La relación entre la pérdida auditiva y el ejercicio

Para los adultos, la pérdida auditiva se considera incapacitante cuando ha experimentado una pérdida de 40 decibelios (dB) en su mejor oído auditivo, que es el sonido equivalente que se encuentra en una habitación tranquila. Se considera que los niños sufren pérdida de audición cuando experimentan una pérdida de 30 dB, o el equivalente a susurrar en una biblioteca. La audición normal puede discernir los sonidos al menos a 25 dB, lo que equivale a menos que un leve susurro. La pérdida de audición la sufren 360 millones de personas en todo el mundo, de las cuales casi el 10 por ciento (o 32 millones) son niños. Algunos casos de pérdida auditiva son naturales, mientras que otras causas son prevenibles. Las causas comunes de pérdida auditiva incluyen:

  • Factores genéticos
  • complicaciones de nacimiento
  • infecciones crónicas del oído
  • enfermedades infecciosas
  • ciertas drogas y medicamentos
  • ruido excesivo
  • envejecimiento

La pérdida de audición en los niños se puede prevenir en gran medida, con aproximadamente 60 de cada 100 casos por causas prevenibles. La pérdida de audición es una gran pérdida para la economía, lo que resulta en aproximadamente 750 mil millones de dólares en costos de atención médica en todo el mundo. Los métodos preventivos son en gran medida eficaces y pueden reducir esta carga económica mundial. Se ha demostrado que el ejercicio es un método preventivo efectivo. Sin embargo, hay casos en los que el ejercicio puede aumentar el riesgo de desarrollar pérdida auditiva.

Efectos negativos del ejercicio sobre la audición

Si bien el ejercicio se asocia más comúnmente con beneficios para la salud, el ejercicio puede estar relacionado con un mayor riesgo de pérdida de audición cuando se combina con música a alto volumen. Su gimnasio puede ofrecer clases de aeróbicos que reproducen música durante los entrenamientos entre 60 dB (lavavajillas o secadora) a 90 o 100 dB (metro, motocicleta que pasa o un taladro manual). Cualquier volumen por encima de 90 dB se considera extremadamente alto. La Asociación Internacional de Profesionales del Fitness recomienda que se le proporcionen tapones para los oídos u otros artículos de protección auditiva si los volúmenes exceden los 90 dB.

Si bien esto parece una solución fácil, las intervenciones de protección auditiva recomendadas no siempre se cumplen porque la música de alta intensidad puede considerarse motivadora. Para tener una clase exitosamente motivadora y agradable, a veces se pasan por alto las estrategias de protección. Los instructores de aeróbicos están particularmente en riesgo con aproximadamente 30 de cada 100 instructores que dicen que experimentan tinnitus el 50 por ciento del tiempo. Puede usar la información a continuación para ayudar a determinar su riesgo de adquirir pérdida auditiva durante una clase de aeróbicos de 60 minutos:

  • Alto riesgo = 97 dB (taladro manual o taladro neumático)
  • En riesgo = 89 dB (metro o motocicleta que pasa)
  • Bajo riesgo = 85 dB (licuadora de cocina)
  • Muy bajo riesgo = 80 dB (secador de pelo)

Según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), no debe exceder el siguiente volumen durante más tiempo que el especificado para minimizar el riesgo de pérdida auditiva:

  • 106 dB – 3.75 minutos
  • 103 dB – 7.5 minutos
  • 100 dB – 15 minutos
  • 97 dB – 30 minutos
  • 94 dB – 1 hora
  • 91 dB – 2 horas
  • 88 dB – 4 horas
  • 85 dB – 8 horas

Estos límites de tiempo recomendados son para la exposición general al volumen. Sin embargo, la investigación ha demostrado que su oído tiene un cambio de umbral temporal (TTS) que lo hace más propenso a sufrir daños auditivos con el ejercicio. Puede experimentar tinnitus (zumbido en los oídos) dentro de los 2 minutos de ejercicio cuando los volúmenes de música son superiores a 90 dB.

