La menopausia y el riesgo de accidente cerebrovascular

Cuando las mujeres alcanzan los 45 años, alcanzan un marcador estadístico. Esa es la edad en que el riesgo de accidente cerebrovascular comienza a aumentar para las mujeres. Y la razón por la que debe prestar atención a esto es que la mayoría de las mujeres ni siquiera piensan en la posibilidad de un derrame cerebral hasta que son mucho mayores, cuando puede ser demasiado tarde.

A medida que avanzamos en los años de la menopausia y el estrógeno ya no nos protege como antes, comenzamos a tener un riesgo cada vez mayor de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. A la edad de 65 años, nos ponemos al día con los hombres, y esos años intermedios son cuando necesitamos estar atentos. Las mujeres no tienen tantos accidentes cerebrovasculares como los hombres en esos años intermedios, pero tenemos muchas más probabilidades de morir si tenemos uno. Las razones para esto no están del todo claras, pero tienen que ver con no recibir el mismo tratamiento que los hombres y con no recuperarse tan bien como los hombres.

¿Qué riesgos están «en las tarjetas»?

Algunos de los riesgos que tiene para un derrame cerebral están en la mano que recibió, y realmente no puede hacer demasiado al respecto. Algunos de esos factores de riesgo irreversibles incluyen:

  • Tu edad. Ha habido un aumento notable en los accidentes cerebrovasculares entre las mujeres de 45 a 55 años. Los investigadores están resolviendo por qué este es el caso, pero una cosa que no puede cambiar es su edad. Y después de 55, su riesgo aumenta, y un tercio de los accidentes cerebrovasculares ocurren en mujeres antes de los 65 años.
  • Tu etnia. Las mujeres afroamericanas e hispanas tienen más probabilidades de sufrir un derrame cerebral que las mujeres caucásicas. Usted corre el mayor riesgo si es una mujer afroamericana, ya que casi la mitad de las mujeres afroamericanas morirá de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.
  • Su historia familiar Si hay alguien en su familia inmediata que ha sufrido un derrame cerebral, tiene el doble de riesgo de una mujer que no tiene antecedentes familiares de derrame cerebral.
  • Historia personal de accidente cerebrovascular. Si ya ha tenido un derrame cerebral o un ataque isquémico trans (AIT), que es un «mini derrame cerebral», tiene muchas más posibilidades de sufrir otro derrame cerebral.

¿Qué riesgos puede cambiar?

Si bien es cierto que hay muchos factores de riesgo para el accidente cerebrovascular que no se puede cambiar, no son muchos los que medidas que puede tomar para reducir o eliminar por completo. Una vez que se da cuenta de que es más probable que las mujeres mueran de un derrame cerebral si tienen uno, puede ser una llamada de atención para hacer los siguientes cambios si se aplican a usted:

  • De fumar. Si necesita una razón más para dejar de fumar, el riesgo de accidente cerebrovascular es bueno. Dejar de fumar es realmente difícil, y la mayoría de las personas necesitan ayuda para hacer un cambio de comportamiento tan grande. No es solo una cuestión de fuerza de voluntad: es una adicción fuerte y convincente y necesitará apoyo y recursos para dejar de fumar con éxito.
  • Aumento de peso. Estar en el rango de obesidad es un factor de riesgo importante para el accidente cerebrovascular, especialmente para las mujeres. En particular, si tiene «obesidad central», marcada por una circunferencia de la cintura de más de 35 pulgadas (40 pulgadas para los hombres), tiene un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral. Si tiene obesidad como un factor de riesgo, la pérdida de peso debe ir al principio de su lista.
  • Bebiendo alcohol. Las mujeres que beben más de 2 bebidas al día aumentan su riesgo de accidente cerebrovascular en un 50%.
  • Alta presion sanguinea. ¿Conoces tu presión arterial ? Muchas mujeres se sorprenden cuando se someten a un examen anual y descubren que su presión arterial ha subido al área de peligro. La presión arterial de una mujer puede subir de 8 a 10 puntos al año en la mediana edad. Si no conoce la lectura de su presión arterial durante algún tiempo en los últimos 6 meses, tómela. Y si sabe que es alto, trátelo. Existen muchos tratamientos para la presión arterial alta, y mantenerla baja disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Ejercicio. Estar incluso moderadamente en forma puede reducir su riesgo significativamente, y las mujeres que están muy en forma pueden reducir su riesgo de accidente cerebrovascular hasta en un 43% sobre las mujeres que tienen niveles bajos de condición física.
  • Colesterol alto. Al igual que la presión arterial, el colesterol puede comenzar a aumentar a los 40 años. Asegúrese de tener un examen de colesterol cuando se haga el examen anual y luego realice un seguimiento. Si entra en el rango tratable, es una señal de que está en riesgo de accidente cerebrovascular.

Aprende los signos

Muchas mujeres desconocen cuáles son los signos de un derrame cerebral . Retrasan recibir atención o llamar al 911 hasta que ya se hayan hecho algunos daños. No descarte los síntomas de un derrame cerebral y no dude en buscar ayuda si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Debilidad o entumecimiento repentinos en el brazo, la pierna o la cara, especialmente si es unilateral.
  • Confusión, dificultad para entender lo que otros dicen o problemas para hablar.
  • Pérdida de coordinación, equilibrio o capacidad para caminar.
  • Visión doble o borrosa
  • Dolor de cabeza repentino, inexplicable e inusual

Las mujeres tienen síntomas diferentes que los hombres

Las mujeres presentan síntomas no tradicionales de accidente cerebrovascular el 62% del tiempo, con mucha más frecuencia que los hombres. Esto significa que es más probable que nuestros síntomas se pierdan o se malinterpreten y que se pierda un tiempo precioso porque no asociamos nuestros síntomas con un accidente cerebrovascular. Entonces, además de los signos más tradicionales de accidente cerebrovascular enumerados anteriormente, tenga en cuenta lo siguiente como síntomas que experimentan las mujeres:

  • Dolor. Es más probable que las mujeres reporten dolor como un síntoma de su accidente cerebrovascular, incluido dolor en el pecho y dolor repentino en la cara o las extremidades.
  • Síntomas más generalizados Las mujeres también informan sensaciones generales como debilidad, fatiga, falta de aliento y náuseas con más frecuencia que los hombres.
  • Otros síntomas inusuales. Las mujeres pueden experimentar hipo y palpitaciones del corazón durante un derrame cerebral, que son raras en sus contrapartes masculinas.

Es fácil ver que los síntomas únicos de apoplejía que tienen las mujeres pueden malinterpretarse o ignorarse fácilmente. Tenga en cuenta estos síntomas inusuales para no descartarlos. Y si nota alguna señal de advertencia o síntoma de un derrame cerebral, no se disculpe. El tratamiento rápido marca la diferencia, así que obtenga ayuda de inmediato. En caso de duda, llame al 911. Es mejor sentirse avergonzado que sufrir un derrame cerebral sin atención médica.

Tenga en cuenta que las mujeres también tienen accidentes cerebrovasculares y que tenemos muchas más probabilidades de morir de ellos que los hombres. Preste atención a sus factores de riesgo y trabaje con su proveedor médico para mantener sus posibilidades lo más bajas posible de sufrir un accidente cerebrovascular en la mediana edad.

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