La anatomía del sistema nervioso autónomo

El sistema nervioso es una de las partes más increíbles del cuerpo humano. Su sistema nervioso toma toda la información del mundo que lo rodea y envía un mensaje a sus músculos , permitiéndole abrirse paso por el mundo. Su sistema nervioso autónomo también controla todas sus funciones vitales, muchas de las cuales no es consciente. En resumen, te mantiene vivo.

Si bien puede parecer un mal servicio que una parte tan importante de su cuerpo no sea reconocida por el diseño, probablemente sea bueno que su sistema nervioso autónomo esté fuera de su control consciente. Si se cae al aprender a caminar, puede lesionarse temporalmente, pero generalmente aprende a levantarse y comenzar de nuevo. ¿Te imaginas si tuvieras que aprender a acelerar tu corazón cuando sea necesario? ¿O si dejabas de respirar cada vez que te dormías?

Como muchas cosas dadas por sentado, la importancia del sistema nervioso autónomo se reconoce de repente cuando algo sale mal. Si bien pocas enfermedades atacan solo el sistema nervioso autónomo, casi todos los trastornos médicos tienen algún impacto en la autonomía. Para comprender completamente la enfermedad y la salud, es importante saber cómo funciona el sistema nervioso autónomo.

Anatomía del sistema nervioso autónomo

Su sistema nervioso autónomo se encuentra casi por completo fuera del sistema nervioso central e involucra dos partes principales: la parte craneosacral (parasimpática) y la parte toracolumbar (simpática). A veces se piensa que son opuestos entre sí, lo que finalmente logra un equilibrio dentro del cuerpo. El parasimpático está asociado con la relajación, la digestión y, en general, con calma. El simpatizante es responsable de la respuesta de «lucha o huida».

Una de las cosas interesantes sobre el sistema nervioso autónomo es que, casi sin excepción, los nervios se sinapsis en un grupo de nervios llamado ganglio antes de que el mensaje se transmita al órgano objetivo, como una glándula salival. Esto permite otro nivel de comunicación y control.

Función del sistema nervioso autónomo

Dado que el sistema nervioso autónomo se divide en dos partes, su función varía según la parte del sistema que esté mirando. El sistema parasimpático realiza tareas de limpieza básicas y controla las cosas cuando está en reposo. El sistema simpático es el sistema de emergencia y realiza respuestas de vuelo o lucha que salvan vidas.

El parasimpático

Muchos nervios del sistema nervioso autónomo parasimpático comienzan en los núcleos del tronco encefálico. A partir de ahí, viajan a través de los nervios craneales, como el nervio vago , que disminuye la frecuencia cardíaca, o el nervio oculomotor, que contrae la pupila del ojo. Los parasimpáticos son lo que hace que sus ojos se lagrimeen y su boca salive. Otros parasimpáticos terminan en las paredes de los órganos torácicos y abdominales como el esófago, el tracto gastrointestinal, la faringe, el corazón, el páncreas, la vesícula biliar, los riñones y el uréter. La sinapsis parasimpática sacra en los ganglios en las paredes del colon, la vejiga y otros órganos pélvicos.

El simpático

Las fibras simpáticas del sistema nervioso autónomo salen de la parte lateral de la médula espinal donde reciben información de partes del cerebro, como el tronco encefálico y el hipotálamo . Las fibras se extienden desde las sinapsis en los ganglios a las afueras de la columna vertebral hasta sus objetivos, generalmente a lo largo de los vasos sanguíneos. Por ejemplo, los nervios simpáticos que dilatan sus ojos en respuesta a la oscuridad o una amenaza salen de la médula espinal en su cuello y hacen sinapsis en el ganglio llamado ganglio simpático superior, luego corren a lo largo de la arteria carótida hasta su cara y ojo. Estos suministran nervios a los órganos viscerales abdominales y pélvicos, así como a los folículos pilosos, las glándulas sudoríparas y más.

Neurotransmisores autonómicos

Los sistemas nerviosos se comunican por mensajeros químicos llamados neurotransmisores. Los neurotransmisores como la acetilcolina y la noradrenalina son los principales responsables de la comunicación en su sistema nervioso autónomo. Tanto para las partes parasimpáticas como para las simpáticas del sistema autónomo, la acetilcolina se libera a nivel de los ganglios. Los receptores de acetilcolina en los ganglios son nicotínicos y pueden estar bloqueados por medicamentos como el curare. Sin embargo, los neurotransmisores difieren cuando las células nerviosas alcanzan sus objetivos.

