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La luz del sol puede ser la clave para perder peso

La luz del sol puede ser la clave para perder peso

Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, revela un culpable inesperado del aumento de peso en invierno: la ausencia de luz solar.

Los investigadores, dirigidos por Peter Light, del Instituto de Diabetes de Alberta , examinaron el efecto de la luz solar sobre las células grasas subcutáneas o blancas, que se encuentran justo debajo de nuestra piel.

Los resultados de su investigación hicieron que este estudio fuera innovador, que se publicó recientemente en la revista Scientific Reports.

Cómo la luz del sol “quema” la grasa

Peter Light y su equipo examinaron el llamado tejido adiposo subcutáneo blanco (scWAT), que, como explican los autores, es el “principal depósito de grasa en humanos y desempeña un papel central en la regulación del metabolismo de todo el cuerpo”.

La grasa blanca es conocida como el tipo “malo” de grasa porque almacena calorías que idealmente se quemarían con energía. Si es disfuncional, este tipo de grasa puede llevar a trastornos cardiometabólicos, como obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas.

Así que en un intento por ayudar a las personas con diabetes tipo 1, Light y sus colegas estaban trabajando en cómo diseñar genéticamente estas células grasas blancas para producir insulina cuando se exponen a la luz.

Por cierto, encontraron que las células ScWAT tienden a encogerse bajo el efecto de la llamada luz solar azul, es decir, el tipo visible de luz que aumenta la atención y el estado de ánimo durante el día.

Para probar más a fondo su descubrimiento, los científicos tomaron muestras SCWAT de pacientes sometidos a cirugía de pérdida de peso y examinaron el efecto de la luz solar azul sobre las células grasas.

Esto es lo que encontraron:

“Cuando las longitudes de onda de la luz solar azul -la luz que podemos ver con el ojo- penetran en nuestra piel y llegan a nuestras células grasas justo debajo, las gotas de lípidos se reducen en tamaño y se liberan fuera de la célula. En otras palabras, nuestras células no almacenan tanta grasa.

Explicación del aumento de peso en invierno

Si le das la vuelta a nuestros descubrimientos”, dice Light, “la insuficiente exposición al sol que tenemos 8 meses al año viviendo en un clima del hemisferio norte puede estar promoviendo el almacenamiento de grasa y contribuyendo al típico aumento de peso que algunos de nosotros tenemos en invierno”.

“Es temprano, pero no es un salto gigante suponer que la luz que regula nuestro ritmo circadiano, recibida a través de nuestros ojos, también puede tener el mismo impacto a través de las células grasas cercanas a nuestra piel”, añade.

Los resultados pueden allanar el camino para nuevas estrategias de pérdida de peso o terapias basadas en la luz en el tratamiento de la obesidad y la diabetes.

Sin embargo, Light advierte en contra de adherirse a estos descubrimientos literalmente persiguiendo la exposición al sol para perder peso, ya que todavía hay muchas variables que permanecen desconocidas.

“Por ejemplo”, explica, “todavía no sabemos la intensidad y duración de la luz necesaria para que ésta se active.

Además, señala: “Hay muchos estudios que sugieren que nuestra generación actual sufrirá más de sobrepeso que sus padres y quizás esto alineará el debate sobre lo que es la exposición saludable al sol.

De todos modos, este emocionante descubrimiento “ciertamente contiene muchas pistas fascinantes para que nuestro equipo y otros alrededor del mundo las exploren”, concluye Light.

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