Laringitis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la laringitis?

La laringitis es una inflamación de la laringe que hace que su voz se vuelva áspera o ronca. La laringitis puede ser de corta o larga duración (crónica). La mayoría de las veces, aparece rápidamente y no dura más de dos semanas.

Los síntomas crónicos son aquellos que duran dos semanas o más. Por lo tanto, haga una cita con el médico si los síntomas persisten por más tiempo. En tales casos, la laringitis puede ser causada por problemas más graves.

Causas

Dentro de la laringe están las cuerdas vocales – dos pliegues de la membrana mucosa que cubren un músculo llamado el músculo vocal. Usualmente, sus cuerdas vocales se abren y cierran suavemente, formando sonidos a través de su movimiento y vibración.

Pero en la laringitis, las cuerdas vocales se inflaman o irritan. Se produce hinchazón, lo que lleva a la distorsión de los sonidos producidos por el aire que pasa sobre ellos. Como resultado, su voz suena ronca. En algunos casos de laringitis, su voz puede llegar a ser casi indetectable. La mayoría de los casos de laringitis se desencadenan por infección viral temporal o tensión vocal y no son graves.

Laringitis aguda

La mayoría de los casos de laringitis son temporales o agudos. Las causas de la laringitis aguda incluyen:

  • Infecciones virales similares a las que causan un resfriado
  • Esfuerzo de voz, causado por el uso excesivo de la voz
  • Infecciones bacterianas, como la difteria, aunque son raras.

Laringitis crónica

La laringitis que dura más de dos semanas se conoce como laringitis crónica. Este tipo de laringitis suele ser causada por la exposición a sustancias irritantes con el tiempo. La laringitis crónica puede causar tensión en las cuerdas vocales y lesiones o tumores en las cuerdas vocales (pólipos o nódulos). Estas lesiones pueden ser causadas por:

  • Irritantes inhalados como vapores químicos, alérgenos o humo
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD)
  • Sinusitis crónica
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Uso excesivo y habitual de su voz (como en el caso de cantantes o profesores)
  • Fumar.

Las causas menos comunes de laringitis crónica incluyen:

  • Infecciones bacterianas o micóticas
  • Infecciones con ciertos parásitos.

Otras causas de ronquera crónica incluyen:

  • Cáncer
  • Parálisis de las cuerdas vocales, que puede ser el resultado de una lesión, apoplejía, un tumor pulmonar u otras condiciones de salud
  • .

  • Aumento de la curvatura de las cuerdas vocales en la vejez.

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Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la laringitis incluyen:

  • Tiene una infección respiratoria, como un resfriado, bronquitis o sinusitis
  • Exposición a sustancias irritantes, como el humo del cigarrillo, el consumo excesivo de alcohol, el exceso de ácido estomacal o de sustancias químicas en el lugar de trabajo
  • Use su voz excesivamente, hable demasiado, hable demasiado alto, grite o cante.

Síntomas

Síntomas de laringitis

El síntoma principal de la laringitis es la ronquera. Su voz puede sonar estridente, ser más grave de lo normal o romperse de vez en cuando. En algunos casos, puede perder la voz por completo. Otros síntomas pueden incluir

  • Garganta seca o inflamada
  • Tos
  • Dificultad para tragar.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Usted puede manejar los casos más agudos de laringitis con medidas de autocuidado, como descansar la voz y beber mucho líquido. El uso extenuante de su voz durante el episodio de laringitis aguda puede dañar sus cuerdas vocales.

Solicite una cita con el médico si la ronquera dura más de dos semanas. Busque atención médica inmediatamente si su hijo está enfermo:

  • Tiene un aliento ruidoso y chillón que suena al inhalar
  • Baba más de lo habitual
  • Tiene dificultad para tragar
  • Tiene dificultad para respirar
  • Tiene fiebre por encima de los 39°C.

