La anatomía del nervio troclear

El nervio troclear es el cuarto nervio craneal . Es un nervio motor y proporciona movimiento a un solo músculo, un músculo del ojo llamado oblicuo superior, que se conecta a la parte superior del globo ocular. El tendón de ese músculo pasa a través de una estructura que se parece mucho a una polea. Esa estructura se llama trochlea , que es la palabra latina para polea; De aquí viene el nombre del nervio troclear.

Anatomía

La mayoría de sus nervios se ramifican como árboles, con las «extremidades» corriendo por todo su cuerpo, llevando información sensorial hacia y desde su cerebro, y permitiendo la función motora (movimiento) en sus músculos y otras partes móviles.

A diferencia de los otros nervios craneales, el nervio troclear no se ramifica y atraviesa múltiples áreas; Es un nervio corto que va del cerebro al ojo sin dividirse en absoluto.

También tiene el menor número de axones, que son las protuberancias que transmiten los impulsos eléctricos.

Función

El nervio troclear no transmite señales sensoriales. Funciona puramente como un nervio motor.

El único músculo al que envía señales, el músculo oblicuo superior, es uno de los seis músculos que permiten al ojo realizar movimientos precisos para rastrear o enfocarse en un objeto. Este músculo mueve el globo ocular hacia arriba y hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la derecha.

Condiciones asociadas

El nervio troclear puede dañarse por una lesión o como una complicación de la cirugía. Es un nervio frágil que se vuelve más vulnerable por el camino que recorre dentro del cráneo, por lo que es muy probable que el trauma en la cabeza lo dañe.

Ese daño generalmente resulta en una función deteriorada del músculo oblicuo superior, lo que significa que el ojo no puede moverse hacia adentro o hacia abajo. Es común que el daño del nervio troclear y los problemas de movimiento ocular asociados dificulten que las personas vean por dónde caminan, especialmente al bajar las escaleras.

Este tipo de parálisis, total o parcial, se llama parálisis. La visión borrosa o doble visión, también llamada diplopía , puede ocurrir como resultado de la parálisis del nervio troclear.

Inclinar la cabeza hacia el lado que no está afectado puede eliminar la duplicación. Eso puede ayudar a los médicos a identificar la causa de la diplopía para que pueda tratarse adecuadamente.

Es posible que los niños nazcan con una parálisis genética del nervio troclear, que generalmente no causa diplopía. Debido a que este síntoma no está presente, la parálisis a menudo se diagnostica erróneamente como un problema diferente, llamado tortícolis . Solo más adelante en la vida, cuando se desarrolla visión borrosa o diplopía, la parálisis se diagnostica adecuadamente.

Por lo general, la parálisis del nervio troclear es el resultado de un traumatismo craneal. Los accidentes de motocicleta son una causa común, pero a veces pueden ser el resultado de incluso lesiones menores en la cabeza.

Con menos frecuencia, la parálisis es causada por:

  • Diabetes
  • Tumor
  • Aneurisma (arteria abultada en el cráneo)
  • Daño nervioso relacionado con la esclerosis múltiple
  • enfermedad de Lyme
  • Meningioma
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • Infección de herpes
  • Síndrome del seno cavernoso

Es más común que solo un ojo se vea afectado por la parálisis, pero es posible que ocurra en ambos ojos.

Un médico puede sospechar problemas del nervio troclear cuando ve problemas característicos con el movimiento de los ojos, especialmente si la inclinación de la cabeza ayuda. La sospecha puede confirmarse mediante tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI) del cerebro.

Cómo los médicos prueban sus músculos oculares

Rehabilitación

El tratamiento de la parálisis del nervio troclear depende de la causa del problema. Si se trata de una causa identificable, como un tumor o un aneurisma, tratar esa afección debería ayudar a resolver la parálisis.

Si se debe a una lesión o una causa desconocida, los ejercicios oculares pueden ayudar a fortalecer el músculo y hacer que vuelva a funcionar correctamente. Además, los médicos pueden recomendar lentes especializados llamados lentes de prisma.

Las lentes de los prismas son delgadas en la parte superior y gruesas en la base, lo que cambia la forma en que la luz se mueve a través de ellas, doblándolas para compensar la parálisis y eliminar la doble imagen.

En la mayoría de los casos, la parálisis desaparecerá eventualmente.

Fuentes

  • Cranial Nerves: Trochlear Nerve. Yale School of Medicine. Published 2016.

  • Fourth Cranial Nerve (Trochlear Nerve) Palsy. Merck Manuals. Published 2017.

  • Neuroanatomy, Cranial Nerve 4 (Trochlear). NCBI StatPearls. Published 2018.

  • Trochlear Nerve. ScienceDirect. Published 2018.

  • Tubbs RS, Veith P, Griessenauer CJ, Loukas M, Cohen-Gadol AA. A new segment of the trochlear nerve: cadaveric study with application to skull base surgery. J Neurol Surg B Skull Base. 2014 Feb;75(1):8-10. doi:10.1055/s-0033-1349787.

Categorías