La vida y el legado de Robert Weitbrecht

Antes de recibir mensajes instantáneos, Skype y mensajes de texto, las personas con discapacidad auditiva tenían que confiar en un dispositivo llamado máquina de escribir telefónica, o TTY. El TTY nació debido a un hombre sordo llamado Robert Weitbrecht, el inventor del dispositivo.

Vida

Weitbrecht nació en 1920 y murió en 1983. Nació sordo, tuvo dificultades para aprender a hablar y fue objeto de burlas por su discapacidad. Creció para convertirse en astrónomo, físico y operador de radioaficionado con licencia. Mucha gente no sabe que él también trabajó en el proyecto Manhatten e inventó el contador Geiger para medir la radiactividad. Sin embargo, fue su experiencia como operador de radioaficionado lo que condujo al desarrollo del TTY.

El TTY

Weitbrecht desarrolló un interés en el código Morse, ya que le permitió comunicarse con personas oyentes por radio. En 1950, obtuvo un teletipo de radio que solo era capaz de recibir mensajes. No se puede usar con un teléfono normal. Weitbrecht pudo modificar este teletipo de radio para que también pudiera enviar mensajes.

Las personas sordas que sabían sobre el trabajo de Weitbrecht le pidieron que arreglara el teletipo de radio para poder usarlo en una línea telefónica regular. Después de años de trabajo, Weitbrecht finalmente tuvo éxito en 1964. Desarrolló un acoplador acústico que permitía el uso del teléfono con el TTY. En mayo de 1964, Weitbrecht realizó la primera llamada de larga distancia con un TTY. El refinamiento adicional de la tecnología dio como resultado el módem Weitbrecht.

Legado

Weitbrecht Communications, un distribuidor de dispositivos de asistencia auditiva , TTY y otros equipos, fue nombrado en su honor.

La organización sorda de telecomunicaciones TDI otorga el Premio Robert H. Weitbrecht de Acceso a las Telecomunicaciones a las personas que marcan una gran diferencia en la accesibilidad a los medios y las telecomunicaciones.

Documentos

Los archivos de la Universidad de Gallaudet contienen algunos de los documentos de Weitbrecht. Uno de estos documentos es «Instrucciones para el uso del equipo de teleimpresora a través de la línea telefónica». Los archivos también contienen recortes sobre Weitbrecht y una fotografía de archivo.

Artículos sobre Robert Weitbrecht

Además de las fuentes enumeradas a continuación, los siguientes libros tienen artículos sobre Weitbrecht:

  • Grandes sordos estadounidenses: la segunda edición de Matthew S. Moore y Robert F. Panara. El capítulo 24 trata sobre Robert Weitbrecht.
  • Descubrimientos: contribuciones significativas de mujeres y hombres sordos por Anita P. Davis, Katharine S. Preston. Publicado en 1996, reimpreso en 2005, escrito por Anita Davis y Katharine Slemenda por Butte Publications.

Fuentes

  • Lang, Harry G. A Phone of Our Own: The Deaf Insurrection Against Ma Bell. Gallaudet University Press, 2000.
  • Marschark, Marc, Harry G. Lang, and John Anthony Albertini. Educating Deaf Students: From Research to Practice. Oxford University Press, 2006. Van Cleve, John V., ed. Gallaudet Encyclopedia of Deaf People and Deafness. McGraw-Hill Book Company, Inc., 1987.

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