Algunas condiciones también pueden exacerbarse con el ejercicio, como la trompa de Eustaquio y el tinnitus.

Beneficios del ejercicio sobre la audición

Si bien hay algunos efectos potencialmente negativos en la audición con el ejercicio, los beneficios superan a los negativos en la mayoría de los casos. Continúa creciendo la investigación sobre los beneficios y algunos de estos beneficios no se conocen bien.

El índice de masa corporal (IMC) es una relación de su peso (en kilogramos) y altura (en metros) para ayudar a determinar su nivel de grasa corporal. Puede calcular su propio IMC mediante la siguiente ecuación: peso ÷ (altura × altura). Si su IMC es mayor o igual a 25, lo que se considera sobrepeso, tiene un mayor riesgo de desarrollar pérdida auditiva. El ejercicio regular puede ayudar a reducir su IMC y, posteriormente, su riesgo de desarrollar pérdida auditiva.

Similar al IMC, un aumento de la circunferencia de la cintura mayor de 88 cm también puede ponerlo en riesgo de desarrollar pérdida auditiva. Las razones por las que el aumento del IMC y la circunferencia de la cintura pueden aumentar su riesgo de pérdida auditiva incluyen:

  • daño debido a bajos niveles de oxígeno
  • producción de radicales libres a partir de células grasas
  • Producción reducida de adiponectina, que tiene efectos antiinflamatorios.

Se ha demostrado que caminar al menos dos horas por semana proporciona beneficios protectores para el corazón y los riñones. El ejercicio regular también ayuda a reducir el riesgo de otras enfermedades que han aumentado el riesgo de pérdida auditiva: diabetes, enfermedades cardíacas y otras enfermedades relacionadas con los vasos sanguíneos. Se cree, pero no se comprende bien, que la actividad regular tendrá los mismos efectos beneficiosos en su cóclea (órgano en forma de caracol involucrado en su proceso auditivo). Los supuestos beneficios para la cóclea incluyen:

  • circulación sanguínea mejorada
  • prevención de pérdida de neurotransmisores
  • Reducción del daño causado por el ruido

Los practicantes de yoga sugieren que la prevención de la pérdida auditiva y la reducción de los síntomas pueden ocurrir a través de varias prácticas de yoga. Los beneficios sugeridos coinciden con los beneficios antes mencionados del ejercicio a través del flujo sanguíneo mejorado a la cóclea y la prevención del daño del neurotransmisor. Los ejercicios de yoga asociados con los beneficios relacionados con la pérdida auditiva incluyen:

  • Greeva Chalan – ejercicio de flexión-extensión del cuello
  • Skandh Chalan – ejercicio de hombro
  • Brahmari Pranayama – aliento de abeja
  • Kumbhak – ejercicio de respiración
  • Shankha Naad – soplando un Shankha o una pipa de caracol

Fuentes

  • Centers for Disease Control and Prevention. 2016. Noise and Hearing Loss Prevention. https://www.cdc.gov/niosh/topics/noise/chart-lookatnoise.html.
  • Curhan, SG, Eavey, R, Wang, M, Stampfer, MJ & Curhan, GC. 2013. Body mass index, waist circumference, physical activity, and risk of hearing loss in women. Am J Med. 126(12):1142.e1-8. doi: 10.1016/j.amjmed.2013.04.026.
  • Taneja, MK. 2014. Improving Hearing Performance Through Yoga. J Yoga Phys Ther. 5:3. doi:10.4172/2157-7595.1000194.
  • Wilson, WJ & Herbstein, N. 2003. The Role of Music Intensity in Aerobics: Implications for Hearing Conservation. Journal of the American Academy of Audiology, 14(1), pp. 29-38(10).
  • World Health Organization. 2017. Deafness and Hearing Loss.http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs300/en/.

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