La paradoja japonesa de fumar cáncer de pulmón

¿Es cierto que los hombres japoneses fuman más pero tienen cáncer de pulmón con menos frecuencia que los hombres en los Estados Unidos y Europa, a pesar de que fuman más? Esto no es un mito, es verdad. ¿Pero por qué?

La paradoja japonesa de fumar cáncer de pulmón

La aparente incongruencia de que los japoneses fuman más pero tienen una tasa de cáncer de pulmón más baja que los Estados Unidos, se conoce como la «paradoja japonesa del cáncer de pulmón de fumar». El debate no se trata de fumar ya que sabemos que fumar causa cáncer de pulmón. El debate es sobre por qué los fumadores japoneses (y otros asiáticos) tienen una menor incidencia de cáncer de pulmón, a pesar de que fuman más. La respuesta a las preguntas que rodean esta paradoja es probablemente una combinación de razones.

Tasas de cáncer de pulmón versus tabaquismo en Japón y los EE. UU.

Al notar que había más fumadores masculinos en Japón pero un menor riesgo de cáncer de pulmón, los investigadores se propusieron hacer algunas comparaciones. Descubrieron que la diferencia no estaba relacionada con la cantidad de tabaquismo. Los hombres de los Estados Unidos y los de Japón fumaron durante esencialmente la misma cantidad de años, y también promediaron la misma cantidad de cigarrillos por día.

Sin embargo, mientras que en los Estados Unidos, el «odds ratio» del cáncer de pulmón en hombres fumadores frente a no fumadores fue de 40.1 (en otras palabras, los hombres fumadores tenían 40 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los hombres no fumadores en los Estados Unidos), El odds ratio en Japón fue de 6.3. En otras palabras, los fumadores masculinos en Japón tenían solo 6.3 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores masculinos.

Tasas relativas de cáncer de pulmón en otros países asiáticos

La paradoja del cáncer de pulmón es claramente cierta y no está aislada de Japón. El riesgo relativo de cáncer de pulmón en un estudio de 2016 encontró que, en relación con el riesgo relativo de 40: 1 en los Estados Unidos, los fumadores en Corea tenían entre 4.0 y 4.6 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores. El riesgo relativo en Japón en este estudio fue de 3.7 a 5.1, y el de China fue de 2.4 a 6.5. Los autores de este estudio advirtieron que la paradoja no debe malinterpretarse para significar que fumar es más seguro para los asiáticos.

Probables razones para la paradoja

Las razones que probablemente contribuyen al mayor riesgo de cáncer de pulmón en los Estados Unidos frente a algunos países asiáticos incluyen:

  • Niveles más bajos de ingredientes cancerígenos en los cigarrillos japoneses. En los Estados Unidos, se cree que aproximadamente 70 de los químicos que se encuentran en los cigarrillos causan cáncer . Si bien el tabaco está presente en la mayoría de los cigarrillos, el tipo y la proporción de estos otros productos químicos pueden variar ampliamente.
  • Factores genéticos que hacen que los hombres japoneses sean más resistentes al desarrollo del cáncer de pulmón relacionado con el tabaquismo. Aunque puede pensar que el cáncer de pulmón es una enfermedad relacionada con el tabaquismo, hay muchas causas y algunas personas tienen una predisposición a la enfermedad. Esto puede ser más fácil de entender si ha seguido las historias sobre Angelina Jolie y las decisiones que enfrentó al enterarse de que tenía una predisposición hereditaria al cáncer de seno. De hecho, uno de estos «genes de cáncer de seno» conocido como BRCA2 está relacionado con un riesgo doble de desarrollar cáncer de pulmón en mujeres que fuman.

Posibles razones para la paradoja

Además de las tendencias genéticas y el contenido de carcinógenos de los cigarrillos, existen otros factores que pueden explicar, o al menos contribuir, a las diferencias entre fumar y el riesgo de cáncer de pulmón en los EE. UU. Y Japón. Estos pueden incluir:

  • Menor consumo de alcohol por varones japoneses. El alto consumo de alcohol está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón , aunque algunos tipos de bebidas alcohólicas pueden generar un mayor riesgo que otros. Los factores genéticos también pueden desempeñar un papel en este factor, ya que un estudio no encontró ningún vínculo entre el alcohol y el cáncer de pulmón en los hombres chinos.
  • Menor consumo de grasas por parte de los machos japoneses La ingesta baja de grasas en la dieta se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • La mayor eficiencia de los filtros en los cigarrillos japoneses. Hay más uso de carbón activado en los filtros de cigarrillos japoneses que los cigarrillos disponibles en los Estados Unidos. Es posible que esté familiarizado con el carbón activado, ya que se usa en salas de emergencia para tratar algunas intoxicaciones y sobredosis. El carbón activado se une a algunos productos químicos, pero ciertamente no a todos. Además, el carbón activado se usa en algunos suplementos alimenticios saludables .
  • Edad temprana de inicio de tabaquismo en hombres estadounidenses. Los hombres estadounidenses comienzan a fumar, en promedio, al menos 2.5 años antes que los hombres japoneses. En general, el riesgo de cáncer de pulmón aumenta con el número de paquetes de años fumados o el número total de cigarrillos. Pero aquellos que comienzan a fumar a edades más tempranas parecen estar en mayor riesgo que aquellos que comienzan a fumar más tarde, incluso si ambos grupos fumen la misma cantidad de cigarrillos.
  • Factores de estilo de vida que no sean fumar. Ciertos factores dietéticos están asociados con un menor riesgo de cáncer de pulmón . Además, el ejercicio, incluso en pequeñas cantidades, parece reducir el riesgo de cáncer de pulmón.

Qué puede hacer con esta información

Ciertamente, los factores genéticos están más allá de nuestro control, pero los hombres estadounidenses que fuman pueden considerar limitar su consumo de alcohol y el consumo de alimentos ricos en grasas. Asegúrese de consultar estos 10 consejos para prevenir el cáncer de pulmón , fume o no. Tenga en cuenta que el cáncer de pulmón puede ocurrir, y lo hace, en personas que nunca han fumado. Cualquier persona con pulmones puede contraer cáncer de pulmón.

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