrados en la coordinación de esta etapa incluyen el nervio trigémino, el nervio facial y el nervio hipogloso.

La fase faríngea

A medida que el bolo alimenticio llega a la faringe, nervios sensoriales especiales activan la fase involuntaria de la deglución. El reflejo de deglución, que está mediado por el centro de deglución en la médula (la parte inferior del tronco encefálico), hace que la comida sea empujada más hacia la faringe y el esófago (conducto de comida) por contracciones rítmicas e involuntarias de varios músculos en la parte posterior de la boca, faringe y esófago .

Debido a que la boca y la garganta sirven como entrada para la comida y el aire, la boca proporciona una ruta para que el aire ingrese a la tráquea y a los pulmones, y también proporciona una ruta para que los alimentos ingresen al esófago y al estómago.

Una parte crítica de la fase faríngea es el cierre involuntario de la laringe por la epiglotis y las cuerdas vocales, y la inhibición temporal de la respiración. Estas acciones evitan que los alimentos «caigan por la tubería equivocada» hacia la tráquea (tráquea).

El cierre de la laringe por la epiglotis protege los pulmones de las lesiones, ya que los alimentos y otras partículas que ingresan a los pulmones pueden provocar infecciones graves e irritación del tejido pulmonar. Las infecciones pulmonares causadas por problemas con la fase faríngea del reflejo de deglución se conocen comúnmente como neumonía por aspiración .

La fase esofágica

A medida que la comida sale de la faringe, ingresa al esófago, una estructura muscular en forma de tubo que conduce la comida al estómago debido a sus poderosas contracciones musculares coordinadas. El paso de los alimentos a través del esófago durante esta fase requiere la acción coordinada del nervio vago , el nervio glosofaríngeo y de las fibras nerviosas del sistema nervioso simpático.

El esófago tiene dos músculos importantes que se abren y cierran por reflejo a medida que se baja el bolo alimenticio durante la deglución. Estos músculos, llamados esfínteres, permiten que el bolo alimentario fluya en una dirección hacia adelante al tiempo que evita que vaya en la dirección incorrecta (regurgitación).

Ambos esfínteres esofágicos, primero el superior y luego el inferior, se abren en respuesta a la presión del bolo alimenticio y se cierran después de que pasa el bolo alimenticio.

El esfínter esofágico superior evita que la comida o la saliva regurgiten hacia la boca, mientras que el esfínter esofágico inferior garantiza que los alimentos permanezcan en el estómago, evitando que regurgite nuevamente hacia el esófago. Al hacerlo, los esfínteres esofágicos sirven como barrera física para la comida regurgitada.

Disfagia

En general, las personas sanas pueden tragar con muy poco pensamiento y esfuerzo deliberados. Si el sistema nervioso se interrumpe debido a un derrame cerebral u otra enfermedad, pueden ocurrir problemas para tragar. Las dificultades para tragar se conocen como disfagia. La disfagia puede provocar problemas como asfixia, falta de apetito y pérdida de peso, y neumonía por aspiración.

Consejos

Si ha experimentado un derrame cerebral u otra enfermedad neurológica, puede someterse a una evaluación de deglución para determinar si tiene disfagia. Si tiene signos de disfagia, necesitará una terapia del habla y la deglución para que los músculos de la deglución tengan la oportunidad de mejorar lo más posible.

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