La relación entre las bebidas energéticas y el riesgo de accidente cerebrovascular

Las bebidas energéticas se han vuelto más populares en los últimos años. Compuesto por una mezcla de azúcares, cafeína, estimulantes y nutrientes, las bebidas energéticas prometen un impulso en la fuerza física, la resistencia, el estado de alerta y la concentración. Hay una amplia variedad de productos, cada uno con diferentes aditivos y cantidades variables de ingredientes.

Los atletas, los estudiantes y cualquier persona que busque una mejora en la función corporal pueden recurrir a estas bebidas populares. Pero muchas personas se preguntan si las bebidas energéticas, con sus poderosos componentes, son perfectamente seguras. Y, debido a que son tan populares y de fácil acceso, es una pregunta importante.

Cuando se trata de la salud de su cerebro, las bebidas energéticas se han considerado una posible causa de problemas leves, como mareos y nerviosismo, y problemas médicos más graves, como convulsiones y accidentes cerebrovasculares .

No todas las bebidas energéticas son iguales

Esta es una pregunta difícil que la comunidad médica ha estado investigando. Al observar los muchos ingredientes en las bebidas energéticas, puede ser difícil descifrar si los ingredientes en sí mismos, o la combinación de ingredientes, podrían presentar algún daño.

En general, la mayoría de las bebidas energéticas populares contienen al menos algunos de los mismos ingredientes: cafeína, glucosa (azúcar), vitaminas, minerales y hierbas. Las cantidades y concentraciones varían, y algunas bebidas también pueden enriquecerse con productos químicos adicionales más allá de los más comunes.

Pero la cuestión de si las bebidas energéticas son seguras o no se complica aún más por el hecho de que hay tantas marcas y tipos de bebidas energéticas. Esto puede hacer que agruparlos a todos sea un poco engañoso, porque algunas marcas pueden ser más seguras o más dañinas que otras.

Ingredientes en Bebidas Energéticas

Los ingredientes más comunes incluyen cafeína, glucosa, carbohidratos, taurina, glucuronolactona, vitaminas B y gingko biloba.

  • La cafeína es un estimulante que actúa contrarrestando los efectos de nuestros químicos inductores del sueño. La cafeína también aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Estos efectos de la cafeína generalmente se consideran seguros, pero es bien sabido que las mega dosis de cafeína pueden producir efectos secundarios e incluso reacciones médicas graves.
  • Las bebidas energéticas con glucosa también contienen altas concentraciones de glucosa y otros carbohidratos, que el cuerpo utiliza para obtener energía. En general, la glucosa es necesaria para la energía, pero el exceso de glucosa puede causar problemas como nerviosismo, niveles altos de azúcar en la sangre (que generalmente se asocia con diabetes) y aumento de peso.
  • La taurina es un aminoácido que se necesita para muchas funciones fisiológicas. También se considera un antioxidante. No se sabe lo suficiente sobre si la taurina podría contribuir a la energía o cómo, o si las altas dosis de este nutriente podrían ser dañinas.
  • La glucuronolactona es otro aditivo químico que es muy popular en las bebidas energéticas. El organismo necesita este nutriente y, curiosamente, los efectos de las megadosis no se consideran dañinos ni han demostrado ser beneficiosos.
  • La efedrina es un estimulante que normalmente se usa para problemas respiratorios, alergias y como descongestionante. Sin embargo, también se usa en suplementos para bajar de peso porque puede suprimir el apetito y aumentar el metabolismo, lo que potencialmente ‘consume’ calorías más rápido. La efedrina es un componente de algunas bebidas energéticas y puede estimular la respuesta excitante de ‘lucha o huida’ del cuerpo, aumentando la frecuencia cardíaca, aumentando la presión arterial e incluso aumentando el azúcar en la sangre.
  • La carnitina es un aminoácido que se usa en ensayos experimentales en el tratamiento de enfermedades musculares. Por esta razón, se agrega a algunas bebidas energéticas para mejorar el crecimiento muscular. Al igual que con varios de los componentes populares de las bebidas energéticas, hay pocos datos con respecto a la efectividad, y tampoco hay evidencia convincente de daño del suplemento.
  • La creatina es un suplemento utilizado para aumentar la fuerza y, por lo tanto, se agrega a las bebidas energéticas para amplificar los efectos del ejercicio físico con el objetivo final de aumentar la masa muscular. Se ha demostrado que aumenta la masa muscular en los hombres que la usan durante el culturismo, con resultados inciertos para las mujeres. Hasta ahora, la creatina se considera segura para los hombres, pero existen preocupaciones sobre la seguridad de las mujeres embarazadas.
  • Gingko biloba generalmente se asocia con la prevención de la demencia. Se cree que las propiedades anticoagulantes del ginkgo biloba pueden prevenir una enfermedad cerebrovascular que puede contribuir a la demencia vascular . No está claro si esta hierba es efectiva para mejorar la memoria o la concentración a corto plazo. En general, se considera un aditivo seguro, a menos que tenga una enfermedad de coagulación sanguínea o esté tomando anticoagulantes.

