¿La ansiedad ha matado tu apetito? Esto es lo que debe hacer al respecto.

En el transcurso de solo un año, la vida de Claire Goodwin se volvió completamente al revés.

Su hermano gemelo se mudó a Rusia, su hermana se fue de casa en malos términos, su padre se mudó y se volvió inalcanzable, ella y su pareja se separaron y ella perdió su trabajo.

De octubre a diciembre de 2012, perdió peso rápidamente.

«Comer era un gasto innecesario, preocupación e inconveniencia», dice Goodwin. «Mi estómago había estado en un nudo y mi corazón [había estado] en mi garganta durante meses».

“Estaba tan estresado, ansioso y preocupado que no sentía hambre. La ingestión de alimentos me dio náuseas, y tareas como cocinar o lavar platos parecían abrumadoras e insignificantes en comparación con mis problemas más grandes ”, comparte con Healthline.

Aunque mi pérdida de peso nunca ha sido tan significativa como la de Goodwin, también lucho por mantener mi apetito cuando estoy extremadamente estresado.

Tengo un trastorno de ansiedad generalizada (TAG) y en momentos de mucho estrés, como cuando estaba en un programa acelerado de maestría de un año y trabajaba a tiempo parcial, mi deseo de comer desaparece.

Es como si mi cerebro no pudiera enfocarse en nada excepto en lo que me causa ansiedad.

Aunque muchas personas comen compulsivamente o disfrutan de alimentos ricos cuando están estresadas, hay un pequeño grupo de personas que pierden el apetito en momentos de gran ansiedad.

Estas personas, según Zhaoping Li, MD , director del Centro de Nutrición Humana de la UCLA, son menos comunes que las personas que responden al estrés con atracones.

Pero todavía hay un número significativo de personas que pierden el apetito cuando están ansiosas. Según la encuesta de la Asociación Americana de Psicología de 2015 , el 39 por ciento de las personas dijo que había comido en exceso o ingerido alimentos poco saludables en el último mes debido al estrés, mientras que el 31 por ciento dijo que se había saltado una comida debido al estrés.

La respuesta de lucha o huida cambia el enfoque a la raíz del estrés.

Li dice que este problema puede rastrearse hasta los orígenes de la respuesta de lucha o huida.

Hace miles de años, la ansiedad era el resultado de una respuesta a una situación incómoda o estresante, como ser perseguido por un tigre. La respuesta de algunas personas al ver un tigre sería huir tan rápido como puedan. Otras personas pueden congelarse u ocultarse. Algunos incluso podrían cargar al tigre.

Este mismo principio se aplica a por qué ciertas personas pierden el apetito cuando están ansiosas, mientras que otras comen en exceso.

«Hay personas que responden a cualquier estrés con ‘ el tigre en mi cola’ [perspectiva]», dice Li. “ No puedo hacer nada más que correr. Luego, hay otras personas que intentan relajarse o estar más placenteras, esa es en realidad la mayoría de las personas. Esas personas comen más comida «.

Las personas que pierden el apetito están tan consumidas por la fuente de su estrés o ansiedad que no pueden hacer nada más, incluidas las tareas necesarias como comer.

Este sentimiento es demasiado real para mí. Recientemente tuve una fecha límite que se avecinaba durante semanas en un artículo largo que simplemente no podía escribir.

Cuando se acercaba mi fecha límite y mi ansiedad se disparaba, comencé a escribir ferozmente. Descubrí que me faltaba el desayuno, luego me faltaba el almuerzo, luego me di cuenta de que eran las 3 de la tarde y aún no había comido. No tenía hambre, pero sabía que probablemente debería comer algo, ya que a menudo tengo migrañas cuando mi nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo.

El 31 por ciento de las personas dicen que se saltaron una comida en el último mes debido al estrés.

Las sensaciones físicas del estrés pueden suprimir el apetito.

Cuando Mindi Sue Black perdió recientemente a su padre, ella perdió una gran cantidad de peso. Se obligó a mordisquear aquí y allá, pero no tenía ganas de comer.

«Sabía que debía comer, pero simplemente no podía», le dice a Healthline. “La idea de masticar cualquier cosa me puso en picada. Era una tarea ardua beber agua «.

Al igual que Black, algunas personas pierden el apetito debido a las sensaciones físicas asociadas con la ansiedad que hacen que la idea de comer no sea apetitosa.

