La realidad que rodea la vacuna contra el ébola

Hay una vacuna para el ébola. Es un cambio de juego.

Espera, ¿en serio?

No hay garantías con el ébola . El virus ahora está retrocediendo gracias al trabajo de comunidades, gobiernos, ONG, organizaciones internacionales y muchos otros. Sin embargo, siempre existe el riesgo de que brote un brote nuevamente. Un caso invisible podría propagar otra cadena de transmisión. Otro murciélago podría sembrar una nueva epidemia.

Ahora nos damos cuenta de que África Occidental tenía ébola antes. Una cepa diferente, aparentemente menos mortal, se había documentado previamente en África occidental (Tai). Sin embargo, la misma tensión mortal que causó la epidemia 2013-2015 también dejó huellas en la región. La misma cepa mortal (Zaire) aparentemente había hecho pequeñas incursiones antes. Estos no explotaron en una epidemia como en 2014. Sin embargo, hay un buen número de personas que tienen anticuerpos que indican que tuvieron infecciones anteriores con el Ébola . Otro murciélago podría desencadenar otro brote. Tal vez parpadearía, tal vez ardería, tal vez explotaría. Sin embargo, el miedo permanecería.

Los efectos del ébola son de largo alcance

El miedo al Ébola siempre se cerniría sobre la atención médica. Esto podría retrasar la atención o poner en riesgo la salud de los proveedores. Para una enfermera, que posiblemente trabaje sola con recursos mínimos, esto puede significar nunca saber si es seguro ayudar. La mujer embarazada que llega en trabajo de parto, desesperada por ayuda, siempre podría tener Ébola. Por lo general, no lo haría y la enfermera estaría a salvo. Sin embargo, como se ha visto a medida que los números del Ébola han disminuido, a veces , cuando parece seguro ayudar, no lo es . De hecho, la infección por Ébola puede precipitar el parto y ayudar al parto puede poner a los cuidadores en un riesgo increíble.

Cada vez que una enfermera ve a un nuevo paciente con fiebre, diarrea, dolor de cabeza o sarpullido, puede ser malaria , fiebre tifoidea, cólera, Lassa , sarampión o cualquier otra infección. La mayoría de las veces no sería Ébola, pero siempre existirá la posibilidad de que sea Ébola, recientemente reintroducido o propagándose en silencio. Esto también podría retrasar la atención de otras enfermedades infecciosas.

El ébola anteriormente solo podía prevenirse trabajando con comunidades y clínicas para limitar su propagación. Las opciones de tratamiento fueron limitadas y muchas murieron. Muchos tenían miedo de buscar tratamiento donde muchos murieron; algunos estaban en negación. Debido a que no podía haber errores con el ébola, era necesario enterrar todo con equipo de protección seguro contra el ébola , pero esto fue increíblemente agotador financiera y emocionalmente para las comunidades. Usar equipo de protección completo para cada encuentro con el paciente es increíblemente difícil. Es aún más difícil en clínicas donde no existe el suministro de agua necesario para desinfectar, y mucho menos el almacenamiento de todos los suministros necesarios .

Esto significaba que la amenaza del Ébola podría cernirse sobre la región en los próximos años. Todas las interacciones médicas, todos los entierros, podrían presentar un riesgo muy pequeño, pero real.

Ahora hay una nueva forma de abordar el Ébola. Incluso puede ser una forma de acabar con el Ébola.

Aquí es donde entra la vacuna

Una vacuna permitiría a los trabajadores de la salud más seguridad al tratar las enfermedades que generalmente cobran más vidas que el Ébola, desde la malaria hasta los accidentes y las complicaciones del parto. Vacunar a los trabajadores de la salud reduciría su riesgo.

Vacunar a los miembros de la población en general podría ayudar a prevenir otro brote.No todos tendrían que vacunarse contra la vacuna para ayudar a proteger la región. La inmunidad de rebaño podría ayudar a crear cortafuegos para que ningún murciélago perdido pueda provocar una gran epidemia como lo hizo en 2013.

