La representación del autismo en los medios

A medida que el autismo se ha vuelto cada vez más frecuente, los personajes con autismo se han vuelto más populares en la televisión. Hemos visto documentales, comedias, dramas e incluso dramas con personajes autistas (o a veces protagonizados). La televisión, por supuesto, es una herramienta poderosa para la comunicación y la educación, pero ¿realmente está haciendo un buen trabajo para aumentar la conciencia del autismo de una manera positiva?

Documentales de TV y Reality TV

Ha habido muy pocos documentales o docudramas relacionados con el autismo en la televisión (aunque ha habido bastantes películas independientes e incluso películas principales). Los que se han hecho tienden a caer en uno de varios grupos:

  • Una exploración de lo que es ser autista, utilizando técnicas basadas en películas para representar procesos de pensamiento inusuales, experiencias sensoriales o interacciones (un ejemplo es Temple Grandin , una película biográfica hecha para TV protagonizada por Clare Danes).
  • Una exploración de cómo el autismo afecta a la familia y los amigos (un ejemplo es For Peete’s Sake , una serie de televisión sobre las vidas de Holly Robinson Peete y Rodney Peete que, en parte, describe el impacto del autismo de un hijo en la familia y los amigos).
  • Una exploración sincera de las luchas de una persona autista y / o su familia para encajar o encontrar aceptación (un ejemplo es el documental de PBS, Aspergers in Love ).

Cada uno de estos tipos de espectáculos tiene su propio propósito y seguimiento. La realidad, sin embargo, es que la mayoría de las personas atraídas ya están interesadas en el autismo. Por lo tanto, para aquellos en la «comunidad del autismo» tuvieron un impacto significativo, pero no fueron grandes éxitos en el sentido de que podría ser un gran drama de televisión o comedia.

Por qué los dramas y comedias de televisión presentan personajes autistas

A partir de la década de 1980, cada red tenía su parte de programas de televisión «privados». Al principio, todos los ojos privados eran hombres guapos en entornos urbanos arenosos (James Garner de The Rockford Files salta a la mente).

Sin embargo, después de un tiempo, los productores y escritores querían más variedad. Entonces crearon ojos privados con una variedad de cualidades personales que los hicieron únicos. Ironsides estaba en una silla de ruedas. Jessica Fletcher era una mujer mayor que vivía en una zona rural. En el siglo XXI, tuvimos un espectáculo privado con un personaje con TOC ( Monje ) y, posiblemente, un ojo privado con autismo ( Sherlock ). Todos fueron o son clásicos espectáculos privados de la vista; La adición de una discapacidad diagnosticada es simplemente otro giro en un formato antiguo.

Hoy, tenemos un drama médico clásico ( The Good Doctor ) con un personaje autista con síndrome de savant . Una especie de comedia / drama, Atípico , presenta a un adolescente en el espectro del autismo . No hay nada único sobre el estilo o el formato de los espectáculos. El buen doctor tiene que ver con misterios médicos que se resuelven en una hora; Atypica l es una comedia de situaciones en la que (la mayoría) de las situaciones se resuelven en media hora (con un poco de continuidad al estilo de la telenovela).

Sophie Shafer-Landau, que trabaja con la firma de impacto social ProSocial para crear conciencia sobre Aytpica l y The Good Doctor en la comunidad del autismo, dice: «Para ambos espectáculos, los creadores querían una nueva lente en las viejas historias … Tendencias en Hollywood para crear más diversidad dentro de sus personajes de los grupos minoritarios en general: protagonistas femeninas, personas de color, tratando de virar hacia un reparto más inclusivo y la representación de todos los personajes de todos los ámbitos de la vida. Las personas en el espectro son un componente de eso. Hollywood está presionando por una mayor inclusión y representación. Por lo tanto, no solo más espectáculos sobre el autismo, sino más sobre las diferencias «.

En pocas palabras, estos espectáculos no son sobre el autismo. Son clásicos de TV probados y verdaderos que incluyen un personaje autista para crear un poco de emoción, provocar nuevos tipos de situaciones y proporcionar un drama o comedia interesante (según el género). Por lo tanto, no debería sorprendernos que los dramas y comedias de televisión no presenten interpretaciones perfectas de lo que es vivir con autismo (o cerca de él). Incluso los personajes bien investigados y los escritores y productores bien intencionados deben doblar sus personajes a las necesidades del género, la trama y la cantidad de minutos disponibles.

Diagnóstico de personajes de televisión con autismo

En los últimos años, han aparecido más personajes que tienen diagnósticos reales de autismo. Sam en atípico es un ejemplo de tal personaje; también lo es Max en la paternidad . El proceso de diagnóstico es el tema de discusión en el programa, y ​​no hay duda de que el personaje realmente es autista.

