La hepatitis viral y los virus que la causan

La hepatitis viral es una enfermedad hepática causada por la exposición a uno de los cinco virus de la hepatitis. Cada virus lleva el nombre de una letra del alfabeto, hepatitis A a E. Aunque otros virus pueden causar hepatitis, solo los cinco se consideran virus de la hepatitis.

Cada uno de los cinco virus hepatotrópicos es similar en muchos aspectos. Todos infectan las células del hígado causando inflamación. Dependiendo de qué virus está causando problemas, a menudo hay una enfermedad aguda que produce signos y síntomas similares. Sin embargo, para comprender mejor los virus es necesario saber en qué se diferencian. Miremos cada uno más de cerca.

Hepatitis A

Datos clave: Las personas generalmente están expuestas a la hepatitis A al comer o beber algo contaminado con el virus. La infección generalmente es autolimitada y puede tener un efecto diferente en diferentes personas: los niños pueden no tener síntomas, mientras que los adultos pueden tener síntomas graves y estar enfermos por hasta dos meses. Después de la infección, las personas son inmunes a contraer la enfermedad nuevamente.

Cuando alguien está enfermo de hepatitis A, la persona transmitirá el virus en sus heces. En los países en desarrollo con sistemas de saneamiento deficientes, las heces infectadas pueden contaminar todo el suministro de agua. En países desarrollados, como Australia, Japón, Europa occidental, Canadá y Estados Unidos, la hepatitis A se transmite con mayor frecuencia por personas infectadas con el virus pero que no se lavan bien las manos (o no se lavan) después de ir al baño. .

Una buena higiene y evitar alimentos y agua contaminados es una gran defensa, pero la mejor protección es recibir la vacuna contra la hepatitis A, que se recomienda especialmente antes de viajar a lugares sin un suministro de agua seguro.

Hepatitis B

Datos clave: la hepatitis B es una enfermedad transmitida por la sangre que generalmente se transmite de varias maneras: a través del contacto sexual, de una madre a su bebé durante el parto, o por cualquier contacto directo con sangre infectada. Como enfermedad aguda, la hepatitis B desaparecerá en varios meses, pero muchas personas se infectarán crónicamente, lo que aumenta el riesgo de desarrollar otras enfermedades. Dos de las enfermedades más graves son la cirrosis y el cáncer de hígado. La hepatitis B crónica se trata con una combinación de medicamentos antivirales. La mejor estrategia es evitar la infección en primer lugar mediante la vacuna contra la hepatitis B.

Hepatitis C

Datos clave: la hepatitis C es una enfermedad transmitida por la sangre que se transmite a través del contacto directo de sangre a sangre. Al menos la mitad de todos los casos nuevos de hepatitis C se transmiten al compartir agujas u obras de drogas ilícitas. La hepatitis C se puede transmitir por contacto sexual, pero esto es muy raro. Todavía no existe una vacuna contra la hepatitis C, por lo que es importante reducir el riesgo de infección al no entrar en contacto con sangre infectada y seguir reglas simples de prevención . Aunque la hepatitis C comienza como una infección aguda y puede durar solo un par de meses, la mayoría de las personas tendrán una infección crónica. Esto requiere tratamiento con una combinación de medicamentos antivirales.

Hepatitis d

Datos clave: hepatitis D es un virus único que sólo puede infectar a alguien ya infectado con hepatitis B . Por esta razón, de ser vacunados con la vacuna contra la hepatitis B también protegerá contra la infección por hepatitis D . Es un virus transmitido por la sangre y se desarrollará como una coinfección con hepatitis B o como una superinfección de hepatitis B. De cualquier manera, se tratará junto con la infección por hepatitis B.

Hepatitis E

Datos clave: Esencialmente, la hepatitis E es muy similar a la hepatitis A en la forma en que se propaga y el tipo de enfermedad que causa; sin embargo, a menudo es más grave y puede tener resultados más graves en mujeres embarazadas y sus bebés. La hepatitis E es muy común en muchos países en desarrollo y puede propagarse a los países desarrollados a través de los viajes normales y la inmigración. Todavía no hay una vacuna disponible, pero evitar los alimentos y el agua contaminados, y practicar lavarse las manos con frecuencia son formas excelentes de prevenir la infección. No se transmite de persona a persona.

¿Existe un virus de hepatitis G?

Algunos libros y sitios web más antiguos enumeran virus de hepatitis adicionales. Estos son agentes similares a los virus transmitidos en la sangre que una vez fueron sospechosos de causar hepatitis pero no:

  • Hepatitis G
  • Virus transmitido por transfusión (TTV)

Otros virus que causan hepatitis viral

Un «virus de la hepatitis» es uno de los cinco virus hepatotrópicos , denominados A a E. Sin embargo, existen otros virus y enfermedades que pueden causar hepatitis y síntomas similares a la hepatitis viral, además de otras infecciones. Tres de muchos son:

  • Mononucleosis infecciosa
  • Citomegalovirus (CMV)
  • Virus de Epstein Barr

Fuentes

  • Centers for Disease Control and Prevention. July 10, 2008. Viral Hepatitis.
  • Dienstag, JL. Acute Viral Hepatitis. In: AS Fauci, E Braunwald, DL Kasper, SL Hauser, DL Longo, JL Jameson, J Loscaizo (eds), Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17e. New York, McGraw-Hill, 2008.

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