La psicología está detrás de la mayoría de los tratamientos para el autismo

La psicología es el estudio de la mente humana. Esta ciencia social ha hecho grandes contribuciones a la comprensión y el tratamiento del autismo. Hay varias maneras en que los psicólogos pueden desempeñar y desempeñan un papel en ayudar a niños y adultos con autismo. Es importante tener en cuenta que la psiquiatría, un campo estrechamente relacionado, también implica intervenciones médicas (tratamientos farmacéuticos).

La psicoterapia , la terapia cognitiva y la terapia de conversación se basan en el uso de la palabra hablada. Para las personas verbales en el espectro, la psicoterapia puede ser una herramienta muy útil para controlar síntomas como la ansiedad o las compulsiones. También puede ayudar a las personas con autismo a comprender mejor cómo otras personas perciben sus acciones y reacciones.

El análisis de comportamiento aplicado es una forma de terapia conductual, que se basa en la psicología tradicional. ABA a menudo se usa con éxito para tratar a personas con autismo. ABA, sin embargo, no es terapia de conversación; más bien es un proceso cuidadosamente estructurado en el que a un individuo se le enseñan habilidades usando recompensas para reforzar las respuestas correctas o acciones preferidas. Por lo general, los terapeutas proporcionan ABA con capacitación específica en ABA.

La psicología del desarrollo es una rama de la psicología que se ocupa del desarrollo infantil y explora el desarrollo típico y atípico, las cuestiones de la naturaleza versus la crianza y temas relacionados. La psicología del desarrollo es la base de varios tratamientos bien conocidos para el autismo, incluidos SCERTS, Floortime y la relación de desarrollo de intervención (RDI).

Algunas otras áreas de la psicología que a menudo son útiles para las personas en el espectro y sus familias incluyen:

  • Terapia de drama
  • Terapia de juego
  • Psicología escolar / educativa
  • Psicologia familiar

¿Qué hace un psicólogo para las personas con autismo?

Los psicólogos a menudo participan en el proceso de diagnóstico de niños y adultos con autismo. También pueden recomendar programas de tratamiento apropiados y / o apoyar el proceso de evaluación, evaluación comparativa y evaluación continua.

Los psicólogos del desarrollo y del niño trabajan con los niños para ayudarlos a interactuar con otros a través del juego y aprender habilidades como la atención conjunta (hacer algo CON y NO CERCA de otra persona).

Los psicólogos escolares pueden trabajar con estudiantes autistas para ayudarlos a relacionarse con sus compañeros, controlar el estrés o manejar interacciones difíciles con acosadores o burlas generales. También pueden trabajar con padres y maestros para desarrollar estrategias para el éxito escolar.

Los psicólogos trabajan con niños y adultos con autismo para tratar problemas como la ansiedad social, la depresión y el comportamiento perseverante (hacer o decir las mismas cosas una y otra vez). Los psicólogos también trabajan con individuos en el espectro del autismo para ayudarlos a manejar la autoestimulación (stims) , las interacciones sociales de «autopsia», comprender las señales sociales y manejar las relaciones escolares y laborales.

Los psicólogos conductuales tienen una gran demanda dentro de la comunidad del autismo. Pueden evaluar los comportamientos autistas para comprender mejor su significado y propósito, desarrollar programas de comportamiento (ABA) para enseñar una amplia gama de habilidades o ayudar a las familias a manejar la agresión y otros comportamientos problemáticos en el hogar.

¿Dónde puedo encontrar un psicólogo calificado?

Debido a que no existe un «psicólogo del autismo», no hay un directorio de psicólogos expertos en trabajar con niños o adultos con autismo. Para encontrar un psicólogo apropiado, los padres pueden comenzar en un hospital infantil local con un centro o programa de autismo; en un centro regional de autismo; o en el distrito escolar. Los adultos con autismo pueden hacer una búsqueda local en línea, pero es mejor que se conecten con organizaciones de defensa propia del autismo, como GRASP.org .

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