Pero en realidad, los personajes «autistas» han sido y son un «tipo» estándar en la televisión, muy similar a los estereotipos de Nerd o Geek. A muchas personas les gusta diagnosticar a los personajes con autismo, en función de sus cualidades personales, que generalmente incluyen:

  • Inteligencia (no todas las personas con autismo son inteligentes, pero prácticamente todos los personajes de televisión autistas son estudiantes brillantes o brillantes en el campo elegido)
  • Desorientación social (desde decir la verdad en el momento equivocado hasta hacer una pregunta desorientada socialmente)
  • Formas extrañas de hablar o comportarse (por lo general, sonar o verse «poco cool» o anticuado)
  • Intereses «frikis» como ciencias físicas, tecnología informática, matemáticas o ciencia ficción
  • Molestias con actividades sociales como fiestas grandes
  • Un sentido de la moda podrido (generalmente involucra cosas como abotonarse el botón superior de una camisa de polo o usar ropa inapropiada porque son cómodas)
  • Ética impecable (prácticamente todos los personajes autistas son personas honestas y que buscan justicia que prefieren evitar comportamientos éticamente cuestionables como el sexo casual, beber en exceso, maltratar a amigos o amantes, etc.)

¿Son estas representaciones realistas del autismo? En la medida en que muchas personas con autismo comparten al menos algunas de estas características, la respuesta es sí. Pero estos comportamientos y preferencias no son suficientes, en sí mismos, para indicar autismo.

Algunos de estos personajes incluyen:

  • Dr. Sheldon Cooper (y Amy Farah-Fowler) de The Big Bang Theory
  • Sherlock Holmes de Sherlock (quien afirma ser un sociópata pero es claramente un ser humano demasiado decente para ajustarse a ese diagnóstico, por lo que a menudo se lo describe como autista)
  • Maurice Moss, la multitud de TI
  • Brick Heck, El Medio
  • Abby, NCIS
  • Will Graham, Hannibal
  • Steve Urkel, Asuntos de familia
  • Tina, la hamburguesa de Bob

Impacto de la televisión en personas reales con autismo y sus familias

El impacto de la televisión ha sido paradójicamente positivo y negativo para las personas del espectro y sus familias. No es sorprendente que las revisiones de programas con personas autistas hayan sido igualmente contradictorias. De hecho, programas como Atípico reciben críticas positivas y negativas incluso entre adultos autistas y personas que trabajan en el campo del autismo.

Michelle Dean, profesora asistente de educación especial en CSU Channel Islands fue consultora de Atypical . Está satisfecha con la forma en que el programa retrata a un joven con autismo en la mayoría de edad y buscando una relación. «Usted ve el espectro de la familia y el espectro de aceptación; su buen amigo está aceptando completamente, vemos la aceptación del trabajo, también vemos el acoso escolar y las respuestas apropiadas e inapropiadas a eso. Ofrece una imagen realista y ayuda a las personas a reflexionar sobre sí mismas responsabilidad en la sociedad. Tener algún tipo de modelo lleva el mensaje de la conciencia del autismo a un nivel superior a la aceptación del autismo. Para mí, ese es un mensaje realmente poderoso que sale de Atípico «.

Por otro lado, Mickey Rowe, un actor autista que interpreta el papel principal en The Curious Incident of the Dog in the Night-Time , tiene esto que decir en Teen Vogue sobre el mismo programa: «Al ver el programa, me di cuenta de que parece jugar con los estereotipos que he experimentado de primera mano que podrían haberse evitado fácilmente y que pueden presentar información dañina sobre las personas autistas. Hay tanta información errónea sobre el autismo en parte porque casi siempre aprendemos sobre el autismo de personas no autistas, en lugar de aprendiendo sobre autismo de adultos autistas «.

Aquí, entonces, hay algunos de los pros y los contras del autismo en la televisión:

Pros

  • Mayor conciencia y simpatía / empatía por las personas con autismo de alto funcionamiento y sus familias.
  • La «normalización» de la neurodiversidad a través de la representación de personas con autismo de alto funcionamiento que retienen trabajos, se gradúan de la escuela, construyen relaciones, resuelven crímenes, etc.
  • Mayor disposición para incluir a personas con autismo en actividades típicas basadas en una mayor comprensión del trastorno.
  • Más programas y oportunidades promovidas o incluso iniciadas o dirigidas por productores de TV para personas con autismo
  • Más apoyo financiero para proyectos basados ​​en el autismo basados ​​en el trabajo de actores famosos y otros en el negocio del entretenimiento.

Contras

  • Mala comprensión del autismo como un trastorno del espectro que incluye a personas con muy poca inteligencia, comportamientos agresivos y otros problemas de salud importantes (y muy pocos sabios geniales)
  • Malentendido de ciertos aspectos del autismo que van desde desafíos sensoriales hasta dificultades con el funcionamiento ejecutivo y mucho más.
  • La creencia de que «la mayoría» de las personas con autismo son como personajes de televisión que mantienen trabajos, tienen relaciones románticas exitosas y necesitan muy poco apoyo o terapia externa
  • La creencia de que el autismo está indisolublemente ligado a talentos, intereses, opciones de moda y habilidades específicas.
Fuentes
  • Interview withMichelle Dean, Assistant Professor,Special Education at CSU Channel Islands. September, 2017.
  • Interview withSophie Shafer-Landau, Prosocial. September, 2017.

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