La diferencia entre hospicio y cuidados paliativos

A menudo escuchamos los dos términos en la misma oración o título, “hospicio y cuidados paliativos”. Sin embargo, aunque son complementarios, son dos cosas diferentes.

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos , también llamados cuidados de confort, se trata de proporcionar alivio. Se administra a personas que tienen una enfermedad debilitante, estén o no en vías de curarse, y no importa cuánto tiempo vivan sus vidas.

Al proporcionar cuidados paliativos, un proveedor está considerando la calidad de vida del paciente, asegurándose de que el paciente no sufra síntomas difíciles como dolor, náuseas, fatiga, estreñimiento, falta de aliento, insomnio o incluso problemas de salud mental como depresión para mientras él o ella viva, no importa cuánto tiempo pueda ser.

A diferencia de los cuidados paliativos (ver más abajo), los cuidados paliativos no tienen un marco de tiempo. Puede ser una necesidad a corto plazo, como en el caso de pacientes que se someten a un tratamiento contra el cáncer, necesitan apoyo de comodidad y eventualmente se curarán, o al menos se tratará su enfermedad o afección. O puede ser una necesidad a largo plazo de pacientes que enfrentarán sus enfermedades por el resto de sus vidas, tal vez por años. Los cuidados paliativos también se pueden usar junto con los cuidados paliativos (ver más abajo).

Los cuidados paliativos benefician no solo a los pacientes, sino también a sus seres queridos, quienes también pueden encontrar consuelo al saber que se está controlando el sufrimiento de sus seres queridos.

El médico de un paciente es quien reconoce que un paciente necesita cuidados paliativos y también es quien lo prescribe. Algunos médicos se están certificando en cuidados paliativos. También hay una certificación de enfermería. Si está buscando un médico que lo ayude con el sufrimiento crónico, ya sea que se trate de una situación de final de la vida o no, puede consultar estos consejos para recomendar a sus miembros. (Realice una búsqueda en la web para obtener la «certificación de cuidados paliativos»).

La aseguradora o el pagador de los pacientes (Medicare, Medicaid y otros) pagan los cuidados paliativos en la medida en que el seguro del paciente cubre cualquier otro servicio médico.

Si siente que se puede hacer más para aliviar su sufrimiento físico o emocional, pídale a su médico que analice las opciones de cuidados paliativos con usted.

¿Qué es el cuidado de hospicio?

El cuidado de hospicio se brinda al final de la vida de alguien, reconociendo que los pacientes sufren de manera diferente cuando saben que el final de la vida está cerca.

A diferencia de los cuidados paliativos, los cuidados paliativos se desencadenan por un período de tiempo. Un paciente no puede ser recomendado para cuidados paliativos a menos que un médico (y en algunos estados, dos médicos) certifique que el paciente se encuentra dentro de los seis meses posteriores al final de su vida.

El cuidado de hospicio puede incluir algunas formas de cuidados paliativos. La diferencia es que el cuidado de hospicio no ofrece expectativas ni siquiera la sugerencia de una cura. El hospicio está destinado únicamente a controlar los síntomas, para mantener al paciente cómodo hasta que muera.

Una idea errónea sobre el hospicio es que es un lugar, una instalación donde las personas van a morir. Si bien hay miles de centros de cuidados paliativos en los Estados Unidos y Canadá, los cuidados paliativos también pueden centrarse en un hogar de ancianos o un hospital. Los servicios de hospicio también se pueden proporcionar en el hogar.

Así como los médicos pueden estar certificados por la junta en cuidados paliativos, también pueden estar certificados por la junta en cuidados paliativos; a menudo es la misma certificación de la junta .

Las organizaciones de hospicio se ejecutan de manera similar a la práctica de un médico. Pueden tener varias ubicaciones, tener relaciones con otros proveedores, deben cumplir con las leyes de HIPAA, a veces hacen visitas a domicilio y aceptan algunos seguros y pagadores como Medicare o Medicaid.

Las organizaciones de hospicio tienen su propio personal médico / clínico. Una pregunta que pueden tener los pacientes y sus familias es si un paciente debe cambiar de médico al ingresar a los servicios de hospicio. La respuesta no es la misma para todas las organizaciones de hospicio, por lo que es mejor preguntar si está considerando un hospicio para usted o un ser querido.

Si el paciente usa Medicare o Medicaid, el costo de la atención de hospicio está cubierto al 100% para el paciente de hospicio. Si el paciente cuenta con un seguro privado, la cantidad de cobertura variará. Asegúrese de confirmar con su organización local de cuidados paliativos que el pago estará cubierto.

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