¿La enfermedad celíaca es más común en las mujeres?

La enfermedad celíaca se diagnostica definitivamente en niñas y mujeres con más frecuencia que en niños y hombres. De hecho, hay una gran diferencia en la cantidad de mujeres y hombres que tienen la afección: varios estudios han encontrado que es dos veces más probable en niñas y mujeres.

No está claro por qué es esto. Algunos investigadores han especulado que las mujeres son más propensas que los hombres a buscar ayuda de un médico por problemas médicos (los hombres pueden tender a resistirlos, especialmente los hombres adultos jóvenes). Y al menos un estudio muestra que pocos hombres adultos jóvenes son diagnosticados con enfermedad celíaca.

Pero aunque la reticencia de los hombres a ver a un médico puede ser un factor en estas diferentes tasas de diagnóstico, no explica completamente la diferencia. Las mujeres solo contraen la enfermedad celíaca con más frecuencia que los hombres, estudios grandes han demostrado esto.

La enfermedad celíaca es una afección autoinmune (una afección en la que el sistema inmunitario de su cuerpo ataca por error su propio tejido), y las mujeres generalmente tienen un riesgo mucho mayor de enfermedades autoinmunes que los hombres. Al igual que con la enfermedad celíaca, los científicos tampoco han podido explicar completamente el mayor riesgo general de enfermedades autoinmunes en las mujeres.

Diferencias en cómo se ve el celíaco en hombres y mujeres

También hay diferencias entre los sexos en cómo se ve la enfermedad celíaca cuando se diagnostica. Los hombres y las mujeres que tienen la afección tienden a mostrar diferentes síntomas de la enfermedad celíaca .

Las mujeres pueden tener infertilidad o problemas con sus períodos como su primer signo de enfermedad celíaca. También pueden tener trastornos de la tiroides , huesos débiles o anemia . Es posible que no tengan síntomas digestivos, como diarrea, dolor abdominal o hinchazón, o si los tienen, sus problemas digestivos pueden no ser muy graves.

Mientras tanto, los hombres tienen más probabilidades de tener los síntomas celíacos «clásicos» de diarrea y pérdida de peso cuando se les diagnostica la enfermedad por primera vez, pero esto puede deberse a que es más probable que esperen para ver a un médico. Los hombres con enfermedad celíaca también tienen más probabilidades que las mujeres de tener bajo peso, tener reflujo y tener una erupción cutánea con picazón causada por el gluten llamada dermatitis herpetiforme .

¿Posibles efectos genéticos sobre el género?

Finalmente, incluso puede haber algunas diferencias de género en la forma en que se hereda el riesgo de enfermedad celíaca.

El celíaco es genético: la gran mayoría de las personas diagnosticadas con él tienen uno de los genes de la enfermedad celíaca .

Un estudio encontró que cuando un padre tiene enfermedad celíaca, sus hijas tienen más probabilidades que sus hijos de desarrollar algún día la afección. Eso no significa que los hijos nunca lo desarrollarán, solo que las probabilidades de eventualmente tener celiaquía son más altas para las mujeres cuyos padres también tienen la afección.

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