La moda y el autismo están profundamente relacionados para mí: he aquí por qué

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Una de las primeras veces que me vestí con un atuendo colorido y caprichoso, con calcetines a rayas hasta la rodilla y un tutú morado, fui al centro comercial con mis dos mejores amigos.

Mientras nos abríamos paso a través de varios quioscos de joyería y tiendas de ropa, los compradores y el personal se volvieron para mirarme. A veces complementaban verbalmente mi atuendo, otras veces se burlaban de mí e insultaban mis elecciones de estilo.

Mis amigos se sorprendieron, no estaban acostumbrados a tanta atención como los estudiantes de secundaria, pero me resultaba familiar. Estaba lejos de ser la primera vez que me miraban.

Me diagnosticaron autismo cuando era niño. Durante toda mi vida, la gente me miró, susurró sobre mí y me hizo comentarios (o mis padres) en público porque estaba agitando las manos, girando los pies, teniendo dificultades para subir y bajar las escaleras, o pareciendo completamente perdido. en una multitud.

Entonces, cuando me puse ese par de medias hasta la rodilla arcoíris, no tenía la intención de que fueran una forma de aceptar el autismo en todas sus formas, pero en el momento en que me di cuenta de que la gente me estaba mirando por cómo estaba vestida, eso es lo que se convirtió.

La moda como un interés especial.

La moda no siempre fue tan importante para mí.

Comencé a vestirme con atuendos coloridos cuando tenía 14 años como una forma de superar los largos días en que los alumnos de octavo grado pasaron la intimidación por salir como extraños.

Pero la ropa brillante y divertida se convirtió rápidamente en un interés especial para mí. La mayoría de las personas autistas tienen uno o más intereses especiales, que son intereses intensos y apasionados en una cosa específica.

Mientras más meticulosamente planificaba mis atuendos diarios y reunía nuevos calcetines estampados y pulseras con purpurina, más feliz estaba. La investigación ha demostrado que cuando los niños en el espectro del autismo hablan sobre sus intereses especiales, su comportamiento, comunicación y habilidades sociales y emocionales mejoran.

Compartir mi amor por la moda peculiar con el mundo al usarlo todos los días me trajo y aún me da alegría.

Tal como la noche mientras estaba atrapando la plataforma del tren a casa, una mujer mayor me detuvo para preguntarme si estaba actuando.

O la vez que alguien habló sobre mi atuendo a su amigo que estaba a su lado.

O incluso varias veces los extraños han pedido mi foto porque les gusta lo que llevo puesto.

La ropa caprichosa ahora actúa como una forma de aceptación y autocuidado

Las conversaciones sobre el bienestar autista a menudo se centran en tratamientos y terapias médicas, como terapia ocupacional, fisioterapia, capacitación en el lugar de trabajo y terapia cognitivo conductual.

Pero realmente, estas conversaciones deberían tener un enfoque más holístico. Y para mí, la moda es parte de este enfoque. Entonces, cuando reúno conjuntos divertidos y los uso, es una forma de autocuidado: elijo involucrarme en algo que amo que no solo me da una sensación de alegría, sino de aceptación.

La moda también me ayuda a tener sobrecarga sensorial . Por ejemplo, como persona autista, cosas como eventos profesionales pueden ser un poco abrumadoras. Hay una gran cantidad de información sensorial severa para analizar, desde luces brillantes y habitaciones llenas de gente hasta asientos incómodos.

Pero usar un atuendo que sea cómodo, y un poco caprichoso, me ayuda a practicar la atención plena y a mantenerme firme. Si me siento agotado, puedo mirar mi vestido de caballito de mar y mi pulsera de pescado y recordarme las cosas simples que me dan alegría.

Para un evento reciente en el que estaría haciendo una cobertura en vivo de las redes sociales para un círculo local de donaciones de Boston, me puse un vestido de rayas blancas y negras de mediana longitud, un blazer azul cubierto de paraguas, un monedero giratorio y zapatillas doradas con purpurina. y salió por la puerta. Toda la noche, mi atuendo y cabello ombre púrpura atrajeron elogios de los empleados sin fines de lucro y dieron a los miembros del círculo presentes.

Me recordó que tomar decisiones que me empoderan, incluso algo tan pequeño como el cabello colorido, son poderosas herramientas de confianza y autoexpresión.

No tengo que elegir entre ser yo mismo y ser visto solo como mi diagnóstico. Yo puedo ser los dos.

Lo que una vez fue un mecanismo de afrontamiento se convirtió en autoexpresión

Si bien la moda comenzó como un mecanismo de afrontamiento, evolucionó lentamente hacia un modo de confianza y autoexpresión. La gente a menudo cuestiona mis elecciones de estilo y me pregunta si este es el mensaje que quiero enviar al mundo, especialmente al mundo profesional, sobre quién soy.

Siento que no tengo otra opción que decir que sí.

Soy autista Siempre me destacaré. Siempre voy a ver el mundo y comunicarme de manera un poco diferente a las personas no autistas que me rodean, ya sea que eso signifique levantarse en medio de la escritura de este ensayo para tomar un descanso de baile de 10 minutos y agitar mis manos, o temporalmente perdiendo la capacidad de comunicarme verbalmente cuando mi cerebro está abrumado.

Si voy a ser diferente pase lo que pase, prefiero ser diferente de una manera que me traiga alegría.

Al usar un vestido cubierto de libros del arco iris, estoy reforzando la idea de que estoy orgullosa de ser autista, de que no necesito cambiar quién soy para adaptarme a los estándares de otras personas.


Alaina Leary es editora, gerente de redes sociales y escritora de Boston, Massachusetts. Actualmente es editora asistente de la revista Equally Wed y editora de redes sociales para la organización sin fines de lucro We Need Diverse Books.

1 fuente

  • Winter-Messiers MA. (2007) Desde tarántulas hasta cepillos de baño: Comprender las áreas de especial interés de niños y jóvenes con síndrome de Asperger. DOI:

    10.1177 / 07419325070280030301
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