¿La varicela puede causar pérdida de audición?

La varicela (varicela zoster) es una infección viral que causa una erupción cutánea con picazón con pequeñas ampollas llenas de líquido. La varicela es altamente contagiosa para las personas que no han tenido la enfermedad o no han sido vacunadas contra ella. Antes de la vacunación rutinaria contra la varicela, prácticamente todas las personas habían sido infectadas cuando llegaron a la edad adulta, a veces con complicaciones graves. Hoy, el número de casos y hospitalizaciones ha disminuido dramáticamente.

Para la mayoría de las personas, la varicela es una enfermedad leve. Aún así, es mejor vacunarse. La vacuna contra la varicela es una forma segura y efectiva de prevenir la varicela y sus posibles complicaciones.

Varicela y pérdida auditiva

El virus de la varicela puede causar pérdida auditiva tanto en niños como en adultos. Un niño que contrae varicela puede tener un mayor riesgo de infección del oído, y la pérdida de audición puede, pero rara vez ocurre.

En adultos mayores de 60 años, el virus de la varicela puede reactivarse en una condición conocida como herpes zóster. Un síntoma de la culebrilla es la pérdida auditiva. Si un adulto no ha sido vacunado contra el herpes zóster, el virus también puede reactivarse en una enfermedad rara llamada síndrome de Ramsay Hunt.

Ramsay Hunt afecta el nervio cerca del oído interno y causa una erupción dolorosa. Esta erupción dolorosa puede ocurrir en el tímpano, el canal auditivo o el lóbulo de la oreja. El síndrome produce debilidad de la cara a un lado de la cara. Además, en general, la pérdida auditiva temporal puede ocurrir en un oído. El tratamiento involucra esteroides o medicamentos antivirales.

Vacunas

Hay una vacuna disponible para la varicela y el herpes zóster . Todavía es posible contraer un caso de varicela incluso después de recibir la vacuna, pero generalmente es un caso muy leve. Incluso si contrae varicela, hay una reducción significativa en el riesgo de complicaciones de la afección si fue vacunado previamente, incluido un menor riesgo de complicaciones agudas como otitis media, así como sobreinfección bacteriana o culebrilla.

Cuando ver a un doctor

Si sospecha que usted o su hijo tienen varicela, consulte a su médico. Él o ella generalmente pueden diagnosticar la varicela al examinar la erupción y al notar la presencia de síntomas acompañantes. Su médico también puede recetar medicamentos para disminuir la gravedad de la varicela y tratar las complicaciones, si es necesario. Asegúrese de llamar con anticipación para hacer una cita y mencionar que cree que usted o su hijo tienen varicela, para evitar esperar y posiblemente infectar a otros en una sala de espera.

Además, asegúrese de informar a su médico si se produce alguna de estas complicaciones:

  • La erupción se extiende a uno o ambos ojos.
  • La erupción se pone muy roja, cálida o sensible, lo que indica una posible infección bacteriana secundaria de la piel.
  • La erupción se acompaña de mareos, desorientación, latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar, temblores, pérdida de coordinación muscular, empeoramiento de la tos, vómitos, rigidez en el cuello o fiebre superior a 102 F (38.9 C).
  • Cualquier persona en el hogar tiene inmunodeficiencia o es menor de 6 meses.

Fuentes

  • Incidence/Risk Factors. RamsayHunt.org.

  • Ramsay Hunt syndrome. National Institutes of Health.

  • Shingles. National Institutes of Health.

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