La neuropatía de fibra pequeña puede causar dolor de fibromialgia

Un pequeño estudio ha relacionado el dolor de la fibromialgia con la neuropatía de las fibras nerviosas pequeñas, que es un daño doloroso en cierta parte de cierto nervio. Este podría ser un estudio innovador, ya que la fibromialgia se ha relacionado previamente con la disfunción nerviosa, pero no con el daño nervioso real.

Los investigadores examinaron las fibras pequeñas en diferentes áreas del cuerpo utilizando tres métodos diferentes: pruebas sensoriales, respuesta al dolor y biopsia de piel. Los compararon entre personas con fibromialgia, personas con depresión y sujetos de control sanos.

Determinaron que las personas con fibromialgia tenían:

  • Función de fibra pequeña deteriorada que conduce a una mayor sensibilidad a la temperatura ;
  • Irregularidades sensoriales en los pies, la cara y las manos;
  • Fibras nerviosas totales más bajas y menos fibras nerviosas en regeneración en la piel;
  • Menos paquetes de fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero niveles normales de fibras nerviosas mielinizadas.

Los investigadores concluyeron que los tres métodos de prueba respaldan la idea de la función alterada de la fibra pequeña y, por lo tanto, una alta probabilidad de dolor neuropático en la fibromialgia.

Entendiendo la ciencia

Una lección rápida en neurología ahora, para que estos hallazgos tengan sentido para usted.

Primero, mira la imagen de arriba. Las manchas rosadas son neuronas, las células que forman los nervios. Las cosas fibrosas que los conectan se llaman axones o fibras.

Las fibras en la piel, los órganos y los nervios periféricos se denominan fibras C o fibras pequeñas. Su trabajo es proporcionar sensación a su piel y controlar la función autónoma : todos los trabajos automáticos que realiza su cuerpo, como la regulación de la frecuencia cardíaca, la respiración y la temperatura corporal. El daño a estos nervios se llama neuropatía periférica .

Ahora veamos el hallazgo final mencionado anteriormente: Menos haces de fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero niveles normales de fibras nerviosas mielinizadas .

Imagine un gran cable electrónico cortado por la mitad. En el interior, contiene un montón de cables más pequeños que se agrupan y se colocan dentro de una carcasa. Las fibras pequeñas en su cuerpo se agrupan de manera similar a medida que viajan juntas lejos de las células nerviosas y hacia las áreas que sirven.

Algunos de esos paquetes están en una cubierta protectora llamada mielina, o una vaina de mielina. El término médico para un paquete enfundado es mielinizado.

Otros paquetes están «desnudos»: no reciben una vaina de mielina. Son estos paquetes desnudos y no mielinizados los que, según este estudio, parecen estar dañados en la fibromialgia. Esa podría ser una pista importante para los investigadores mientras intentan descubrir las razones del daño.

La relevancia

Esta podría ser una vía de investigación extremadamente importante. Los médicos entienden el dolor neuropático . Es común en la diabetes y como resultado del daño nervioso. Es una explicación concreta de nuestro dolor, que actualmente se clasifica como «mal entendido» o «idiopático» (es decir, sin causa).

La neuropatía en nosotros tiene sentido. Explica por qué los medicamentos conocidos por mejorar la neuropatía, como Lyrica (pregabalina), funcionan para algunos de nosotros. También explica la naturaleza de nuestro dolor y la forma en que se mueve.

También plantea una nueva pregunta: ¿qué está dañando nuestras fibras pequeñas? ¿Es nuestro sistema inmunitario, lo que significaría que la fibromialgia es autoinmune? ¿Nos falta una enzima que ayude en el crecimiento y reparación del axón? ¿Es un problema con el metabolismo celular (disfunción mitocondrial)?

Esperemos que los investigadores comiencen a hacer esas preguntas y busquen respuestas, porque si realmente es un daño nervioso, y no solo una disfunción, nos brinda una mayor credibilidad junto con objetivos más concretos para el tratamiento.

Fuentes

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