La vacuna también podría implementarse en «puntos críticos» donde se identifican casos en personas, utilizando la técnica de vacunación en anillo utilizada en las erradicaciones de la viruela, donde se vacunan los que viven en áreas cercanas a un brote o un individuo infectado.

Nada puede ser perfecto. Pero esta vacuna tiene una gran promesa.

¿Qué tipo de vacuna?

La vacuna se llama vacuna rVSV-ZEBOV. Una inyección de la dosis de la vacuna es todo lo que se necesita a corto plazo. El rVSV es un virus que puede infiltrarse en una proteína del Ébola para que el sistema inmunitario pueda responder a él, sin exponerse nunca al Ébola.

¿Puede la vacuna causar ébola?

La vacuna no contiene ébola. Solo contiene una glucoproteína derivada del ébola;no todos 7 . Esto significa que la vacuna no puede crear infecciones de Ébola.

¿Funciona?

Parece que funciona bien. El estudio que documenta su eficacia en Guinea fue publicado en The Lancet . De los que fueron vacunados inmediatamente, ninguno desarrolló Ébola en los primeros 10 días (que es el tiempo promedio entre la exposición y la infección). Es posible que aquellos que desarrollaron el Ébola antes de los primeros 10 días ya hayan sido infectados cuando fueron vacunados. Otros desarrollaron Ébola que no fueron vacunados en el estudio, ya sea porque no eran elegibles, decidieron no hacerlo, o estaban en un grupo que fue aleatorizado para ser vacunados más tarde (después de 21 días).

¿Cómo saben que funciona?

Los autores del estudio Lancet hicieron algo inteligente . Los ensayos de vacunas suelen llevar años, pasando de la Fase I a la II a la III. El hecho de que tomó menos de 1 año pasar de los ensayos de Fase I a III es impresionante.

Este no es el primer estudio sobre esta vacuna. Ya ha habido 8 ensayos de Fase I que muestran que esta vacuna parecía segura . Hubo algunas preocupaciones sobre si los efectos secundarios de la vacuna serían problemáticos, en particular la artritis , y si la artritis sería duradera. También hubo en algunos casos dolores musculares y una erupción vasculítica. Sin embargo, la vacuna parecía ser relativamente bien tolerada.

Sería difícil demostrar que la vacuna realmente previno la infección en el mundo real, y no solo teóricamente. A medida que pasaba el tiempo y la epidemia se controlaba mejor, había cada vez menos casos. Sería más difícil demostrar que una vacuna era protectora si el ensayo no se implementara rápidamente.

También es difícil organizar una prueba de vacuna lo suficientemente rápido como para detener la ocurrencia de casos, al tiempo que se garantiza que todas las garantías necesarias estén en su lugar. En particular, esto significa que las consideraciones éticas deben estar siempre a la vanguardia del diseño y la implementación de los ensayos. Además, el ensayo solo puede llevarse a cabo si los investigadores legítimamente no saben si la intervención ayudará, ya que no puede negar a nadie la asistencia que se sabe que es beneficiosa. Entonces, una vez que el ensayo pareció exitoso, no pudo continuar negando a nadie la vacunación inmediata.

En Sierra Leona, se inició un ensayo similar de la misma vacuna entre los trabajadores de la salud, pero hubo tan pocos casos y aún menos casos entre los trabajadores de la salud, que tenían el equipo de protección y la capacitación que necesitaban para mantenerse a salvo. No se pudo llevar a cabo ningún ensayo en el que los trabajadores de la salud no obtuvieran el PPE (equipo de protección personal) y los sistemas necesarios para mantenerse seguros. Como tal, parecía muy afortunadamente que no habría suficientes casos de ébola en ninguno de los brazos del estudio para saber si se había evitado alguno.

Del mismo modo, en Liberia, un ensayo de

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