Una bebida energética de tamaño regular no suele contener dosis tóxicas de estos ingredientes. Pero los estudiantes desesperadamente cansados, los padres agotados o los atletas competitivos en busca de vitalidad adicional pueden abusar de estas bebidas y beber más de una a la vez. Y, debido al atractivo empaque, los niños pequeños o las personas que no gozan de buena salud pueden consumir estos productos, confundiéndolos con refrescos regulares o pops con sabor, incluso si sus cuerpos no pueden manejar los poderosos ingredientes.

Si bien los ingredientes en sí mismos no necesariamente hacen que las bebidas energéticas sean dañinas, incluso los nutrientes ‘buenos’, como la glucosa, las vitaminas y los minerales, pueden ser dañinos en altas dosis. Hay algunos datos médicos que proporcionan más información sobre si las personas que usan bebidas energéticas terminan en el hospital.

¿Las bebidas energéticas enferman a las personas?

En los últimos años, ha habido cada vez más informes de personas sanas que se presentan en las salas de emergencia de hospitales de todo el país con síntomas que finalmente se remontan a las bebidas energéticas. Los síntomas y quejas más comunes incluyen nerviosismo, nerviosismo, dolores de cabeza pulsátiles o palpitantes, palpitaciones (latidos cardíacos rápidos), mareos, visión borrosa, incapacidad para dormir y fatiga.

Sin embargo, aunque definitivamente es menos común, también ha habido un aumento en los derrames cerebrales, las convulsiones y los ataques cardíacos que se cree que fueron causados ​​o desencadenados por las bebidas energéticas.

En general, los riesgos para la salud de las bebidas energéticas solo han llamado la atención de la comunidad médica recientemente. Hasta ahora, los estudios han relacionado los efectos físicos negativos de las bebidas energéticas con la cafeína y la glucosa. En este momento, no se ha visto que el impacto de los otros aditivos sea responsable de los síntomas molestos o de los efectos secundarios más graves.

Bebidas Energéticas y Alcohol

Algunas de las emergencias hospitalarias relacionadas con las bebidas energéticas están específicamente asociadas con una combinación de bebidas energéticas y consumo de alcohol.

Curiosamente, se ha demostrado que las bebidas alcohólicas mezcladas con bebidas energéticas aumentan la tasa de consumo de alcohol y la cantidad total de alcohol consumido en un entorno experimental. Los participantes del estudio que recibieron alcohol mezclado con bebidas energéticas bebieron a un ritmo más rápido y consumieron más alcohol que los participantes del estudio que recibieron alcohol que no se mezcló con bebidas energéticas.

Por supuesto, esta combinación y los fenómenos conductuales asociados pueden producir una serie de efectos secundarios propios. Cantidades mayores de consumo de alcohol inducidas por bebidas energéticas pueden llevar a una persona a beber más de lo previsto. Y, la creencia inexacta de que el alcohol mezclado con bebidas energéticas podría de alguna manera proteger contra el mal juicio o los errores peligrosos en la conducción puede conducir a un exceso de confianza falso y peligroso entre quienes consumen las bebidas mezcladas.

El resultado final de las bebidas energéticas

En general, el riesgo relacionado con las bebidas energéticas es relativamente bajo si se tiene en cuenta la incidencia de problemas de salud relacionados con las bebidas energéticas en comparación con su consumo generalizado. Sin embargo, las personas deben ser conscientes de que existe un riesgo asociado con las bebidas energéticas, particularmente entre niños muy pequeños, mujeres embarazadas, ancianos y personas con problemas cardíacos o renales. Beber varias bebidas energéticas en un solo entorno puede amplificar los efectos nocivos, incluso entre personas sanas.

Una palabra de Verywell

Casi todos desean más energía, resistencia y perspicacia. Los atajos son ciertamente atractivos. Sin embargo, lograr «más» rara vez es producto de atajos químicos.

Si se siente desesperado por el tiempo, estudiando para los exámenes, sintiendo crónicamente que no puede seguir el ritmo o tratando de exprimir ‘más’ en su vida, puede ser hora de reevaluar su situación y dejar de lado, posponer o reducir la velocidad Algunos de sus objetivos en lugar de utilizar atajos químicos para lograr objetivos poco realistas.

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