La contaminación cruzada puede ser peligrosa cuando tienes alergias alimentarias

Las personas diagnosticadas con alergias alimentarias deben evitar comer los alimentos que desencadenan sus síntomas. Sin embargo, simplemente evitar esos alimentos alergénicos a menudo no es suficiente para eliminar los síntomas, ahí es donde entra la contaminación cruzada.

La contaminación cruzada ocurre cuando un alérgeno alimentario contamina un alimento que está naturalmente libre de alérgenos. Por ejemplo, durante la preparación de alimentos en la cocina, las migajas de pan de una tostada normal se pueden dejar en una tostadora. Estas migajas sobrantes en la tostadora pueden contaminar una tostada sin trigo y causar una reacción alérgica a alguien con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca .

Este problema también puede ocurrir en las instalaciones de fabricación. Por ejemplo, los productos alimenticios hechos con nueces de árbol pueden contaminar el procesamiento de otros alimentos hechos en la misma línea de fabricación. Por esta razón, los productos deben incluir una advertencia si sus instalaciones también fabrican alimentos que incluyen uno de los principales alérgenos alimentarios en el mismo equipo de procesamiento.

La contaminación cruzada puede ocurrir casi en cualquier lugar, en el hogar, en restaurantes, en la escuela o en las líneas de fabricación.

La contaminación cruzada puede ocurrir durante la preparación de alimentos, la cocción, el almacenamiento o incluso al servir. Todo lo que puede tomar es pasta sin gluten cocinada en la misma olla que se usó para la pasta normal, comer una ensalada después de quitar un trozo de queso de la parte superior o un cuchillo que no se limpió adecuadamente del tarro de mantequilla de maní. Para una persona con alergias alimentarias, estas situaciones pueden provocar reacciones potencialmente mortales. Para ayudar a proteger sus alimentos, siga estas pautas para reducir el riesgo de una reacción alérgica.

Contaminación cruzada en alimentos envasados

Los fabricantes de alimentos a menudo usan las mismas instalaciones o equipos para procesar y envasar productos que contienen alérgenos. Para salvaguardarte:

  • Lea atentamente las etiquetas de los alimentos , buscando cualquier mención de los alimentos a los que es alérgico.
  • Esté atento a declaraciones como «procesado en una instalación que también fabrica trigo» o divulgaciones similares. Estos pueden indicarle cuándo existe el riesgo de que las nueces o algunos de los otros alérgenos alimentarios más comunes puedan estar presentes.
  • Si no está seguro de la información o no la ve en la etiqueta, siempre es mejor ponerse en contacto con la empresa y preguntarle sobre sus inquietudes sobre prácticas seguras.

Contaminación cruzada en el hogar

En la mayoría de los hogares donde los miembros de la familia con alergias alimentarias tienen un alto riesgo de anafilaxia, los miembros de la familia evitan llevar alimentos con esos alérgenos a la casa. Esta es la forma más segura de evitar la contaminación cruzada. Si la casa está libre de estos alimentos, todos los miembros de la familia pueden vivir en un ambiente más seguro y libre de alergias.

Sin embargo, si mantiene los alimentos con estos alérgenos en el hogar, siga estas reglas:

  • Mantenga los alimentos que contienen alérgenos problemáticos lejos de las áreas comunes de preparación y servicio de alimentos. Los alimentos que contienen alérgenos también se deben comer solo en ciertas áreas de la cocina, para que ningún residuo se acumule en otras áreas de la casa.
  • Etiquete todo apropiadamente. Tenga en cuenta que las niñeras, los abuelos o los amigos deben ser capaces de reconocer los peligros de los alimentos en caso de que estén a cargo de los alimentos o las comidas en su casa.
  • Designe áreas especiales de preparación de alimentos y utensilios para uso «libre de alérgenos», y limpie todas las superficies de alimentos antes y después de la preparación de alimentos.
  • Recuerde que los alimentos más peligrosos para la contaminación cruzada son los alimentos que son desordenados, difíciles de limpiar o que pueden dejar migas, aceite u otros alérgenos en las superficies. Cuando conozca los posibles riesgos, puede mejorar la seguridad de la persona con alergias alimentarias.

