La enfermedad digestiva Hepatitis B

La hepatitis B ( Hep B o HBV ) es una inflamación del hígado que puede provocar cicatrices hepáticas, insuficiencia hepática, tumor maligno dentro del hígado y la muerte. La infección por hepatitis B es el resultado de la invasión del VHB (virus de la hepatitis B) dentro del cuerpo y se estima que más de 300 millones de personas están infectadas en todo el mundo.

Los CDC revelan que el número de personas que se infectan con el virus de la hepatitis B por año ha disminuido significativamente a 43,000 en promedio en 2007 de aproximadamente 200,000 durante la década de 1980. La tasa de infección se ha encontrado más alta en el rango de personas de 20 a 49 años. La infección puede transmitirse a través de fluidos corporales como secreciones vaginales, semen, llagas abiertas o sangre.

¿Cómo puede esta enfermedad conducir a una lesión hepática?

La hepatitis B se reproduce en las células del hígado, pero el virus por sí solo no es el problema, el sistema inmunitario sí. La respuesta desencadenada por el virus provoca inflamación y lesiones graves en el hígado a medida que el sistema inmunitario intenta deshacerse del virus. En la mayoría de los casos, hay daños limitados y el cuerpo humano es capaz de combatir la infección en unos pocos meses. Después de infectarse con el VHB, su cuerpo produce anticuerpos que durarán toda la vida, por lo que no volverá a infectarse con él.

A pesar de la buena lucha de nuestros órganos, hay casos en los que el cuerpo no puede eliminar la infección, e incluso si no muestra ningún síntoma, el virus sigue ahí. En esta situación, usted sigue siendo portador y su sangre y fluidos corporales pueden infectar a otras personas que entran en contacto con usted a través de relaciones sexuales sin protección, llagas abiertas o cualquier otra vía. En este momento, hay aproximadamente 1.25 millones de transportistas en los EE. UU.

Si usted es portador, su enfermedad puede seguir dos rutas principales: desaparece después de un tiempo (el medicamento aún no ha descubierto por qué) o evoluciona a hepatitis crónica. Si la hepatitis se vuelve crónica, la situación es bastante mala para el hígado, ya que puede provocar cirrosis y cáncer de hígado, ambas condiciones mortales.

Se ha observado que alrededor del 5% al ​​10% de las personas infectadas que pueden ser adultos o niños mayores de 5 años pueden desarrollar una infección crónica. Otro hallazgo decepcionante es que estas tasas están significativamente elevadas (25% a 50%) en niños menores de 5 años, así como en aquellos bebés que contrajeron la infección cuando nacieron (90%).

¿Cómo se exhibe la infección por hepatitis B?

Solo del 30% al 50% de las personas infectadas con el VHB muestran síntomas desde el principio. Los primeros síntomas pueden confundirse con los de la gripe: fiebre y dolores en las articulaciones. Los síntomas más específicos de la hepatitis B son los siguientes:

  • Piel amarilla y coloración amarillenta de la parte blanca de los ojos.
  • Color marrón o anaranjado de la orina.
  • Cansancio inexplicable que dura mucho tiempo.
  • Pérdida de apetito, náuseas, vómitos.
  • Dolor abdominal
  • Fiebre

Aún así, para muchas personas, ninguno de estos síntomas muestra y la enfermedad se descubre solo a través de un análisis de sangre. La primera etapa de una infección por VHB se llama hepatitis aguda y, en raras ocasiones, puede ser fatal para el hígado. Hubo casos de hepatitis aguda cuando el hígado se dañó tanto que el paciente entró en coma debido a insuficiencia hepática. Esta condición se llama » hepatitis fulminante » y los pacientes que la tienen deben ser evaluados para un trasplante de hígado.

¿Qué determina el nivel de lesión hepática?

El principal determinante de la situación del hígado es nuestro propio sistema inmune. Las personas que desarrollan una respuesta inmune fuerte tienen más probabilidades de eliminar el virus y recuperarse, pero también tienen más probabilidades de desarrollar una lesión hepática grave y síntomas fuertes. Una respuesta inmune más débil puede proteger el hígado por el momento y desarrollar menos síntomas, pero también existe un mayor riesgo de desarrollar hepatitis crónica. Por lo tanto, coma saludablemente y viva de manera higiénica para mantener a raya tales infecciones.

Fuentes

  • Chen Y, Wei H, Sun R, Dong Z, Zhang J, Tian Z. Increased susceptibility to liver injury in hepatitis B virus transgenic mice involves NKG2D-ligand interaction and natural killer cells. Hepatology. 2007 Sep;46(3):706-15.
  • Liang TJ. Hepatology. 2009 May;49(5 Suppl): S13-21. Hepatology. 2009 May;49(5 Suppl): S13-21.
  • References:

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