Estos síntomas pueden indicar una inflamación de la laringe y de las vías respiratorias justo debajo. También puede indicar epiglotis, una inflamación de la epiglotis, tejido cartilaginoso que cierra las vías respiratorias durante la deglución.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar laringitis saludable:

  • Médico generalista
  • Pediatra
  • Otorrinolaringólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Qué, si acaso, parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar los síntomas?
  • ¿Fumas?
  • ¿Usted o su hijo tiene alergias? ¿Ha habido un resfriado reciente?
  • ¿Hay un exceso de esfuerzo de las cuerdas vocales, como hablar gritando o todo el tiempo?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la laringitis, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué está causando los síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Es una afección probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que usted está sugiriendo?
  • Tengo/mi ser querido tiene otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo gestionarlos juntos?
  • ¿Es necesario hacer alguna restricción?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que está recetando?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar a casa? ¿Qué sitios recomiendan?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de laringitis

El médico puede identificar la laringitis realizando un examen físico que probablemente incluirá palpar el cuello del paciente para encontrar áreas sensibles o bultos. También se evaluarán la nariz, la boca y la garganta.

Si tiene problemas de voz y ronquera que no tienen una causa obvia y que duran más de dos semanas, su médico puede remitirlo a un especialista (otorrinolaringólogo). La apariencia de sus cuerdas vocales y el sonido de su voz ayudarán al especialista a determinar si la laringitis desaparece por sí sola o si usted necesita tratamiento.

Además, un otorrinolaringólogo puede realizar estos exámenes:

  • Videolaringoscopia, en la cual una cámara filma la laringe y puede detectar laringitis u otros cambios como nódulos, pólipos o incluso tumores en fase temprana
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  • Biopsia.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la laringitis

El tratamiento casero es todo lo que usted necesita para la mayoría de los casos de laringitis. Entre las recomendaciones se encuentran:

  • Descanse su voz lo más que pueda. El paciente debe hablar en voz baja y despacio, evitando susurrar. También debe evitarse hablar por teléfono o en voz alta
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  • No cerdos. Si hay una tos seca, un medicamento de venta libre puede ayudar
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  • Mantenga el ambiente húmedo con vaporizadores o recipientes de agua
  • Beba mucho líquido. Esto ayuda a irrigar las cuerdas vocales, evitando forzarlas y ayudando a la recuperación
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  • No fume y mantenga al paciente alejado del humo de segunda mano.

En algunos casos, se pueden prescribir medicamentos como corticosteroides y antibióticos. Hable con su médico acerca de esta posibilidad.

Si la enfermedad del reflujo gastroesofágico está causando laringitis, es posible que deba tomar medidas para reducir el reflujo.

La laringitis crónica puede requerir tratamiento adicional. Por ejemplo, si la enfermedad ocurre a través del uso continuo de la voz (como cantar o hablar demasiado), puede ser necesario entrenar el habla.

Si las cuerdas vocales han sido dañadas por heridas o pólipos, puede ser necesaria una cirugía.

Medicamentos para la laringitis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la laringitis son:

  • Antux
  • Azitromicina
  • Bi Profenid
  • Broncho-Vaxom
  • Cefalexina
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Cetoprofeno
  • Cefanaxil
  • Clindamin-C
  • Clobutinol + succinato de doxilamina
  • Doxiciclina
  • Eritromicina
  • Flanax
  • Ibuprofeno
  • Nimesulida
  • Paracetamol

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Si la laringitis comenzó debido a una infección, la falta de tratamiento puede hacer que el virus, las bacterias o los hongos se diseminen a otros órganos del tracto respiratorio.

Además, la laringitis causada por el uso excesivo de la voz puede volverse crónica con el tiempo.

Prevención

Prevención

Para prevenir la sequedad o irritación de las cuerdas vocales:

  • No fume y evite el humo de segunda mano. El humo puede secar la garganta e irritar las cuerdas vocales
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  • Limite el consumo de alcohol y cafeína, ya que estas bebidas pueden causar deshidratación al secar las cuerdas vocales
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  • Beba mucha agua. Los líquidos ayudan a mantener el moco en la garganta delgado y fácil de limpiar
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  • Evite aclararse la garganta. Esto hace más daño que bien porque causa una vibración anormal de sus cuerdas vocales y puede aumentar la hinchazón. Limpiar su garganta también hace que su garganta segregue más moco y se sienta más irritada, causando que usted quiera limpiar su garganta de nuevo
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  • Evite las infecciones de las vías respiratorias superiores. Lávese las manos con frecuencia y evite el contacto con personas que tengan infecciones respiratorias, como resfriados.

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