Contaminación cruzada en restaurantes

Al elegir un restaurante , es importante determinar si los miembros del personal del restaurante están familiarizados con las alergias alimentarias y si tienen un protocolo establecido para la seguridad alimentaria. Hable con un gerente antes de ordenar para asegurarse de que el personal comprende sus necesidades relacionadas con la alergia alimentaria.

Aún así, a pesar de los mejores esfuerzos de un restaurante, la contaminación cruzada puede ocurrir si no se respetan todas las prácticas seguras. Las causas más comunes de contaminación cruzada en los restaurantes a menudo están relacionadas con el aceite para freír, parrillas o parrillas y woks. La cocción real de los alimentos presenta más riesgos en un restaurante que en las áreas de preparación típicas, ya que esas áreas generalmente se controlan y entienden más de cerca.

Al salir a cenar:

  • No tenga miedo de verificar con su servidor sobre la preparación de alimentos para estar seguro.
  • Tenga en cuenta que es importante reconocer que los alimentos fritos son a menudo una fuente de contaminación cruzada, ya que cocinarlos en el mismo aceite puede provocar una reacción alérgica.
  • Si hay un error con su pedido de alimentos que requiere que lo devuelva, asegúrese de que el servidor comprenda que necesita una comida nueva. No es aceptable quitar el artículo incorrecto, como un huevo o un trozo de queso que pueda haber tocado el resto de la comida, particularmente si es un alérgeno, ya que la comida ha sido contaminada de forma cruzada.
  • Considere evitar las barras de ensaladas, los restaurantes estilo buffet y las heladerías. Estos restaurantes están plagados de contaminación cruzada potencial, ya que las cucharas, cucharas y pinzas para servir se pueden mover de un alimento (que contiene un alergeno) a otro (libre de alérgenos), contaminándolo.

Consejos

Hay varias otras formas comunes en que puede ocurrir la contaminación cruzada, y debe tenerlas en cuenta.

Por ejemplo, los cuchillos, tablas de cortar, superficies de mostrador y cucharas tienen un alto riesgo de contaminación cruzada, ya que a menudo se usan repetidamente con diferentes tipos de alimentos. Asegúrate de lavarlos bien con agua jabonosa caliente. Las tablas de cortar de plástico ofrecen una opción más segura, ya que son más fáciles de limpiar y desinfectar que las tablas de madera, ya que también se pueden limpiar en el lavavajillas.

Tenga especial cuidado con las nueces y semillas, ya que pueden dejar un residuo aceitoso, lo que podría dejar alérgenos en platos, mostradores, mesas y tablas de cortar. Limpie a fondo con un agente de limpieza doméstico para evitar la contaminación cruzada.

Abstenerse de compartir tazas o utensilios para comer con otras personas, ya que pueden contaminarse fácilmente con alérgenos. Para algunas personas, todo lo que se necesita es un simple toque de la mano, la cara o los labios para provocar una reacción alérgica.

Las rebanadoras de bagel o carne, si no se limpian a fondo, pueden contaminarse con alérgenos alimentarios. Asegúrese de informar en el mostrador de delicatessen que tiene alergia a los alimentos y pídales que cambien sus guantes y que limpien las máquinas antes de cortarlas.

Los contenedores de alimentos a granel también pueden ser una fuente de contaminación cruzada, ya que compartir cucharadas entre los artículos puede transferir alérgenos. Siempre pregunte al gerente de la tienda si se han tomado precauciones de contaminación cruzada.

En cualquier caso, si cree que existe un riesgo de contaminación cruzada, ya sea en el hogar o en otro entorno, elija un alimento diferente o no coma.

Fuente:

Investigación y educación sobre alergias alimentarias. Evitar la hoja informativa de contacto cruzado .

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