La relación entre el TDAH y el autismo

Visión general

Cuando un niño en edad escolar no puede concentrarse en las tareas o en la escuela, los padres pueden pensar que su hijo tiene un trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) . ¿Dificultad para concentrarse en la tarea? ¿Se inquieta y tiene dificultades para quedarse quieto? ¿Una incapacidad para hacer o mantener contacto visual?

Todos estos son síntomas del TDAH.

Estos síntomas coinciden con lo que la mayoría de las personas entiende sobre el trastorno común del neurodesarrollo. Incluso muchos médicos podrían gravitar hacia ese diagnóstico. Sin embargo, el TDAH podría no ser la única respuesta.

Antes de hacer un diagnóstico de TDAH, vale la pena entender cómo se pueden confundir el TDAH y el autismo, y entender cuándo se superponen.

TDAH versus autismo

El TDAH es un trastorno del desarrollo neurológico común que a menudo se encuentra en los niños. Aproximadamente el 9.4 por ciento de los niños estadounidenses entre las edades de 2 y 17 años han sido diagnosticados con TDAH.

Hay tres tipos de TDAH :

  • predominantemente hiperactivo-impulsivo
  • predominantemente desatento
  • combinación

El tipo combinado de TDAH, donde experimenta síntomas desatentos e hiperactivos-impulsivos, es el más común.

La edad promedio de diagnóstico es de 7 años y los niños tienen muchas más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH que las niñas , aunque esto puede deberse a que se presenta de manera diferente .

El trastorno del espectro autista (TEA) , otra afección infantil, también afecta a un número creciente de niños.

ASD es un grupo de trastornos complejos. Estos trastornos afectan el comportamiento, el desarrollo y la comunicación. Aproximadamente 1 de cada 68 niños estadounidenses ha sido diagnosticado con TEA. Los niños tienen cuatro veces y media más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas.

Síntomas de TDAH y autismo.

En las primeras etapas, no es inusual que el TDAH y el TEA se confundan con el otro. Los niños con cualquiera de estas afecciones pueden experimentar problemas para comunicarse y concentrarse. Aunque tienen algunas similitudes, siguen siendo dos condiciones distintas.

Aquí hay una comparación de las dos condiciones y sus síntomas:

Síntomas de TDAHSíntomas del autismo
distraerse fácilmente
saltar con frecuencia de una tarea a otra o aburrirse rápidamente con las tareas
no responde a estímulos comunes
dificultad para enfocarse, o concentrar y reducir la atención a una tarea
intenso enfoque y concentración en un elemento singular
hablando sin parar o soltando cosas
hiperactividad
problemas para quedarse quieto
interrumpir conversaciones o actividades
falta de preocupación o incapacidad para reaccionar a las emociones o sentimientos de otras personas
movimiento repetitivo, como balancearse o torcerse
evitando el contacto visual
conductas retraídas
interacción social deteriorada
hitos del desarrollo retrasados

Cuando ocurren juntos

Puede haber una razón por la cual los síntomas de TDAH y TEA pueden ser difíciles de distinguir entre sí. Ambos pueden ocurrir al mismo tiempo.

No todos los niños pueden ser diagnosticados claramente. Un médico puede decidir que solo uno de los trastornos es responsable de los síntomas de su hijo. En otros casos, los niños pueden tener ambas condiciones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Fuente confiable del 14 por cientode los niños con TDAH también tienen TEA. En un estudio de 2013, los niños con ambas afecciones tenían síntomas más debilitantes que los niños que no exhibían rasgos de TEA. En otras palabras, los niños con TDAH y síntomas de TEA tenían más probabilidades de tener dificultades de aprendizaje y habilidades sociales deterioradas que los niños que solo tenían una de las condiciones.

Entendiendo la combinación

Durante muchos años, los médicos dudaron en diagnosticar a un niño con TDAH y TEA. Por esa razón, muy pocos estudios médicos han analizado el impacto de la combinación de afecciones en niños y adultos.

La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) declaró durante años que las dos condiciones no podían diagnosticarse en la misma persona. En 2013, la APAcambió su postura Fuente de confianza. Con el lanzamiento del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5), la APA afirma que las dos condiciones pueden coexistir.

En una revisión de 2014 de estudios que analizan la concurrencia de TDAH y TEA, los investigadores encontraron que entre el 30 y el 50 por ciento de las personas con TEA también tienen síntomas de TDAH. Los investigadores no entienden completamente la causa de cualquiera de estas afecciones o por qué ocurren juntas con tanta frecuencia.

Ambas condiciones pueden estar vinculadas a la genética. Un estudio identificó un gen raro que puede estar relacionado con ambas afecciones. Este hallazgo podría explicar por qué estas condiciones a menudo ocurren en la misma persona.

Todavía se necesita más investigación para comprender mejor la conexión entre el TDAH y el TEA.

Conseguir el tratamiento adecuado

El primer paso para ayudar a su hijo a obtener el tratamiento adecuado es obtener un diagnóstico correcto. Es posible que deba buscar un especialista en trastornos de conducta infantil.

Muchos pediatras y médicos generales no tienen la capacitación especializada para comprender la combinación de síntomas. Los pediatras y médicos generales también pueden pasar por alto otra afección subyacente que complica los planes de tratamiento.

Controlar los síntomas del TDAH también puede ayudar a su hijo a controlar los síntomas del TEA. Las técnicas de comportamiento que aprenderá su hijo pueden ayudar a disminuir los síntomas de TEA. Por eso es tan vital obtener el diagnóstico adecuado y el tratamiento adecuado.

La terapia conductual es un posible tratamiento para el TDAH, y se recomienda como la primera línea de tratamiento para niños menores de 6 años. Para los niños mayores de 6 años, se recomienda la terapia conductual con medicamentos.

Algunos medicamentos comúnmente utilizados para tratar el TDAH incluyen:

  • metilfenidato (Ritalin, Metadate, Concerta, Methylin, Focalin, Daytrana)
  • sales de anfetaminas mixtas ( Adderall )
  • dextroanfetamina (Zenzedi, Dexedrine)
  • lisdexamfetamina (Vyvanse)
  • guanfacina (Tenex, Intuniv)
  • clonidina (Catapres, Catapres TTS, Kapvay)

La terapia conductual también se usa a menudo como tratamiento para el TEA. También se pueden recetar medicamentos para tratar los síntomas. En las personas que han sido diagnosticadas con TEA y TDAH, los medicamentos recetados para los síntomas del TDAH también pueden ayudar a algunos síntomas del TEA.

El médico de su hijo puede necesitar probar varios tratamientos antes de encontrar uno que maneje los síntomas, o puede haber múltiples métodos de tratamiento utilizados simultáneamente.

panorama

No hay cura para el TDAH o TEA, pero con el tratamiento, muchos de los síntomas se pueden controlar. Sea paciente y abierto a probar varios tratamientos. También es posible que deba pasar a nuevos tratamientos a medida que su hijo crece y los síntomas evolucionan.

Los científicos continúan investigando la conexión entre estas dos condiciones. La investigación puede revelar más información sobre las causas y puede haber más opciones de tratamiento disponibles.

Hable con su médico sobre nuevos tratamientos o ensayos clínicos. Si a su hijo le diagnosticaron solo TDAH o TEA y cree que puede tener ambas condiciones, hable con su médico. Discuta todos los síntomas de su hijo y si su médico cree que el diagnóstico debe ajustarse. Un diagnóstico correcto es esencial para recibir un tratamiento efectivo.

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