¿La tuberculosis es contagiosa y cómo se propaga?

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana grave que afecta principalmente a los pulmones y al sistema respiratorio, aunque puede invadir cualquier órgano. Es una infección contagiosa que se puede propagar en las gotas de agua de una tos o estornudo.

Existen dos tipos principales de TB : infección de TB latente (LTBI) y enfermedad de TB activa (a veces denominada enfermedad de TB).

TB latente significa que ha sido infectado con TB, pero no tiene síntomas. Si tiene TB latente, una radiografía de pulmón no mostrará una enfermedad activa.

La enfermedad de TB, sin embargo, se caracteriza por síntomas que incluyen tos y fiebre. Este tipo es contagioso y peligroso. Se puede propagar desde los pulmones a otras partes del cuerpo.

¿Cómo se contagia?

La tuberculosis se transmite por el aire. Las gotas que contienen la bacteria deben inhalarse para que la infección se propague de una persona a otra. Esto significa que estar cerca de alguien con tuberculosis cuando tose, estornuda o incluso habla cerca de su cara durante un período prolongado lo pone en riesgo de infección.

Besar, abrazar o estrechar la mano de una persona que tiene TB no transmite la enfermedad. Del mismo modo, compartir la ropa de cama, la ropa o el asiento del inodoro tampoco es la forma en que se propaga la enfermedad.

Sin embargo, si está cerca de un período de tiempo con alguien que tiene TB, puede contraer la enfermedad al respirar aire saturado con la bacteria.

Las personas que viven y trabajan con alguien que tiene la enfermedad de TB tienen muchas más probabilidades de infectarse que alguien del público en general que tiene un encuentro fugaz con alguien que tiene la enfermedad de TB.

¿Quién está en riesgo de tuberculosis?

La exposición a la bacteria de la tuberculosis no siempre es suficiente para desarrollar la infección. Su cuerpo puede ser capaz de combatirlo.

Uno de los factores clave que aumenta su riesgo de infectarse después de la exposición es si tiene un sistema inmunitario debilitado. Puede tener un mayor riesgo de tuberculosis si:

  • tener VIH
  • tener cáncer
  • están recibiendo tratamiento contra el cáncer
  • está tomando medicamentos para afecciones como la artritis reumatoide o la enfermedad de Crohn

La tuberculosis también es más común en ciertas partes del mundo, como Rusia, América del Sur y África. Puede estar en mayor riesgo si vive en áreas con mayor incidencia de TB o si viaja a estas áreas.

Trabajar en el cuidado de la salud también aumenta el riesgo de tuberculosis, al igual que fumar y el abuso de drogas.

Si ha sido infectado con la bacteria, puede desarrollar síntomas en unas pocas semanas, o podrían pasar años antes de que vea signos de infección.

Cómo reducir su riesgo de TB

Reducir su exposición a las personas que tienen TB activa es una forma de reducir su riesgo, pero esto no siempre es posible.

Si viaja a un país extranjero donde la TB sigue siendo un grave problema de salud pública, obtenga información actualizada sobre advertencias de viaje o requisitos de vacunación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Cuando viaje a áreas con una alta prevalencia de TB, trate de evitar lugares abarrotados si es posible. Otras formas de reducir su exposición incluyen:

  • Mantener su habitación bien ventilada. Las bacterias de la tuberculosis tienden a extenderse más rápido en espacios más confinados con menos aire exterior.
  • Quedarse en casa durante varias semanas o meses después de haber comenzado el tratamiento contra la tuberculosis.

Hay una vacuna contra la tuberculosis llamada vacuna Bacillus Calmette-Guerin (BCG). No es ampliamente utilizado en los Estados Unidos. Se usa más comúnmente en países con una mayor tasa de TB entre bebés y niños.

Si tiene un mayor riesgo de TB, BCG puede ayudar a reducir su riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la tuberculosis?

Cuando los síntomas están presentes, generalmente incluyen tos que dura más de unas pocas semanas. La tos tiende a producir flema, y ​​a veces puede estar salpicada de sangre o ser rosada, lo que sugiere sangrado e irritación.

El dolor en el pecho, especialmente al respirar profundamente o al toser, también es un síntoma común.

Otros síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • pérdida de peso inexplicable
  • fiebre
  • resfriado
  • pérdida de apetito

Si la tuberculosis se ha propagado a otra parte del cuerpo, sus síntomas pueden cambiar. Una infección que ha alcanzado la espalda, por ejemplo, puede causar dolor de espalda.

¿Qué tratamientos hay disponibles?

Una vez que el diagnóstico de la enfermedad de TB se confirma mediante pruebas cutáneas de TB , análisis de sangre y análisis de su esputo, debe comenzar el tratamiento lo antes posible. Su esputo es la mezcla de saliva y moco que tose cuando está enfermo.

Se le pueden recetar varios medicamentos diferentes según el tipo de tuberculosis detectada. La combinación más frecuente para la TB activa incluye los antibióticos isoniazida, rifampicina, etambutol y pirazinamida.

El curso del medicamento que tome dependerá de varios factores, como su edad y el progreso de la enfermedad. Pero el curso típico para los antibióticos de TB es de seis a nueve meses .

No hay garantía de que la TB latente no se convierta en enfermedad de TB, pero ser proactivo con respecto al tratamiento y seguir todo el ciclo de antibióticos puede ayudarlo a recuperarse.

La comida para llevar

La tuberculosis es una enfermedad contagiosa que se propaga por el aire. Reducir su exposición a personas con la afección puede ayudar a reducir su riesgo. También hay una vacuna que puede ayudar a reducir su riesgo.

Aunque no está en todos los países, la tuberculosis sigue siendo uno de los Las 10 principales causas de muerte en todo el mundo Trusted Source. Si sospecha que ha desarrollado TB, busque ayuda médica inmediata.

4 fuentes

  • Cómo se propaga la tuberculosis. (2016)
    cdc.gov/tb/topic/basics/howtbspreads.htm
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Tuberculosis.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/tuberculosis/symptoms-causes/syc-20351250
  • Tuberculosis. (2018)
    who.int/news-room/fact-sheets/detail/tuberculosis
  • Tuberculosis (TB). (2013)

    nationaljewish.org/conditions/tuberculosis-tb
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