La pandemia de gripe de 1918 o la gripe española

En 1918, un virus de la gripe se propagó por todo el mundo y provocó una pandemia. Esta pandemia se conoce como la gripe española de 1918. Fue causado por un virus de influenza A H1N1 que los científicos creen que ha mutado de un virus de influenza que anteriormente infectaba solo a las aves. Evolucionó y cambió lo suficiente como para infectar a los humanos y propagarse rápidamente de persona a persona. Debido a que este tipo de virus de la influenza nunca antes había infectado a la población humana, pudo infectar a una enorme cantidad de personas muy rápidamente.

Otra cualidad única de este virus de la gripe fue su capacidad de transmitir no solo de las aves a los humanos, sino también de los humanos a los cerdos. Después de infectar a los cerdos, ha seguido evolucionando y ha sido el virus «padre» de cada gripe pandémica que hemos visto desde 1918.

Cómo empezó

El virus H1N1 que causó la pandemia de 1918 comenzó como un virus de gripe aviar . Al igual que los virus de la influenza, muta y desarrolla la capacidad de infectar a los humanos y propagarse entre los humanos de manera fácil y rápida. Todavía no sabemos exactamente por qué o cómo sucedió esto (o cómo continúa sucediendo), solo sabemos que sucedió.

A quién afecta la gripe

La gripe de 1918 afectó a decenas de millones de personas en todo el mundo. Se estima que hasta el 40% de la población mundial estaba infectada con el virus y murieron entre 20 y 50 millones de personas.

La gripe de 1918 fue particularmente grave porque afectó a personas jóvenes y sanas tan severamente como a aquellos en los grupos de alto riesgo típicos . Más adultos entre las edades de 20 y 50 se enfermaron y murieron a causa de la gripe de 1918 que cualquier otro grupo. Por lo general, la gripe es más grave en bebés, adultos mayores y personas con problemas de salud crónicos, no en adultos sanos.

Síntomas de la gripe pandémica de 1918

Los síntomas de la gripe de 1918 no fueron completamente diferentes a los síntomas de la gripe estacional típica. Lo significativo de esta cepa del virus de la gripe fue la rapidez con que enfermó a las personas. Se informa que muchas personas que se despertaron sin síntomas de gripe se enfermaron por la mañana y murieron por la noche. En lugar de los síntomas típicos de gripe de cinco a siete días que hemos llegado a esperar hoy, esta cepa golpeó mucho más rápidamente.

Otra causa importante de muerte durante la pandemia fueron las infecciones bacterianas secundarias . Si una persona no murió por el virus de la gripe en los primeros días de la enfermedad, muchos terminaron con infecciones bacterianas, como la neumonía , que finalmente se cobraron la vida.

Las tres olas

Hubo tres grandes «oleadas» de enfermedades durante la pandemia de gripe de 1918. La primera ola comenzó en la primavera y el verano de 1918 con casos de influenza significativos, pero relativamente leves. Los primeros informes vinieron de Kansas, seguidos de informes de soldados sanos en Europa que contrajeron la enfermedad. La enfermedad se extendió rápidamente a los civiles en Europa y en todo el mundo.

En el otoño de 1918, comenzó la segunda ola de la pandemia. Esto provocó otro ataque de enfermedad, matando a más personas que la ola inicial. La tercera y última ola ocurrió en la primavera de 1919. Se estima que 675,000 personas en los Estados Unidos (la población en ese momento era de 105 millones) perdieron la vida en la pandemia de gripe española.

Lo que hemos aprendido de la pandemia de gripe de 1918

Todas las grandes pandemias de gripe que ha experimentado el mundo desde 1918 se han relacionado con esta. Los virus han sido una mutación de una forma u otra de este virus pandémico único. Debido a que enfermó y mató a gran parte de la población mundial, todas las demás pandemias se comparan con esta y la forma en que reaccionamos a las amenazas de pandemia se basa en el potencial de un virus para matar como lo hizo este.

Fuentes

  • «The Great Pandemic» The Office of the Public Health Service Historian. US Department of Health and Human Services. 15 Feb 12.
  • «Dynasty: Influenza Virus in 1918 and Today» National Institute for Allergy and Infectious Diseases 29 Jun 09. National Institutes of Health. 31 Jan 12.

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