La enfermedad cardíaca puede conducir a un derrame cerebral

El accidente cerebrovascular está estrechamente relacionado con la enfermedad cardíaca. Si tiene una enfermedad cardíaca, puede tener la tentación de ignorarla o posponer el tratamiento si no tiene síntomas muy molestos. Pero, si le han diagnosticado una enfermedad cardíaca, es importante que no la ignore. Definitivamente debe asegurarse de asistir a todas sus citas médicas recomendadas porque la enfermedad cardíaca puede tener consecuencias importantes para la salud, una de las más graves es el accidente cerebrovascular.

Tipos de enfermedades del corazón asociadas con un accidente cerebrovascular

¿Cómo la enfermedad cardíaca causa un derrame cerebral? Existen diferentes tipos de enfermedades cardíacas asociadas con un accidente cerebrovascular y pueden causar un accidente cerebrovascular debido a la estrecha interacción entre el corazón y el flujo sanguíneo al cerebro.

Anormalidades del ritmo cardíaco (arritmia)

Un corazón sano late regularmente, haciendo latidos constantes. Cada latido bombea sangre de manera confiable a todo el cuerpo entre 60 y 100 veces por minuto.

Hay un tipo de enfermedad cardíaca caracterizada por un latido cardíaco irregular. Un latido cardíaco irregular se llama arritmia. Cuando el corazón bombea de manera irregular, esto puede conducir a una serie de eventos que pueden causar un derrame cerebral.

El tipo más común de arritmia se llama fibrilación auricular . La fibrilación auricular es causada por un disparo eléctrico anormal en el corazón debido a un mal funcionamiento del marcapasos natural del corazón, que se encuentra en un compartimiento del corazón llamado aurícula derecha.

La fibrilación ventricular es otra de las arritmias cardíacas comúnmente identificadas. La fibrilación ventricular se caracteriza por un disparo eléctrico errático del corazón.

Las arritmias contribuyen al accidente cerebrovascular porque cuando el corazón late irregularmente, la sangre no fluye tan uniformemente como debería. Parte de la sangre puede estancarse en su lugar, en lugar de fluir eficientemente. Este estancamiento del flujo sanguíneo, que se llama estasis, dura solo milisegundos, pero es tiempo suficiente para que la sangre forme coágulos.

Los coágulos de sangre que se forman pueden viajar desde el corazón a las arterias carótidas o al cerebro, interrumpiendo la circulación en el cerebro y causando accidentes cerebrovasculares isquémicos . La lesión cerebral de los accidentes cerebrovasculares isquémicos a veces provoca sangrado en el cerebro a través de un proceso llamado transformación hemorrágica. Por lo tanto, la transformación hemorrágica de los accidentes cerebrovasculares isquémicos puede ocurrir con accidentes cerebrovasculares causados ​​por enfermedades del corazón.

Las arritmias generalmente se descubren durante un examen médico de rutina. Cuando su médico escucha su corazón con un estetoscopio , está escuchando el ritmo y, por lo tanto, puede detectar si su corazón late con un ritmo regular o irregular. Pueden ser necesarias más pruebas con pruebas de diagnóstico como electrocardiograma (EKG), ecocardiograma, prueba de esfuerzo o monitor Holter para identificar mejor el patrón y la causa del problema del ritmo.

La mayoría de las arritmias se pueden tratar con medicamentos o cirugía. Si tiene una arritmia, es posible que necesite tomar un anticoagulante para ayudar a prevenir un derrame cerebral, incluso si recibe tratamiento médico para sus latidos cardíacos irregulares. El tratamiento para la arritmia en sí puede no ser completamente efectivo. Se ha encontrado que la cirugía o la medicación para la arritmia junto con anticoagulantes son más efectivos para prevenir accidentes cerebrovasculares que el tratamiento de la arritmia sin un anticoagulante.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca y la insuficiencia cardíaca congestiva son los términos comúnmente utilizados para describir el corazón cuando está débil y no funciona de manera eficiente. Las personas que tienen insuficiencia cardíaca o insuficiencia cardíaca congestiva tienen aproximadamente 2-3 veces más probabilidades de sufrir un derrame cerebral que las personas que no tienen insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca provoca una serie de síntomas, que incluyen fatiga, poca energía y dificultad para respirar. Estos síntomas son consecuencia del suministro ineficiente de sangre del corazón al cuerpo debido a la debilidad del músculo cardíaco. A veces, las personas con insuficiencia cardíaca tienen latidos cardíacos rápidos, que es el intento del corazón de compensar la débil acción de bombeo del músculo cardíaco.

