La teoría del desgaste del envejecimiento

La teoría del desgaste del envejecimiento, una de varias teorías, afirma que los efectos del envejecimiento son causados ​​por el daño progresivo a las células y los sistemas del cuerpo a lo largo del tiempo. Esencialmente, nuestros cuerpos se «desgastan» debido al uso. Una vez que se desgastan, ya no pueden funcionar correctamente.

La teoría del desgaste está profundamente arraigada en nuestro pensamiento, y es la teoría que a menudo escuchará expresada en la conversación y nuestra cultura. Primero fue propuesto científicamente por el biólogo alemán Dr. August Weismann en 1882. Simplemente esperamos que el cuerpo, como sistema mecánico, se descomponga con el uso a lo largo de los años. La teoría del desgaste por el envejecimiento también puede denominarse teoría del deterioro simple o teoría de la limitación fundamental.

Al considerar las diferentes teorías del envejecimiento, la teoría del desgaste puede parecer al principio la más razonable. Se ajusta a nuestra experiencia y lleva patrones familiares. Sin embargo, hay otras teorías que, en lugar de ver el envejecimiento como un proceso aleatorio de desgaste, ven el envejecimiento como un proceso más intencional, un evento planificado. Que el envejecimiento puede ser más que una simple acumulación de daños como ocurre en los automóviles es un campo de estudio relativamente nuevo.

Antes de analizar la evidencia que respalda el desgaste y lo que nos aleja de esta teoría, es útil revisar brevemente las diferentes teorías del envejecimiento.

Una visión general de las teorías del envejecimiento

Como acabo de señalar, es importante comenzar una discusión sobre la teoría del envejecimiento por desgaste, reconociendo que existen varias teorías distintas sobre el envejecimiento, de las cuales la teoría del desgaste es solo una. Si bien hay evidencia a favor y en contra de cada una de estas teorías, es probable que eventualmente, descubramos que es una combinación de dos o más de estos procesos lo que se encuentra detrás de lo que llamamos envejecimiento

Hay dos categorías principales de envejecimiento, que incluyen:

  • Teorías programadas: las teorías programadas del envejecimiento sostienen que el envejecimiento es un proceso dirigido, un proceso normal al igual que la pubertad es un proceso de desarrollo normal.
  • Teorías de error: las teorías de error sostienen que el envejecimiento no es algo programado para ocurrir, sino que el envejecimiento se debe a una serie de «accidentes».

Las subcategorías, junto con enlaces a artículos que analizan cada una de estas teorías en mayor profundidad, se detallan a continuación:

Las teorías programadas del envejecimiento incluyen:

  • Envejecimiento programado (fenoptosis)
  • Teoría endocrina (hormonal) : la teoría hormonal del envejecimiento
  • Teoría inmunológica del envejecimiento (e «inflamatorio»)

Las teorías de error del envejecimiento incluyen:

  • Teoría del desgaste
  • Teoría de la tasa de vida del envejecimiento
  • Teoría de los radicales libres del envejecimiento
  • Teoría del envejecimiento entre proteínas
  • Teoría del daño del ADN somático del envejecimiento

Estos dos tipos de teorías en realidad están en marcado contraste entre sí, ya que uno ve el envejecimiento como un proceso natural que sigue un ciclo «saludable» en el cuerpo, mientras que las teorías del error consideran el envejecimiento como un accidente y un problema que debe abordarse. Las diferencias en estas teorías, por lo tanto, van mucho más allá de la biología y se convierten en una discusión filosófica.

Principios básicos

La teoría del desgaste básicamente dice que nuestros cuerpos se desgastan con el tiempo. Esta teoría puede tener sentido fácilmente para nosotros cuando observamos objetos inanimados en nuestro medio, desde nuestros autos hasta nuestra ropa, desgastarse y volverse menos funcionales con el tiempo.

Causas del daño por desgaste y roturas que pueden conducir al envejecimiento

Una amplia gama de insultos puede dañar los sistemas del cuerpo. La exposición a la radiación, las toxinas y la luz ultravioleta puede dañar nuestros genes. Los efectos del propio funcionamiento de nuestro cuerpo también pueden causar daños. Cuando el cuerpo metaboliza el oxígeno, se producen radicales libres que pueden dañar las células y los tejidos.

Hay algunos sistemas celulares que no se reemplazan a lo largo de la vida, como las células nerviosas del cerebro. A medida que se pierden estas células, la función eventualmente se perderá. Al igual que un par de calcetines, solo pueden durar tanto tiempo antes de quedar raídos o hacerse un agujero. Si bien pueden parchearse, como los calcetines, solo se pueden zurcir tantas veces antes de que ya no funcionen.

Dentro de las células que continúan dividiéndose, el ADN puede sufrir daños y pueden acumularse errores. Simplemente el acto de dividir, una y otra vez, acorta los telómeros de los cromosomas , lo que finalmente resulta en una célula senescente que ya no puede dividirse.

