La relación entre el autismo y las alergias alimentarias

El autismo es una condición que afecta el desarrollo del cerebro en los niños. Esta condición causa problemas con la interacción social y habilidades de comunicación y limitaciones en los patrones de comportamiento. El autismo es probablemente genético, aunque también parece haber factores ambientales que influyen en él.

¿Las alergias alimentarias causan o empeoran el autismo?

En los últimos años, varios estudios, principalmente en la literatura de medicina alternativa, han sugerido que las alergias a los alimentos juegan un papel en causar o empeorar el autismo. Específicamente, se ha culpado al gluten (una proteína de trigo) y a la caseína (una proteína de la leche) por el empeoramiento de los síntomas en niños con autismo. Se cree que estas proteínas alimentarias se descomponen en proteínas más pequeñas (péptidos) que funcionan como narcóticos en niños con autismo, lo que empeora los cambios de comportamiento del autismo.

También se culpa a muchos otros alimentos por empeorar el autismo, como huevos, tomates, berenjenas, aguacate, pimientos rojos, soja y maíz. Sin embargo, los autores de literatura de medicina alternativa sobre el tema del autismo y las alergias alimentarias admiten que las pruebas de alergia a estos alimentos, así como al trigo y la leche, generalmente son negativas, y la mayoría de estos niños no parecen experimentar síntomas típicos de alergias alimentarias. . Por lo tanto, recomiendan la prueba de anticuerpos específicos (IgG) contra estos alimentos.

Sin embargo, esta práctica está en conflicto con un conjunto de pautas conocidas como Parámetros de práctica para pruebas de diagnóstico de alergia. Estas pautas establecen que los anticuerpos IgG no tienen ningún papel en el diagnóstico de alergias alimentarias.

Con el fin de probar el impacto de estos alimentos, los estudios han analizado los efectos de la restricción de alimentos (principalmente dietas sin gluten y sin caseína) en niños con autismo. La mayoría de estos estudios son de muy baja calidad y no cumplen con los estándares científicos modernos. Un análisis Cochrane de 2004 sobre este tema encontró solo un estudio pequeño y bien diseñado que mostró alguna mejora en los rasgos autistas en los niños que reciben una dieta sin gluten / sin caseína. Otro análisis Cochrane cita dos estudiosmostrando una pequeña mejora en tres aspectos del autismo: rasgos generales del autismo, aislamiento social y capacidad general para comunicarse e interactuar, pero por lo demás no se observaron diferencias significativas entre el grupo de tratamiento y el grupo control. Se necesitan estudios de un mayor número de niños para confirmar los resultados de estos pequeños estudios.

¿Cómo podrían los alimentos empeorar el autismo?

No es del todo claro que los alimentos no empeoran el autismo, aunque hay muchas teorías acerca de cómo esto podría ocurrir. Se ha sugerido que el autismo podría ser el resultado de una pérdida de regulación del sistema inmune, lo que provocaría un aumento de las señales químicas que causan inflamación de los glóbulos blancos. Se cree que estos químicos ( citoquinas ) pueden ser responsables de las anormalidades neurológicas observadas en niños con autismo.

Estudios recientes sugieren que los niños con autismo pueden responder a ciertos alimentos, en particular alimentos que contienen gluten y caseína, al producir más de estas citocinas inflamatorias. Las células sanguíneas de niños autistas se cultivaron con varios alimentos en un laboratorio, y se midieron varias citocinas inflamatorias. Las citocinas de los niños autistas fueron mucho más altas que las de los niños normales (no autistas) después de exponerse al gluten o la caseína. Este aumento puede ayudar a predecir cuándo un niño autista se beneficiaría de evitar estas proteínas en la dieta.

¿Las mujeres con alergias corren el riesgo de tener hijos con autismo?

También se ha sugerido que los cambios en el sistema inmunitario que experimenta una mujer embarazada podrían poner a su hijo en riesgo de autismo. Muchos informes de mujeres con diversas enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 1 y la artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de tener hijos con autismo.

Un estudio reciente evaluó la relación entre las enfermedades autoinmunes y el autismo. Descubrió que solo la psoriasis predispone a una mujer a tener un hijo con autismo. Sin embargo, el estudio también mostró que tener rinitis alérgica y / o asma , particularmente cuando se diagnostica durante el embarazo, pone a una mujer en mayor riesgo de tener un hijo con autismo.

Nuevamente, la razón de esto no está completamente clara; sin embargo, la mayoría de las teorías implican cambios en el sistema inmune durante el embarazo y la producción de estos químicos inflamatorios. Estas citocinas pueden contribuir de alguna manera a los síntomas del autismo en niños genéticamente predispuestos.

Trastornos del espectro autista y bacterias intestinales

En los últimos años hemos estado aprendiendo que las bacterias que albergamos en nuestros intestinos pueden afectar todo, desde las enfermedades que desarrollamos hasta nuestro estado de ánimo. Esta ciencia aún está en pañales, y no se sabe cuál es el papel que juegan las bacterias intestinales en el autismo, si es que hay alguno, pero los investigadores han encontrado diferencias en el microbioma intestinal entre los niños con trastornos del espectro autista. Afortunadamente, muchos estudios están en progreso y es probable que tengamos más información disponible en el futuro cercano sobre si los cambios en la dieta podrían conducir a un cambio en el microbioma intestinal que podría ser ventajoso para los niños con autismo.

¿Debe su hijo con autismo evitar comer gluten y caseína?

En la actualidad, no parece haber suficiente información para apoyar el seguimiento de una dieta sin gluten / sin caseína para niños con autismo. Además, limitar la ingesta alimentaria de un niño, especialmente evitando alimentos nutricionalmente importantes como la leche y el trigo, puede ser peligroso.

Muchos padres con hijos con trastorno de autismo están dispuestos a intentar cualquier cosa para ayudar a sus hijos. Es importante hablar con su médico si desea trabajar con la dieta de su hijo. En general, seguir estas dietas es un esfuerzo importante que puede afectar a toda la familia. Si realmente quiere hacer estos cambios, aprenda a seguir una dieta libre de gluten o caseína. Hay muchas fuentes ocultas de gluten, y la eliminación de este nutriente puede requerir un gran trabajo de detective. A muchas personas les resulta útil llevar un diario al eliminar alimentos para tener una medida objetiva de cualquier cambio. Es posible que desee hacer una lista de los rasgos de autismo de su hijo y usar un número entre 1 y 10 para clasificar estos comportamientos tanto antes como después de un cambio en la dieta. Cambiando la dieta de su hijo, y potencialmente la producción de citoquinas inflamatorias generalmente lleva tiempo. Es posible que no espere ver ningún cambio durante la noche o incluso en las primeras semanas de un cambio.

Hablar sobre el papel incierto de las alergias alimentarias en el trastorno del autismo no significa que la dieta no sea increíblemente importante para los niños con autismo. El viejo adagio de que «somos lo que comemos» tiene mucho significado. La ingesta de alimentos procesados ​​simplemente no es saludable para nuestros niños, ya sea que tengan trastornos del espectro autista o no. Mientras que la medicina alopática a menudo está en desacuerdo con la medicina alternativaCon respecto a la influencia de alimentos particulares en los trastornos del espectro autista, ambos lados del espectro rápidamente estarían de acuerdo en que una dieta rica en frutas y verduras que minimiza los alimentos procesados ​​debería ser una prioridad muy alta en el manejo del autismo. Con suerte, también aprenderemos más sobre el posible papel del microbioma intestinal y cómo esto puede verse influenciado por la dieta en niños con autismo.

Fuentes

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