La conexión de la tripa cerebral en el SII

La disfunción en la conexión entre el cerebro y el intestino puede ser un factor contribuyente en el síndrome del intestino irritable (SII).

Algunos problemas de salud son bastante simples de entender. Si tiene dolor de garganta , su médico tomará una muestra de tejido de su garganta y realizará una prueba para ver si tiene una infección por estreptococos. Se puede analizar un lunar de aspecto extraño en la piel para ver si es canceroso. Desafortunadamente, el SII está lejos de ser simple. A diferencia de las enfermedades que son visibles, para comprender qué está sucediendo mal en el SII, los investigadores han descubierto que necesitan mirar más allá del intestino y hacia los complejos sistemas de comunicación que conectan el intestino con el cerebro.

Para apreciar realmente el trabajo que se está haciendo en esta área, necesitaría tener un título en neurociencia. Incluso sin ese grado, es útil tener una comprensión básica de la conexión compleja entre el cerebro y el intestino y cómo se relaciona esto con el SII.

Fundamentos de biología

Vea si alguna de las siguientes discusiones suena una campana por su tiempo que pasó en la clase de biología de la escuela secundaria. La comunicación entre todas las partes de nuestros cuerpos ocurre a través del paso de información de nervio a nervio. Aquí hay una descripción simplificada de las diversas vías a lo largo de las cuales tiene lugar esta comunicación:

  • Sistema nervioso central (SNC): el cerebro y la médula espinal.
  • Sistema nervioso periférico (SNP): vías nerviosas que se extienden más allá del cerebro y la médula espinal.

El sistema nervioso periférico se divide en dos partes:

  • Sistema nervioso somático: responsable del control voluntario de los músculos y la reacción a las sensaciones externas.
  • Sistema nervioso autónomo : responsable de las respuestas motoras y de sensación de nuestros órganos internos (vísceras).

Sistema nervioso entérico

El sistema nervioso entérico (ENS) es una parte del sistema nervioso autónomo que se encarga de regular el proceso de digestión. El ENS maneja la motilidad (movimiento de los músculos), la secreción de fluidos y el flujo sanguíneo. El ENS maneja tanta responsabilidad por sí mismo que a veces se le da el nombre de «el pequeño cerebro». Dada esta descripción, es fácil ver que comprender cómo funciona el sistema entérico es esencial para comprender qué puede estar yendo mal en Un cuerpo con SII.

Por la escalera de abajo

La comunicación es una vía de doble sentido cuando se trata del cerebro (sistema nervioso central) y el sistema digestivo (sistema nervioso entérico). Vías complejas conectan el cerebro y los intestinos con información que fluye de manera continua. Esta estrecha conexión se ve más claramente en nuestra respuesta al estrés (amenaza percibida), lo que sugiere que esta compleja red de comunicación fue muy importante para nuestra supervivencia como especie.

Los investigadores están encontrando evidencia de que la disfunción a lo largo de estas vías ascendentes y descendentes puede estar contribuyendo al dolor abdominal , el estreñimiento y / o la diarrea que son los síntomas del SII. Los nervios intestinales que experimentan una sensibilidad excesiva pueden desencadenar cambios en el cerebro.

Los pensamientos, sentimientos y la activación de partes del cerebro que tienen que ver con la ansiedad o la excitación pueden estimular respuestas intestinales exageradas. También se puede encontrar un mal funcionamiento a lo largo de las diferentes vías que conectan el cerebro y el intestino. Por ejemplo, existe evidencia de que el funcionamiento anormal a lo largo de dos vías separadas en el sistema nervioso autónomo está asociado con el síntoma de diarrea versus el síntoma de estreñimiento. En general, parece que la disfunción en el sistema de comunicación cerebro-intestino está interfiriendo con la capacidad del cuerpo para mantener la homeostasis, un estado en el que todos los sistemas funcionan sin problemas.

El papel de la serotonina

Más biología: el medio por el cual una célula nerviosa se comunica con la siguiente es a través de químicos llamados neurotransmisores . Un neurotransmisor extremadamente importante para el funcionamiento digestivo es la serotonina (5-HT). Se estima que hasta el 95 por ciento de la serotonina en el cuerpo humano se encuentra en el tracto digestivo. La serotonina se considera una parte vital del sistema de comunicación entre el cerebro y el intestino. La serotonina parece jugar un papel en la motilidad , la sensibilidad y la secreción de fluidos. Movimiento, sensibilidad al dolor y la cantidad de líquido en las heces: puede ver por qué la serotonina ha sido un foco para los investigadores del SII.

Se han encontrado diferencias en los niveles de serotonina entre los pacientes que sufren de diarrea y los que tienen estreñimiento. Los pacientes con diarrea tenían niveles de serotonina en la sangre más altos de lo normal después de una comida, mientras que los pacientes que sufrían de estreñimiento tenían niveles de serotonina más bajos de lo normal. Esta diferencia subyace en los esfuerzos por desarrollar un medicamento que aumente o disminuya los niveles de serotonina al dirigirse a sitios receptores específicos ( 5-HT3 y 5-HT4) para tratar el SII. Existen dos medicamentos de este tipo, pero ambos tienen restricciones estrictas sobre su uso para evitar efectos secundarios negativos graves:

  • Lotronex : un bloqueador de 5-HT3 para el tratamiento de la diarrea
  • Zelnorm: L a 5-HT4 estimulante para el tratamiento del estreñimiento

Una nueva dirección de investigación del SII se centra en una clase de proteínas llamadas transportadores de recaptación de serotonina (SERT). Los SERT son responsables de eliminar la serotonina después de que se haya liberado. Hay alguna indicación de que hay diferencias en la actividad de SERT cuando el SII o la inflamación están presentes. Una escuela de pensamiento es que el exceso de serotonina interfiere con el proceso de la homeostasis, evitando así que el sistema digestivo funcione de manera normal.

El conocimiento es poder

¿Cómo puede traducir su nuevo conocimiento para ayudarlo a administrar mejor su SII? Obviamente, no tiene el poder de afectar directamente sus niveles de serotonina. Sin embargo, hay dos áreas donde sus acciones tienen un impacto directo en el sistema de comunicación entre el cerebro y el intestino.

Mediante el uso de ejercicios de relajación , puede trabajar activamente para desactivar la respuesta al estrés, en la que se producen cambios intestinales en respuesta a los pensamientos y sentimientos. También podría considerar el reflejo gastrocólico en el que se estimulan las contracciones del colon al comer una comida grande o alimentos grasos al decidir qué alimentos comer. Para la diarrea, sería mejor comer comidas más pequeñas, mientras que para el estreñimiento, una comida grande sería preferible para provocar una evacuación intestinal.

La comprensión de que los problemas en el SII se extienden mucho más allá de tener un «estómago sensible» puede ayudarlo a desarrollar una variedad de estrategias para abordar estos mismos problemas.

Fuentes

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