«Muchas veces, el estrés se manifiesta a través de sensaciones físicas en el cuerpo, como náuseas, músculos tensos o un nudo en el estómago», dice Christina Purkiss, terapeuta principal en el Centro Renfrew de Orlando, un centro de tratamiento de trastornos alimentarios.

“Estas sensaciones podrían provocar dificultades para estar en sintonía con las señales de hambre y saciedad. Si alguien siente náuseas intensas debido al estrés, será difícil leer con precisión cuando el cuerpo tiene hambre ”, explica Purkiss.

El Dr. Raúl Pérez-Vázquez, dice que algunas personas también pierden el apetito debido al aumento de cortisol (la hormona del estrés) que puede ocurrir en momentos de alta ansiedad.

«En el contexto agudo o inmediato, el estrés provoca mayores niveles de cortisol, que a su vez aumenta la producción de ácido en el estómago», dice. «Este proceso está destinado a ayudar al cuerpo a digerir rápidamente los alimentos en preparación para la» lucha o huida «, que está mediada por la adrenalina. Este proceso también, por las mismas razones, disminuye el apetito «.

Este aumento en el ácido del estómago también puede provocar úlceras, algo que Goodwin experimentó al no comer. «Desarrollé una úlcera estomacal por los largos estiramientos con solo ácido en mi vientre», dice ella.

Cómo recuperar el apetito si lo pierdes

Black dice que sabe que debería comer y que ha tomado precauciones para garantizar que su salud siga siendo una prioridad. Se obliga a comer sopa y trata de mantenerse activa.

«Me aseguro de dar un largo paseo dos veces al día con mi perro para asegurarme de que mis músculos no se atrofien por la pérdida de peso, hago yoga para mantener la concentración y juego ocasionalmente con un juego de fútbol», dijo. dice.

Si ha perdido el apetito debido a la ansiedad o el estrés, intente seguir uno de estos pasos para recuperarlo:

1. Identifica tus estresores

Descubrir los factores estresantes que te están haciendo perder el apetito te ayudará a llegar a la raíz del problema. Una vez que identifique estos factores estresantes, puede trabajar con un terapeuta para descubrir cómo controlarlos.

«Centrarse en el manejo del estrés, a su vez, conducirá a una disminución de los síntomas físicos asociados con el estrés», dice Purkiss.

Además, Purkiss recomienda estar al tanto de las sensaciones físicas que pueden acompañar al estrés, como las náuseas. «Cuando eres capaz de determinar que las náuseas probablemente estén relacionadas con estos sentimientos, debería ser una señal de que, aunque puede ser incómodo, sigue siendo esencial comer para la salud», dice.

2. Asegúrese de dormir lo suficiente

Li dice que dormir lo suficiente como para descansar es crucial para combatir la falta de apetito debido al estrés. De lo contrario, el ciclo de no comer será más difícil de escapar.

3. Considere comer en un horario

Purkiss dice que las señales de hambre y saciedad de una persona solo regulan cuando alguien come constantemente.

«Alguien que ha estado comiendo menos como respuesta a una disminución del apetito puede necesitar comer ‘mecánicamente’ para que las señales de hambre regresen», dice ella. Esto puede significar establecer un temporizador para las comidas y meriendas.

4. Encuentra alimentos que puedas tolerar y cúmplelos

Cuando mi ansiedad es alta, a menudo no tengo ganas de comer una comida grande e indulgente. Pero aún sé que necesito comer. Comeré alimentos suaves como arroz integral con caldo de pollo o arroz blanco con un pequeño trozo de salmón, porque sé que mi barriga necesita algo.

Encuentre algo que pueda soportar durante sus períodos más estresantes, tal vez un alimento suave en sabor o uno denso en nutrientes, para que no tenga que comer tanto.


Jamie Friedlander es un escritor y editor independiente apasionado por la salud. Su trabajo ha aparecido en The Cut, Chicago Tribune, Racked, Business Insider y Success Magazine. Cuando no está escribiendo, generalmente se la puede encontrar viajando, bebiendo grandes cantidades de té verde o haciendo surf en Etsy. Puedes ver más muestras de su trabajo en su sitio web . Síguela en Twitter .

6 fuentes

  • Estrés 2015 en América. (2015)
    apa.org/news/press/releases/stress/2015/snapshot.aspx
  • MS negra. (2018) Entrevista personal.
  • Goodwin C. (2018). Entrevista personal.
  • Li Z. (2018). Entrevista personal.
  • Pérez-Vázquez R. (2018). Entrevista personal.
  • Purkiss C. (2018). Entrevista personal.
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