La anatomía del plexo cervical

El plexo cervical es un grupo de nervios ubicados en el cuello. Es una de las estructuras más complejas del cuerpo, que proporciona el suministro de nervios sensoriales y motores a partes del cuello, la parte superior de la espalda y los brazos. Las ramas del plexo cervical también suministran impulsos nerviosos al diafragma , un músculo grande que impulsa la respiración.

Compuesto por divisiones de los cinco nervios espinales superiores, C1 a C5, los nervios del plexo cervical se dividen en ramas nerviosas más pequeñas, cada una dedicada a su propia función.

Anatomía

El plexo cervical se puede describir como una red de nervios. Un plexo es una combinación de nervios. El plexo cervical está formado por la fusión de la porción anterior de los nervios espinales C1 a C4 y parte de C5.

Hay una terminología confusa cuando se trata de secciones anterior y posterior de los nervios espinales. Todos los nervios espinales se componen de la fusión de las raíces nerviosas anterior (ventral, frontal, motora) y posterior (dorsal, posterior, sensorial) que emergen de la columna vertebral.

Una vez que los nervios espinales se forman a partir de sus componentes anterior y posterior, cada nervio espinal se divide nuevamente en una rama anterior y posterior (ram). Las ramas anterior y posterior de cualquier nervio espinal específico no necesariamente siguen el mismo camino.

Las ramas anterior y posterior pueden ser nervios motores, nervios sensoriales o ambos. El plexo cervical surge de las ramas anteriores de los nervios espinales cervicales correspondientes.

Estructura

El plexo cervical incluye seis nervios grandes que se dividen en ramas más pequeñas. Los nervios principales del plexo cervical son:

  • Ansa Cervicalis : también descrita como un asa debido a su forma, la ansa cervicalis está formada por ramas fusionadas de C1, C2 y C3.
  • Nervio occipital menor : compuesto por ramas de C2 y C3, este nervio viaja hacia el oído.
  • Gran nervio auricular : este nervio viaja hacia el oído y está formado por ramas de C2 y C3.
  • Nervio cervical transversal : compuesto por la fusión de ramas de C2 y C3, este nervio se curva alrededor del cuello para recibir información sensorial de las estructuras en el cuello.
  • Nervio supraclavicular : las ramas de C2 y C3 se combinan para formar este nervio, que luego se divide en tres secciones, la anterior, la media y la posterior.
  • Nervio frénico : el nervio más largo del plexo cervical, el nervio frénico está formado por ramas de C3, C4 y C5.

Ubicación

Tiene dos plexos cervicales, uno a la izquierda y otro a la derecha. Están ubicados en el lado izquierdo y derecho del cuello.

Su plexo cervical se encuentra profundamente en su cuello al nivel de los nervios espinales cervicales correspondientes. Toda la estructura del plexo nervioso está detrás del músculo esternocleidomastoideo, un músculo grande que se extiende a lo largo del costado del cuello desde debajo de la oreja hasta el esternón (esternón). Este músculo gira la cabeza y flexiona el cuello.

Los seis nervios principales del plexo cervical se dividen en ramas más pequeñas, todas se extienden en diferentes direcciones a medida que llegan a su destino.

Las ramas del plexo cervical pueden extenderse hacia la parte posterior del cuello, hacia el frente, hacia la oreja o hacia abajo, hacia la espalda, el pecho y el abdomen.

Por ejemplo, las ramas cervicales anteriores que forman la ansa cervical se enrollan hacia abajo en el cuello a medida que se fusionan antes de que este nervio se subdivida en sus propias ramas nerviosas más pequeñas que se extienden hacia la mandíbula.

El nervio frénico viaja hacia abajo a través del cofre, cerca del corazón y los pulmones, hasta el músculo diafragmático. Dado que el corazón y los pulmones no son perfectamente simétricos, la estructura y la trayectoria del nervio frénico en el lado izquierdo y derecho no son perfectamente idénticas, ya que cada una se extiende hacia el diafragma.

El nervio occipital menor y los grandes nervios auriculares tienen sus terminaciones nerviosas sensoriales cerca de las orejas. El nervio cervical transversal (como su nombre lo indica) se extiende a través del cuello, mientras que el nervio supraclavicular tiene fibras sensoriales hacia abajo en la parte superior de la espalda y la parte superior del tórax.

Variaciones anatómicas

Los plexos cervicales izquierdo y derecho son simétricos y deben ser exactamente iguales, aunque puede haber algunas pequeñas diferencias entre los dos.

Varias ramas nerviosas del plexo cervical pueden variar de persona a persona en términos de su tamaño o función.

Del mismo modo, puede haber alguna variabilidad en la cual las ramas de la columna cervical se combinan para formar los nervios principales del plexo cervical. En particular, el nervio accesorio, que es el duodécimo nervio craneal que emerge del tronco encefálico, puede variar en su camino y puede estar ubicado cerca del plexo cervical.