En el sistema nervioso parasimpático, los receptores posganglionares en órganos como el tracto gastrointestinal se denominan muscarínicos y son susceptibles a fármacos como la atropina.

En contraste, las neuronas simpáticas posganglionares solo liberan noradrenalina, con la excepción de las glándulas sudoríparas y algunos músculos lisos en los vasos sanguíneos, en los que todavía se usa acetilcolina. La noradrenalina liberada por las neuronas posganglionares golpeó un grupo de receptores llamado la familia de receptores adrenérgicos. Hay dos categorías principales de receptores adrenérgicos, alfa y beta, cada una de las cuales tiene subcategorías con sus propias propiedades únicas y puede ser manipulada por diferentes tipos de medicamentos.

Control de la presión arterial

La presión arterial es un buen ejemplo de cómo los componentes simpáticos y parasimpáticos del sistema nervioso trabajan juntos dentro del cuerpo. En general, hay dos cosas principales que hacen que la presión arterial aumente: la velocidad y la fuerza de su corazón que bombea, y la estrechez de los vasos sanguíneos en su cuerpo. Cuando el sistema nervioso simpático domina, su corazón bombea fuerte y rápidamente, sus vasos sanguíneos periféricos son estrechos y tensos, y su presión arterial será alta. Por el contrario, el sistema parasimpático ralentiza el corazón y abre los vasos sanguíneos periféricos, lo que provoca la caída de la presión arterial.

Imagina que te paras de repente después de haber estado sentado durante mucho tiempo. Dos receptores detectan la presión en las paredes de la presión arterial en el seno carotídeo y el arco aórtico y envían mensajes al tronco encefálico, que responde de manera apropiada al aumentar la presión arterial.

En otros casos, es posible que necesite aumentar su presión arterial porque, por ejemplo, está aterrorizado por un oso enojado. Incluso antes de comenzar a correr, su cerebro ha reconocido al oso y ha enviado mensajes a su hipotálamo para preparar su cuerpo para que entre en acción. Los simpáticos se activan, el corazón comienza a latir y la presión arterial comienza a aumentar.

Si bien existen otros sistemas que pueden controlar la presión arterial, como las hormonas, estos tienden a ser graduales y lentos, no inmediatos, como los controlados directamente por su sistema nervioso autónomo.

Control de la ANS

Para la mayoría de nosotros, el sistema nervioso autónomo generalmente está fuera de nuestro control consciente. Sin embargo, la corteza de su cerebro, normalmente asociada con el pensamiento consciente, puede cambiar su sistema nervioso autónomo hasta cierto punto. En el cerebro, la ínsula, la corteza cingulada anterior, la sustancia innominada, la amígdala y la corteza prefrontal ventromedial se comunican con el hipotálamo para afectar su sistema nervioso autónomo. En el tronco encefálico, el núcleo del tracto solitario es el principal centro de comando del sistema nervioso autónomo, enviando información en gran medida a través de los nervios craneales IX y X.

Debido a que la corteza está vinculada al sistema nervioso autónomo, es posible que pueda controlar su sistema nervioso autónomo mediante un esfuerzo consciente, especialmente con algo de práctica. Las personas altamente capacitadas, como los practicantes avanzados de yoga, pueden disminuir intencionalmente su ritmo cardíaco o incluso controlar su temperatura corporal a través de prácticas meditativas. Sin embargo, para la mayoría de nosotros, enfocarnos en cosas que son relajantes en lugar de estresantes, o simplemente respirar profundamente cuando notas que tu sistema nervioso simpático está causando un pulso rápido o una sensación de ansiedad, puede hacer que tu sistema nervioso parasimpático vuelva a un grado de controlar.

Fuentes

  • Adams and Victor’s Principles of Neurology, novena edición: The McGraw-Hill Companies, Inc., 2009.
  • Blumenfeld H, Neuroanatomy through Clinical Cases. Sunderland: Sinauer Associates Publishers 2002.

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