El daño oxidativo en las células provoca la reticulación de las proteínas, lo que les impide realizar el trabajo que deben hacer en las células. Los radicales libres dentro de las mitocondrias, las potencias de nuestras células, dañan sus membranas celulares para que no puedan funcionar tan bien.

Evidencia a favor y en contra del desgaste como la causa del envejecimiento

Aunque primero podríamos decir simplemente que la teoría del desgaste «tiene sentido» para nosotros según las observaciones, es importante comparar estos sentimientos intestinales con lo que se conoce científicamente sobre el cuerpo y el envejecimiento. Bajo el microscopio, hay algunos procesos que apoyan el desgaste como un factor en el envejecimiento, pero varios otros hallazgos que cuestionan este proceso. Echemos un vistazo a la evidencia que tenemos tanto a favor como en contra de esta teoría.

Evidencia que apoya la teoría del desgaste

La teoría del desgaste del envejecimiento se ajusta más a nuestro sentido percibido de cómo envejecemos. De hecho, a menudo usamos el término envejecimiento independientemente de la edad cronológica para describir el deterioro progresivo de una persona u objeto.

En un nivel amplio, la teoría del desgaste se ajusta estrechamente a una de las leyes fundamentales de la química y la física, la de la entropía. Esta ley establece que todos los sistemas tienden a un estado de mayor entropía o desorganización progresiva.

Visualmente, podemos encontrar cambios estructurales con la edad en nuestra piel y huesos. A nivel celular, hay una serie de funciones que disminuyen con la edad. Incluso con una buena dieta, nuestras células tienen una capacidad disminuida para absorber nutrientes con la edad.

Evidencia que va en contra de la teoría del desgaste

La evidencia más fuerte contra la teoría del desgaste es que nuestros cuerpos tienen una capacidad tremenda para reparar el daño. Nuestro ADN está equipado con genes de reparación de ADN (como los genes supresores de tumores ) que trabajan para reparar el daño genético. Además, algunos estudios han encontrado que el proceso de envejecimiento puede revertirse parcial o completamente simplemente cambiando el microambiente de las células o ciertos factores hormonales. Por supuesto, no todos los daños pueden repararse por completo, y los errores en la reparación pueden acumularse con el tiempo.

Otro argumento en contra de la teoría del desgaste observa que los organismos en su fase de crecimiento se vuelven cada vez más fuertes. En lugar de comenzar en la cima del rendimiento, como un automóvil recién salido de la línea de ensamblaje o una computadora nueva, los organismos vivos a menudo comienzan la vida frágil. Desarrollan fuerza y ​​resistencia con la edad. Pueden reparar y reemplazar la mayoría de las piezas rotas por sí mismas. Finalmente, hay algunas circunstancias en las cuales el desgaste realmente extiende la esperanza de vida.

Sin embargo, surge otro argumento al observar la naturaleza bioquímica del cuerpo. ¿Por qué la esperanza de vida varía tanto entre las diferentes especies de animales? ¿Por qué algunas ballenas viven casi el doble que nosotros? Yendo contra el deterioro progresivo y el desgaste, ¿por qué el salmón, después de un largo baño enérgico aguas arriba, desovar y luego morir; aparentemente en la cima de la condición física?

Conclusión sobre lo que causa el envejecimiento

La pregunta de por qué ocurre el envejecimiento se remonta mucho más allá de la teoría de Weisman propuesta en el siglo XIX. Shakespeare abordó el envejecimiento en sus «siete edades del hombre» y mucho antes de eso, en el libro de Génesis se nos dice que los años de nuestras vidas se limitarán a 120.

Si bien la teoría del desgaste al principio parece más natural y tiene más sentido en base a nuestras observaciones, queda claro que están sucediendo muchas otras cosas en nuestros cuerpos que esta teoría no puede explicar. Una explicación más probable, según algunos investigadores, es que la disminución del funcionamiento que se ve como «rasgadura» en la teoría del «desgaste» es realmente el resultado, no la causa, del envejecimiento.

Tal vez con nuestra mayor comprensión de la genética, obtengamos una mejor información sobre las causas del envejecimiento de nuestro cuerpo.

¿Qué puede hacer en base a lo que sabemos sobre el envejecimiento?

No importa qué teoría del envejecimiento sea correcta, o si el envejecimiento es la suma total de varias de estas teorías, la verdadera conclusión es que todos envejecemos. Incluso si parece que no podemos pasar por alto los «120 años» mencionados en Génesis, ciertos factores de estilo de vida pueden diferir nuestro fallecimiento hasta cierto punto y, al menos, darnos una mejor calidad en la cantidad de nuestras vidas.

Una palabra de Saludalmáximo

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