La conexión migraña-estrógeno

La migraña afecta a más de 36 millones de estadounidenses, y las mujeres se ven más afectadas que los hombres. Esta discrepancia de género en la prevalencia de la migraña se atribuye en gran medida a la fluctuación natural de la hormona femenina estrógeno. Las disminuciones a corto plazo, así como las fluctuaciones erráticas en los niveles de estrógenos, pueden precipitar las migrañas en mujeres propensas a la migraña.

Los niveles de estrógeno fluctúan a lo largo del ciclo menstrual de una mujer. En particular, se producen cambios prolongados de estrógenos durante el embarazo, la lactancia, la perimenopausia y la menopausia. Los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal (TRH) también influyen en los niveles de estrógeno en las mujeres que usan estos medicamentos.

El vínculo entre el estrógeno y las migrañas es complicado, pero es importante tenerlo en cuenta.

Cómo los niveles de estrógeno afectan las migrañas

La explicación de por qué las caídas y las fluctuaciones en el estrógeno causan migrañas no está completamente clara, pero existen varios mecanismos posibles.

El estrógeno tiene un impacto conocido en la acción de la serotonina, un neurotransmisor que modula el dolor y el estado de ánimo. El estrógeno también afecta los vasos sanguíneos y la presión arterial, y se sabe que las alteraciones de los vasos sanguíneos también juegan un papel en las migrañas.

Es probable que ambos factores, y posiblemente otros, puedan mediar la conexión de estrógeno y migraña.

Migrañas menstruales

La migraña menstrual afecta a entre el 30 y el 50 por ciento de las mujeres. Una migraña menstrual se define como una migraña que ocurre durante la etapa perimenstrual, que comienza dos días antes del inicio del flujo menstrual y termina alrededor del día tres del período de una mujer. Durante esta ventana, los niveles de estrógeno disminuyen.

Tenga en cuenta que el estrógeno cae dos veces durante el ciclo menstrual de una mujer, una vez justo después de la ovulación, que es la mitad del ciclo (dos semanas después de su período) y nuevamente justo antes de comenzar su período. Algunas mujeres también experimentan migrañas a mitad del ciclo, aunque las migrañas a mitad del ciclo tienden a ser menos graves y menos frecuentes que las migrañas menstruales.

Existen varias estrategias que puede usar para tratar o prevenir sus migrañas menstruales.

Manejo de estilo de vida

Cuando sepa que debe una migraña menstrual, asegúrese de descansar lo suficiente, no se salte las comidas y mantenga una ingesta moderada de cafeína. Evita cualquiera de tus desencadenantes de migraña y prepárate con una bolsa de hielo, té o lo que normalmente te haga sentir mejor.

Prevención Médica

Puede optar por prevenir sus migrañas menstruales tomando medicamentos unos días antes de esperar que comience una migraña. Tomar un AINE o el triptan Frova (frovatriptán) de acción prolongada cinco o seis días antes de su período puede evitar que ocurra una migraña en primer lugar, pero tenga en cuenta que esta estrategia no siempre funciona. Un ataque de migraña puede comenzar unos días más tarde de lo que hubiera sido sin un tratamiento preventivo.

Alternativamente, para llegar a la raíz de la disminución del estrógeno, algunas mujeres toman una forma recetada de estrógeno (por ejemplo, un parche o píldora de estrógeno en la piel) durante la semana anterior a la menstruación. A veces, usar un régimen anticonceptivo oral durante todo el mes puede ayudar a regular los niveles de estrógeno.

Terapia Abortiva

La terapia abortiva describe medicamentos utilizados para poner fin a un ataque de migraña. Los medicamentos de venta libre como el acetaminofén o el ibuprofeno a menudo son efectivos, pero algunos pacientes con migraña necesitan medicamentos recetados más fuertes, y los triptanos se encuentran entre los más comúnmente recetados para las migrañas menstruales.

Terapia Complementaria y Alternativa (CAM)

Los suplementos de magnesio , tomados en una dosis de 400 a 500 mg por día pueden ser útiles para prevenir las migrañas menstruales. Si desea probar esta estrategia, debe comenzar a tomar magnesio diariamente aproximadamente dos semanas antes del comienzo de su período. Asegúrese de hablar de esto con su médico primero.

