La emoción y el cerebro: tomar lados

Has escuchado esta historia: el lado izquierdo del cerebro es frío, calculador y está basado en el lenguaje, mientras que el lado derecho del cerebro es artístico y emocional. Pero el cerebro es posiblemente la cosa más complicada del universo. Parece que cualquier dicotomía de este tipo será demasiado simplista .

Si bien hay poco debate sobre que en la mayoría de las personas, el lenguaje es manejado predominantemente por el hemisferio izquierdo, hay bastante debate sobre qué lado se siente, o si simplemente se divide por igual entre ambos lados.

¿Por qué debería haber alguna división, después de todo? Los llamados «epicentros de la emoción», las amígdalas, existen en ambos lados del cerebro. La vieja corteza límbica, a la que se ha atribuido históricamente la mayor parte del funcionamiento emocional, se extiende de manera bastante uniforme en ambos lados cerca del centro del cerebro.

Cuando una función cerebral es manejada más por un hemisferio que por otro, se dice que esa función está «lateralizada» a ese hemisferio. Por ejemplo, para la mayoría de nosotros, incluso para los zurdos, el lenguaje es lateralizado.

Resulta que hay bastante evidencia que sugiere que las emociones tienen alguna preferencia por un hemisferio sobre otro. Sin embargo, la forma en que se distribuyen es un asunto completamente diferente y el tema de mucho debate científico. Prácticamente hay tantos modelos como científicos que estudian las emociones. Sin embargo, en general, los investigadores de emociones que creen en la «lateralización de la emoción» se dividen en dos o tres campos principales.

Hipótesis del hemisferio derecho

Uno de los campos más grandes se llama «hipótesis del hemisferio derecho». Básicamente, esto indica que todas las emociones son manejadas por el lado derecho del cerebro. Esto es particularmente cierto en lo que los investigadores llaman emociones «primarias» , que generalmente significan tristeza, alegría, ira, asco y miedo. Se ha teorizado que tales emociones se comparten no solo entre diferentes culturas, sino incluso entre diferentes especies del reino animal. Algunos datos apoyan esta hipótesis: la amígdala derecha también tiende a ser más grande que la amígdala izquierda, por ejemplo.

Otras teorías

Sin embargo, no todos creen en las emociones básicas . En cambio, algunos investigadores creen que las emociones se entienden mejor clasificándolas en términos dimensionales simples como la excitación (qué tan energizada te hace sentir una emoción) y la valencia (qué tan positiva o negativa te hace sentir la emoción). Por ejemplo, la ira podría considerarse un estado de alta excitación y baja valencia.

Algunas personas creen que las emociones se lateralizan en diferentes hemisferios en función de su valencia. La hipótesis de valencia sugiere que el hemisferio derecho está involucrado en el procesamiento de las emociones caracterizadas por la abstinencia, como el miedo, la tristeza y el asco, y el hemisferio izquierdo media procesos relacionados con el enfoque, como la felicidad. Algunos han sugerido que es aún más complicado que eso: parte del hemisferio puede estar involucrado en la inhibición de ese comportamiento, mientras que otra parte lo expresa. Por ejemplo, aunque se ha sugerido que el daño en el hemisferio izquierdo puede conducir a una mayor disforia debido a su asociación con la emoción positiva según la hipótesis de valencia, el daño a los circuitos inhibitorios en el hemisferio izquierdo puede aumentar patológicamente dicha emoción positiva debido a la disminución de la supresión.

Algunos estudios electrofisiológicos y de imágenes han sugerido que los estímulos emocionales positivos activan la ínsula anterior y media izquierda, mientras que los estímulos emocionales negativos son más bilaterales. Los estudios de EEG han demostrado que el hemisferio derecho o izquierdo es más activo en el procesamiento de la abstinencia o aborda las emociones de manera respirable. Sin embargo, estas observaciones son complicadas, ya que es común que los pacientes con lesiones en cualquier lugar sufran depresión, y estas lesiones también pueden afectar la capacidad de un paciente para reconocer y expresar sus propios sentimientos. Finalmente, hay una línea de evidencia que sugiere que los hemisferios controlan diferencialmente el funcionamiento autónomo, siendo la izquierda reguladora del parasimpático y la derecha para el funcionamiento simpático. Por ejemplo, un conjunto de evidencia sugiere que las convulsiones asociadas con la disminución de la frecuencia cardíaca se originan más comúnmente en el hemisferio derecho. Dicho esto, otros estudios han encontrado la activación bilateral de orbitofrontal y otras regiones corticales durante el procesamiento de emociones placenteras.

Otra teoría sugiere que las emociones primarias y las pantallas relacionadas son procesadas por el hemisferio derecho, mientras que las emociones sociales más complicadas, como la vergüenza, son procesadas por la izquierda. Esta teoría se basa principalmente en observaciones durante una prueba de Wada , que corta temporalmente la mitad del cerebro durante una evaluación para cirugía. Los investigadores notaron que tales pacientes eran más capaces de describir emociones complejas que simples cuando el lado derecho del cerebro estaba en silencio. Otros, sin embargo, no han encontrado esta distinción tan clara.

Fuentes

  • Murphy GM, Jr., Inger P, Mark K, et al. Volumetric asymmetry in the human amygdaloid complex. Journal fur Hirnforschung 1987;28:281-289.
  • Ross ED, Monnot M. Affective prosody: what do comprehension errors tell us about hemispheric lateralization of emotions, sex and aging effects, and the role of cognitive appraisal. Neuropsychologia 2011;49:866-877.

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