Función

El plexo cervical tiene numerosas ramas nerviosas, algunas de las cuales suministran estimulación nerviosa a los músculos, y muchas de las cuales traen información sensorial de áreas del cuerpo.

Motor

Los nervios motores liberan neurotransmisores a los músculos cercanos, lo que hace que los músculos se activen (se contraigan o acorten). Las terminaciones motoras de las ramas del plexo cervical activan sus músculos correspondientes, impulsando varios movimientos en el cuerpo.

Masticar y tragar

La ansa cervicalis se divide en ramas nerviosas motoras que estimulan los músculos omohioideo, esternohioideo y esternotiroideo en la mandíbula y el cuello. Estos movimientos ayudan a masticar y tragar.

Cómo controlan los nervios la deglución

Respiración

El nervio frénico, que activa el diafragma para impulsar la respiración, es uno de los principales componentes motores del plexo cervical.

Este nervio viaja al diafragma, un músculo que separa la cavidad torácica (donde se encuentran las costillas, el corazón y los pulmones) de la cavidad abdominal (donde se encuentran el estómago y los intestinos). Cada lado del diafragma es estimulado para contraerse (acortarse) por su nervio frénico correspondiente.

A medida que el diafragma se contrae, el cofre se expande, permitiendo que los pulmones se llenen de aire. El diafragma se expande y contrae alternativamente a medida que inhala y exhala.

Sensorial

Las ramas sensoriales del plexo cervical detectan la información sensorial de las áreas alrededor del oído, el cuello y la parte superior del tórax, llevando este mensaje a los nervios espinales antes de enviarlos a la médula espinal y, finalmente, al cerebro, donde se integran. en la región sensorial de la corteza cerebral.

La sensación alrededor del oído se lleva a través de ramas del nervio occipital menor y el nervio auricular mayor. La sensación del cuello se lleva al nervio cervical transversal, y la sensación de la parte superior de la espalda y el tórax se lleva a través de las ramas del nervio supraclavicular.

Las ramas sensoriales del nervio frénico envían mensajes desde áreas profundas del tórax, generalmente cuando tiene dolor visceral por infecciones o enfermedades médicas graves.

Condiciones asociadas

El plexo cervical puede dañarse por traumatismo o enfermedad en el cuello. Cualquiera de sus ramas también puede dañarse, causando menos síntomas y efectos clínicos de los que cabría esperar cuando se daña toda la estructura.

Los síntomas de daño o enfermedad del plexo cervical pueden variar, dependiendo de la rama afectada.

Algunos de los problemas más comunes que pueden afectar el plexo cervical incluyen los siguientes.

Trauma de cuello

Un trauma severo en el cuello puede causar daños importantes en partes del plexo cervical. Las lesiones como el latigazo cervical pueden estirar algunas de las ramas nerviosas. Las lesiones pueden causar esguinces musculares, distensiones y espasmos, que pueden irritar el nervio. El sangrado en el área cerca del plexo cervical puede comprimir temporalmente cualquiera de sus ramas nerviosas.

El traumatismo cervical puede afectar a ambos lados del plexo cervical, aunque no se espera que el grado de lesión en cada lado sea simétrico.

Cáncer en el cuello

El cáncer que surge dentro del cuello o que hace metástasis en otras partes del cuerpo puede comprimir o infiltrar (invadir) regiones del plexo cervical o sus ramas. Esto puede causar una variedad de síntomas sensoriales y / o motores, incluido el deterioro de la respiración.

Lesiones Quirúrgicas

Las lesiones del plexo cervical pueden ocurrir durante los procedimientos quirúrgicos . Esto es más probable si la anatomía del plexo cervical es inusual, o si hay una enfermedad importante dentro del cuello, como lesiones traumáticas sustanciales o cáncer extenso en el cuello.

Fuentes

  • Gavid M, Mayaud A, Timochenko A, Asanau A, Prades JM. Topographical and functional anatomy of trapezius muscle innervation by spinal accessory nerve and C2 to C4 nerves of cervical plexus. Surg Radiol Anat. 2016 Oct;38(8):917-22. DOI: 10.1007/s00276-016-1658-1. Epub 2016 Mar 8.

  • Hakim TA, Shah AA, Teli Z, Farooq S, Kosar S, Younis M. The Safety and Effectiveness of Superficial Cervical Plexus Block in Oral and Maxillofacial Surgery as an Alternative to General Anesthesia in Selective Cases: A Clinical Study. J Maxillofac Oral Surg. 2019 Mar;18(1):23-29. DOI: 10.1007/s12663-017-1029-4. Epub 2017 Jun 26.

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