La sinestesia y la mezcla involuntaria de sentidos

¿Cuál es el sonido del amarillo? ¿De qué color es el número 3? Para la mayoría de las personas, estas preguntas pueden parecer caprichosas, sin sentido o quizás poéticas. Otras personas pueden responder desde su propia experiencia. Las personas con sinestesia tienen una combinación automática e involuntaria de sentidos.

El término sinestesia proviene del griego para sinónimo (juntos) y anestesia (sensación). La información acústica puede volverse olfativa , por ejemplo, para que la música tenga un cierto olor. Si bien es posible casi cualquier tipo de combinación sensorial, algunas formas se informan con mayor frecuencia que otras. Si bien ninguna forma de sinestesia es exactamente común, algunas de las formas mejor descritas se describen a continuación.

Tipos

  • Grafema a color: ciertas letras o números (grafemas) aparecen teñidos de color en esta forma más común de sinestesia. Ciertas similitudes son comunes entre los individuos: por ejemplo, la letra A suele ser roja. Una variación especial se llama sinestesia de secuencia espacial, en la cual las personas ven el grafema como colocado de manera diferente en el espacio. Por ejemplo, la letra 3 puede estar más lejos que el número 4.
  • Sonido a color: las personas con sinestesia de sonido a color pueden ver algo como coloridos fuegos artificiales provocados por diferentes sonidos en su entorno, como voces, música o tráfico. Algunas personas solo tienen la experiencia para un tipo particular de sonido, mientras que otras experimentan los fuegos artificiales con muchos ruidos diferentes.
  • Formas numéricas: cuando algunas personas representan números, aparecen en diferentes formas que conectan los números entre sí.
  • Personificación lingüística ordinaria: todo lo que aparece en una secuencia, como días, meses, letras o números, puede asociarse con diferentes personalidades. A veces, los objetos pueden estar imbuidos de personalidad también. Debido a que esta no es una asociación sensorial directa, algunas personas han cuestionado su inclusión con otros tipos de sinestesia. Sin embargo, es automático y no intencional, lo que lleva a muchos a solicitar su inclusión.
  • Léxico a la sinestesia gustativa: en esta rara forma de sinestesia, las palabras tienen un sabor distintivo. La palabra «computadora», por ejemplo, podría tener el sabor de una barra de chocolate. A veces el sabor de la comida depende de las letras de la palabra. Por ejemplo, la letra c podría saber a chocolate.
  • Sinestesia auditivo-táctil: esta es otra forma rara de sinestesia, en la que ciertos sonidos pueden inducir sensaciones en partes del cuerpo.
  • Mirror Syneshesia: esta es otra forma rara en la que literalmente sientes lo que siente otra persona. Si ve que alguien se lastima físicamente, sentirá un dolor real en el mismo lugar.

¿Quién experimenta la sinestesia?

Si bien muchas personas pueden experimentar sinestesia a través del uso de medicamentos como el LSD, no está claro cuántas personas experimentan la sinestesia de forma natural. Las estimaciones varían ampliamente de aproximadamente una de cada 20 a una de cada 2000 personas.

Los primeros estudios sugieren que es más común en mujeres que en hombres, aunque las muestras más recientes sugieren que la prevalencia es casi igual entre los géneros. La sinestesia puede darse en familias, pero también puede ser el resultado de un derrame cerebral , convulsiones o como resultado de la pérdida sensorial debido a la ceguera o la sordera .

Cómo se estudia la sinestesia

Parte del problema de investigar la sinestesia es confiar en la descripción que las personas hacen de su experiencia. Sin embargo, las pruebas psicológicas pueden usarse para verificar lo que la gente dice sobre su sinestesia. Por ejemplo, la letra A podría estar salpicada con cientos de otras letras en una hoja de papel. Alguien con grafema para colorear la sinestesia encontrará esas letras mucho más rápido que alguien sin ellas, porque para la sinestesia todas esas letras aparecen de color rojo. Una variación de esto se ha probado con la letra S y el número 2.

Causas

Todo lo que experimentamos existe como patrones de señales eléctricas que fluyen en el cerebro. Por lo general, diferentes regiones del cerebro representan diferentes tipos de información. Los lóbulos occipitales contienen información sobre la visión, por ejemplo, y parte de los lóbulos temporales contienen información sobre el sonido. La sinestesia puede ser causada por casos inusuales de diálogo cruzado entre regiones cerebrales normalmente separadas.

Esto podría explicar por qué la sinestesia de grafema a color es relativamente común entre los sinestésicos. Se cree que los grafemas están representados en la unión entre los lóbulos parietales y temporales. La información sobre el color se encuentra relativamente cerca. Esto significa que podría ser más fácil que cierta información se mezcle.

Cuando somos jóvenes, tenemos más conexiones cerebrales que cuando envejecemos. Hay un proceso de poda de las conexiones neuronales que probablemente en última instancia nos ayuda a darle sentido al mundo.

La sinestesia puede deberse a una poda insuficiente. Otra teoría es que la superposición de información generalmente se controla mediante mecanismos inhibidores tónicos en el cerebro. Cuando se elimina esta inhibición, puede producirse sinestesia. Esto podría explicar los efectos sinestésicos de ciertas drogas, así como algunas convulsiones o derrames cerebrales.

¿La sintestesia es un trastorno neurológico?

Si bien la sinestesia proviene de los procesos neurológicos del cerebro, sería injusto llamarlo un trastorno. La sintestesia generalmente no es molesta. Es simplemente una forma diferente de percibir el mundo. Muchas personas con sinestesia no reconocen sus experiencias como inusuales hasta que resulta obvio que otras personas no tienen las mismas experiencias, lo que a menudo ocurre en la infancia. Muchos encuentran que las personas con sinestesia pueden ser más creativas.

De hecho, todos tenemos procesos cerebrales similares a la sinestesia. Por ejemplo, un estudio encontró que si se muestra una forma afilada e irregular, o una burbuja curvilínea redondeada, es más probable que digamos que el primero se llama «kiki» y el segundo «boubua», independientemente de cualquier entrenamiento previo. Nuestro cerebro crea automáticamente asociaciones entre cosas que parecen no tener razón para esa conexión.

En resumen, la sinestesia no es solo una forma única de percibir el camino que nos rodea; También nos permite percibir mejor lo que ocurre dentro de nosotros, en el funcionamiento de nuestro cerebro.

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