¿La apnea del sueño desaparece?

Es una pregunta común planteada por muchas personas con el diagnóstico: ¿ desaparece la apnea del sueño ? Aprenda un poco sobre las causas subyacentes de la apnea del sueño, si existe la posibilidad de que desaparezca y qué factores de riesgo se pueden modificar para mejorar el pronóstico.

Considerando las causas de la apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño ocurre cuando cualquier parte de la vía aérea desde la punta de la nariz hasta los pulmones se colapsa durante el sueño e interrumpe la respiración. Como tal, a menudo se debe a la anatomía subyacente de una persona. Un tabique nasal desviado o cornetes agrandados en la nariz pueden interrumpir el flujo de aire. Un paladar blando y flojo, grandes amígdalas o adenoides, o una lengua grande pueden bloquear el paso en la garganta.

El revestimiento de las vías respiratorias en sí puede ser una obstrucción. Los ronquidos crónicos provocan vibraciones de las vías respiratorias y daños. Esto puede contribuir a la inflamación a lo largo del pasaje que lo estrecha aún más. Con el tiempo, los receptores nerviosos pueden volverse menos sensibles y los músculos pueden no ser capaces de mantener el tono suficiente para soportar las vías respiratorias. El aumento de peso, especialmente cuando conduce a un cuello grande , también puede empeorar la situación.

Dormir boca arriba puede permitir que la lengua vuelva a caer en las vías respiratorias, contribuyendo aún más a la obstrucción y la apnea del sueño. El uso de alcohol , especialmente en las pocas horas previas al sueño, también puede hacer que los músculos de las vías respiratorias sean más plegables. Todas estas diversas contribuciones deben tenerse en cuenta al considerar si la apnea del sueño puede desaparecer.

¿Puede desaparecer la apnea del sueño?

En su mayor parte, la apnea del sueño es una afección crónica que no desaparece. La anatomía tiende a permanecer fija, especialmente después de que la adolescencia ha terminado. Por lo tanto, los niños con apnea del sueño pueden mantener la esperanza de que la afección sea tratada con éxito y de manera definitiva. La extirpación de amígdalas y adenoides con amigdalectomía y adenoidectomía puede ser muy beneficiosa para los niños con apnea del sueño. El tratamiento de las alergias y la expansión del paladar duro con una terapia de ortodoncia llamada expansión maxilar rápida puede ser útil. Una vez que ha finalizado el crecimiento, quedan opciones de tratamiento adicionales.

Los adolescentes que han completado la pubertad y otros adultos tienen a su disposición opciones quirúrgicas que pueden resultar útiles. La más exitosa es la cirugía de avance de la mandíbula . Este procedimiento, también llamado avance maxilomandibular, puede ser altamente efectivo, resolviendo la apnea del sueño en más del 80% de las personas. Se trata de una cirugía mayor en la que los huesos de la mandíbula se rompen quirúrgicamente, se mueven hacia adelante y luego se fijan en su lugar, generalmente con tornillos y placas de titanio. Esto cambia el perfil facial. La recuperación generalmente toma varios meses.

También se pueden usar otras cirugías para cambiar la anatomía, pero, en general, estos procedimientos son menos efectivos. Estas opciones incluyen cirugía en el paladar blando , como la uvulopalatofaringoplastia (UPPP), así como la septoplastia para reparar un tabique desviado. Además, la ablación por radiofrecuencia de los cornetes nasales puede aliviar la congestión y la obstrucción nasal. A veces también se realiza la reducción de la base de la lengua y el movimiento de los anclajes de las lenguas (llamado avance hioides ).

Además, hay algunos factores de riesgo que pueden modificarse con otros cambios que no requieren cirugía.

Factores de riesgo cambiantes para la apnea del sueño

Además de la cirugía, hay algunas cosas que se pueden cambiar que en realidad reducirán la gravedad o incluso la presencia de apnea del sueño. Si tiene sobrepeso u obesidad, la pérdida de peso puede ser una parte clave de la fijación de la apnea del sueño. El tejido adiposo o graso puede revestir las vías respiratorias, contribuyendo al estrechamiento y al riesgo de colapso de las vías respiratorias. La pérdida de peso puede tener un efecto positivo en este riesgo, especialmente si se puede evitar dormir boca arriba.

El tono muscular que recubre las vías respiratorias se puede mejorar a través del ejercicio dirigido. Los estudios han demostrado los efectos positivos de las técnicas de respiración circular utilizadas para tocar el didgeridoo , así como los ejercicios de fortalecimiento de la lengua llamados terapia miofuncional .

Desafortunadamente, la masa muscular y el tono se pierden con el envejecimiento, y sin contrarrestar estos efectos, esto inevitablemente conduce a un empeoramiento de la apnea del sueño. Además, las mujeres que pasan la edad de la menopausia durante la cual se pierde el efecto protector de la progesterona y el estrógeno también pueden experimentar un empeoramiento gradual de la apnea del sueño con el envejecimiento.

Mantener abierto el conducto nasal tratando las alergias con esteroides nasales también puede ser útil. Los medicamentos como Nasonex , Flonase y Rhinocort pueden resultar beneficiosos a este respecto. Para contrarrestar los efectos de la gravedad al colapsar las vías respiratorias, especialmente al mover la lengua hacia atrás, puede ser útil dormir de lado. Además, puede ser útil levantar la cabecera de la cama de 30 a 45 grados apoyándola en libros o incluso bloques de cemento.

Finalmente, aunque la apnea del sueño puede no ser evitable en la mayoría de las circunstancias, la buena noticia es que sigue existiendo un tratamiento eficaz: presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) . Este flujo constante de aire mantiene la vía aérea abierta y evita su colapso. Al igual que un par de anteojos, solo funciona cuando se usa, pero puede ser muy efectivo para aquellos que pueden tolerarlo.

Consejos

Si tiene más preguntas sobre el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño, puede hablar con su especialista en sueño sobre las opciones de tratamiento disponibles para usted. Afortunadamente, hay muchas opciones de tratamiento disponibles, incluso si se trata de una afección que no necesariamente desaparece por sí sola.

Fuentes

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