La progesterona disminuye junto con el estrógeno justo antes de su período, pero no lo hace a mitad del ciclo. Si bien las fluctuaciones en la progesterona tienen un impacto en las migrañas, esta hormona no afecta las migrañas tan poderosamente como el estrógeno.

Uso de terapia hormonal

Muchas mujeres usan la terapia hormonal recetada para el tratamiento de afecciones médicas o para la anticoncepción. Estos medicamentos contienen estrógeno, y generalmente ayudan a reducir las migrañas, pero ese no es siempre el caso.

Pastillas anticonceptivas

Las píldoras anticonceptivas pueden reducir la frecuencia y la gravedad de las migrañas menstruales porque ayudan a estabilizar los niveles de estrógeno. Pero para algunas mujeres, los anticonceptivos orales pueden provocar migrañas.

Las píldoras anticonceptivas generalmente contienen estrógeno y progesterona, y la proporción y la dosis de cada hormona varía con las diferentes formulaciones. Si está utilizando anticonceptivos orales para el control de la natalidad, la prevención de la migraña, o por ambas razones, usted y su médico pueden observar sus síntomas para ver qué formulación funciona mejor para usted.

Tener migrañas con aura puede aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares asociados con los anticonceptivos orales, por lo que usted y su médico deben analizar su perfil general de salud al considerar su uso.

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

La TRH, que contiene estrógenos o una combinación de estrógenos y progesterona, a menudo se usa para ayudar a mantener los niveles hormonales en mujeres que se han sometido a una histerectomía (extirpación del útero). La TRH también puede ayudar a regular los niveles hormonales para minimizar los síntomas de la menopausia y la perimenopausia.

La TRH generalmente previene las migrañas debido a la dosificación constante, pero este tratamiento también puede aumentar las migrañas.

Embarazo y Lactancia

Durante el embarazo, puede experimentar un descanso de sus migrañas, especialmente durante el segundo y tercer trimestre, cuando sus niveles de estrógeno están en su punto máximo. De hecho, hasta el 70 por ciento de las mujeres con antecedentes de migraña notan una mejoría en el transcurso de su embarazo. Dicho esto, alrededor del 5 por ciento informa un empeoramiento de sus ataques de migraña, y el resto informa que no hubo cambios.

La mayoría de los tratamientos para la migraña no se recomiendan durante el embarazo. La compazina (proclorperazina) y la mayoría de los antieméticos (medicamentos contra las náuseas) generalmente se consideran seguros.

En términos generales, las mujeres propensas a la migraña también experimentan una disminución sustancial de las migrañas durante las semanas o meses de lactancia, ya que los niveles de estrógeno tienden a ser estables. Si experimenta migrañas cuando está lactando, asegúrese de hablar sobre el tratamiento con su médico, ya que muchos medicamentos pueden entrar en la leche materna y no son seguros para su bebé.

Guía de discusión del médico de migraña

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.


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Perimenopausia

La perimenopausia es el período de tiempo justo antes de la menopausia, cuando los ovarios de una mujer comienzan a disminuir la producción de estrógenos. Los niveles de estrógeno disminuyen, pero no de manera gradual. En cambio, el estrógeno fluctúa esporádicamente, a veces desencadenando grupos de migrañas que pueden ocurrir casi a diario durante semanas y que a menudo se intercalan sin meses de dolores de cabeza.

Algunas mujeres encuentran alivio de las migrañas durante la perimenopausia al tomar terapias hormonales que estabilizan los niveles de estrógeno.

Menopausia

La menopausia se define como el momento en que una mujer deja de tener ciclos menstruales durante 12 meses. Esto sucede cuando los ovarios de una mujer han dejado de producir estrógenos. Las migrañas a menudo mejoran después de la menopausia, pero en casos raros, empeoran.

Tenga en cuenta que los nuevos dolores de cabeza o migrañas después de la menopausia deben evaluarse médicamente.

Si bien puede desarrollar dolores de cabeza crónicos en esta etapa de la vida, su médico querrá asegurarse de que no tenga otro problema, como un nervio pellizcado en la columna cervical,
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