La explicación de la asociación entre insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular es compleja y está relacionada con una serie de factores. Una de las formas en que la insuficiencia cardíaca contribuye al accidente cerebrovascular es a través de la respuesta fisiológica del cuerpo al suministro inadecuado de oxígeno y al trabajo compensatorio del corazón. El cuerpo intenta compensar estos problemas liberando una serie de hormonas que hacen que la sangre sea más propensa a coagularse, lo que provoca derrames cerebrales.

Otra forma en que el cuerpo intenta compensar la insuficiencia cardíaca es alterando la presión arterial de manera que pueda provocar un derrame cerebral. La insuficiencia cardíaca también puede conducir a un ritmo cardíaco irregular o errático, lo que puede hacer que el corazón forme coágulos de sangre que pueden viajar a las arterias carótidas o al cerebro, interrumpiendo el suministro de sangre en el cerebro y causando un derrame cerebral. Y otra razón para el mayor riesgo de accidente cerebrovascular asociado con la insuficiencia cardíaca es que los mismos procesos biológicos que causan la insuficiencia cardíaca también causan enfermedad de los vasos sanguíneos, lo que conduce a la formación de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares.

Enfermedad de la válvula cardíaca

Las válvulas cardíacas son estructuras pequeñas que se encuentran en las cámaras del corazón y en los vasos sanguíneos del corazón. Estas válvulas sirven para mantener la dirección correcta del flujo sanguíneo a medida que viaja hacia el corazón, dentro del corazón y fuera del corazón.

Las válvulas cardíacas defectuosas pueden llevar a una serie de consecuencias graves. La sangre puede gotear o «refluir» en la dirección incorrecta, lo que da como resultado coágulos de sangre debido a la estasis. La sangre, el colesterol y otros materiales pueden adherirse y formar pequeños crecimientos en las válvulas. Estos crecimientos pueden desprenderse y finalmente viajar al cerebro, bloqueando pequeños vasos sanguíneos en el cerebro, interrumpiendo el flujo sanguíneo y causando accidentes cerebrovasculares isquémicos. Las válvulas cardíacas pueden incluso infectarse, enviando desechos y material ‘pegajoso’ que puede bloquear los vasos sanguíneos del cerebro.

Los problemas de la válvula cardíaca generalmente se reconocen durante una cita médica cuando su médico escucha los sonidos de su corazón con un estetoscopio. Los defectos de la válvula cardíaca se caracterizan por ruidos cardíacos anormales distintivos. Un examen adicional con pruebas de diagnóstico como un ecocardiograma puede identificar mejor el tipo específico de defecto de la válvula cardíaca y ayudar a construir un plan para la reparación de la válvula, que puede incluir medicamentos o cirugía.

Ataques al corazón

Un ataque cardíaco, también llamado infarto de miocardio (muerte del músculo cardíaco debido a la falta de suministro de sangre), generalmente es un evento doloroso caracterizado por falta de aliento severa y presión en el pecho. Dependiendo de qué parte del corazón se dañe durante un ataque cardíaco, la lesión puede provocar un mal funcionamiento de la región dañada.

Si el ataque cardíaco lesiona una de las áreas del corazón que controla el ritmo cardíaco, puede ocurrir una arritmia. Si el ataque cardíaco daña el músculo cardíaco, entonces el movimiento débil del músculo cardíaco puede provocar insuficiencia cardíaca. En un ataque cardíaco importante, puede haber una falta de suministro sanguíneo adecuado al cerebro en el momento del ataque cardíaco. Por lo tanto, una persona puede experimentar un derrame cerebral al mismo tiempo que un ataque cardíaco.

El riesgo de accidente cerebrovascular a largo plazo después de un ataque cardíaco es uno de los efectos adversos bien conocidos de esta afección. Esta es la razón por la cual uno de los aspectos importantes de la atención posterior al ataque cardíaco incluye abordar la prevención del accidente cerebrovascular, que incluye mantener un nivel saludable de colesterol y presión arterial en el rango recomendado .

Infecciones del corazón e inflamación

En general, las infecciones cardíacas y las enfermedades inflamatorias del corazón no son tan comunes. Las infecciones cardíacas aumentan las posibilidades de sufrir un accidente cerebrovascular isquémico o un accidente cerebrovascular hemorrágico. La endocarditis es un tipo de inflamación o infección del tejido cardíaco. La endocarditis puede estar relacionada con factores de riesgo como las válvulas cardíacas artificiales. La enfermedad valvular como la cardiopatía reumática es otro factor de riesgo para la endocarditis infecciosa. El tratamiento de la endocarditis requiere una atención muy estrecha y puede ser necesaria una intervención quirúrgica.

Defectos congénitos del corazón

Varios defectos cardíacos congénitos están asociados con una mayor probabilidad de sufrir un derrame cerebral. Las afecciones cardíacas congénitas a menudo se denominan defectos cardíacos congénitos. Hay una variedad de defectos cardíacos congénitos, que incluyen defectos de las válvulas cardíacas y malformaciones en la estructura de los vasos sanguíneos del corazón. El defecto cardíaco congénito más común es una abertura o un «agujero» en el tabique, que es la estructura que separa los compartimentos, llamados cámaras, del corazón.

Un agujero oval permeable (FOP) es un defecto en la región del tabique que separa las aurículas derechas del corazón de las aurículas izquierdas del corazón. El PFO se había considerado un factor de riesgo de accidente cerebrovascular significativo durante muchos años, pero recientemente la investigación ha sugerido que puede ser un factor de riesgo menor de lo que se pensaba anteriormente. Actualmente, a las personas que tienen un foramen oval permeable no siempre se les aconseja someterse a una reparación quirúrgica.

La mayoría de los defectos cardíacos congénitos se detectan durante la infancia. Sin embargo, si bien los defectos cardíacos congénitos aumentan las posibilidades de sufrir un derrame cerebral a una edad temprana, la probabilidad general de sufrir un derrame cerebral a una edad temprana es bastante baja.

Si tiene un defecto cardíaco congénito, es probable que su pediatra lo haya detectado cuando era un niño o un adulto joven. Es importante que mantenga visitas con un cardiólogo a lo largo de su vida hasta que esté libre de defectos cardíacos congénitos.

¿Cómo puede saber si tiene una enfermedad cardíaca?

Los signos de enfermedad cardíaca varían según la afección cardíaca específica. Algunas afecciones cardíacas producen una sensación de fatiga, mientras que otras producen palpitaciones y otras producen agotamiento en asociación con el esfuerzo físico. La enfermedad cardíaca puede manifestarse con mareos .

Si bien algunas afecciones cardíacas no causan ningún síntoma, particularmente si son leves o aún se encuentran en la etapa inicial, sus exámenes físicos de rutina están diseñados para ayudar a detectar muchas enfermedades, incluidas las cardiopatías. Lo mejor que puede hacer para averiguar si tiene una enfermedad cardíaca es estar atento a cualquier cambio en su nivel de energía y asegurarse de programar sus exámenes físicos recomendados.

Una palabra de Verywell

La enfermedad cardíaca no es infrecuente, pero eso no significa que no deba tomarla en serio. Si tiene algún síntoma de enfermedad cardíaca, no debe retrasar la atención médica. La atención médica de la enfermedad cardíaca ha recorrido un largo camino y la gran mayoría de los problemas cardíacos se pueden manejar bien para prevenir consecuencias como un accidente cerebrovascular.

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