La anatomía del nervio radial

El nervio radial es uno de los nervios principales de la extremidad superior. Al formarse en el área de la articulación del hombro en la confluencia de varias ramas del plexo braquial, el nervio radial recorre el brazo, pasa la articulación del codo, entra en el antebrazo, atraviesa la muñeca y llega hasta la punta de los dedos. .

El nervio radial proporciona información importante a su cerebro sobre las sensaciones experimentadas en la extremidad superior y también entrega información a los músculos de la extremidad superior sobre cuándo contraerse. La lesión del nervio radial puede causar una función anormal del nervio que conduce a sensaciones inusuales y una función muscular alterada.

Anatomía

Los nervios son estructuras dentro del cuerpo de los mensajes entregados desde y hacia el cerebro. A lo largo del camino del nervio, un impulso electroquímico puede viajar para entregar esta información. Los nervios periféricos existen dentro de las extremidades de su cuerpo y envían mensajes hacia y desde el sistema nervioso central, que consiste en el cerebro y la médula espinal. Los nervios periféricos de la extremidad superior se forman a partir de ramas de nervios que salen de la médula espinal .

Estas ramas se unen para formar una estructura llamada plexo braquial que se encuentra entre el hombro y el cuello. Las ramas del plexo braquial forman los nervios periféricos principales de la extremidad superior. Uno de estos nervios se llama nervio radial; otros incluyen el nervio mediano y el nervio cubital. El nervio radial viaja por el brazo, más allá de la articulación del codo, hacia el antebrazo y a través de la muñeca hasta llegar a los dedos.

A lo largo del nervio radial, hay pequeñas ramas del nervio dentro del antebrazo para enviar mensajes a los músculos y proporcionar sensación de regreso al cerebro.

Función

Hay dos funciones principales del nervio radial. Una de estas funciones es proporcionar la sensación que se experimenta en la mano, el antebrazo y el brazo. La otra función principal del nervio radial es enviar mensajes a músculos específicos sobre cuándo contraerse.

Función sensorial

El nervio radial proporciona información de sensaciones desde el dorso de la mano, el antebrazo y el brazo. Otros nervios proporcionan información de la sensación a otras partes de la extremidad superior, pero el nervio radial proporciona de manera muy confiable la sensación al dorso de la mano.

Las personas que tienen una función anormal del nervio radial a menudo experimentan síntomas de entumecimiento u hormigueo en áreas como el dorso de la mano.

Función motora

El nervio radial proporciona información a los músculos de la parte posterior del brazo y el antebrazo sobre cuándo contraerse. Específicamente, el músculo tríceps en la parte posterior del brazo y los músculos extensores de la parte posterior del antebrazo son los principales grupos musculares que son suministrados por el nervio radial.

Las personas que tienen una función anormal del nervio radial pueden experimentar debilidad de estos músculos y síntomas como una caída de la muñeca . Se produce una caída de la muñeca cuando los músculos de la parte posterior del antebrazo no soportan la muñeca y, por lo tanto, las personas sostienen la muñeca en una postura flexionada. Este síntoma a menudo se observa después de lesiones graves en el nervio radial.

Condiciones asociadas

Existen muchos tipos de afecciones asociadas al nervio radial, que incluyen laceraciones, contusiones, fracturas y más.

Laceraciones nerviosas

Una laceración nerviosa puede ocurrir cuando hay una lesión penetrante a través de la piel que corta el nervio. Este tipo de problema puede ocurrir con lesiones como puñaladas o pasar la mano por una ventana de vidrio. Por lo general, es obvio determinar la ubicación del daño nervioso cuando hay una lesión penetrante.

Contusiones nerviosas

Las contusiones nerviosas generalmente ocurren cuando hay una fuerza contundente de trauma que causa una función anormal del nervio. Una contusión nerviosa puede ocurrir como resultado de una lesión deportiva o una variedad de otras condiciones que causan presión directa sobre un nervio.

Fracturas

Los huesos rotos de la extremidad superior pueden provocar daños asociados a los nervios que viajan cerca del hueso dañado. El tipo más común de fractura asociada con la lesión del nervio radial son las fracturas del hueso húmero . El nervio radial se enrolla muy apretadamente alrededor del húmero y puede lesionarse cuando hay una fractura del hueso. La mayoría de las lesiones del nervio radial asociadas con fracturas sanarán espontáneamente y no requieren intervención quirúrgica.

Parálisis del sábado por la noche

Una parálisis del sábado por la noche es el nombre dado a la función anormal del nervio radial después de dormir en una posición que causa presión directa contra el nervio. A menudo esto ocurre cuando un individuo se duerme con el brazo sobre un reposabrazos en una silla rígida. El nombre de parálisis del sábado por la noche se da porque a veces esto ocurre cuando las personas están intoxicadas y se duermen en posiciones incómodas en un lugar que no sea su cama.

Parálisis de muleta

La parálisis de la muleta ocurre cuando hay presión sobre el nervio radial en la axila como resultado del uso incorrecto de muletas. Para usar las muletas correctamente, debe soportar el peso de su cuerpo a través de las manos, pero muchas personas ejercerán presión en la axila en la parte superior de la muleta, lo que puede causar irritación en el nervio radial en esa ubicación.

Acolchar la parte superior de las muletas y usarlas correctamente puede ayudar a prevenir la parálisis de la muleta.

Tratamiento

Siempre que haya una lesión en un nervio periférico, es importante determinar la ubicación de la lesión y la causa del daño al nervio. Dado que las lesiones nerviosas a menudo causan síntomas en lugares distintos de donde se produce el daño nervioso, esto a veces puede ser un diagnóstico complicado. Sin embargo, una vez que se identifica la ubicación de la disfunción nerviosa, se deben realizar esfuerzos para evitar un daño continuo o mayor al nervio.

Esto puede ser tan simple como evitar la presión o rellenar el área donde se produce la irritación nerviosa. En situaciones donde hay daño estructural al nervio, puede ser necesario considerar una intervención quirúrgica para eliminar la presión sobre el nervio o reparar un área de daño al nervio. Mucho más comúnmente, los esfuerzos para aliviar la presión sobre el nervio se pueden realizar de manera no quirúrgica.

Con mayor frecuencia, la irritación nerviosa puede aliviarse con intervenciones no quirúrgicas, aunque la función nerviosa puede tardar mucho tiempo en recuperarse y, a veces, los efectos de un daño nervioso más significativo pueden ser permanentes.

Consejos

El nervio radial es uno de los nervios principales de la extremidad superior que proporciona información sobre las sensaciones y envía mensajes a los músculos de la extremidad superior. La función anormal del nervio radial puede ocurrir como resultado de las lesiones al nervio. Determinar la ubicación específica del daño nervioso es el primer paso para guiar el tratamiento adecuado. Una vez que se ha identificado la ubicación del daño en el nervio, se pueden tomar medidas para evitar el daño continuo al nervio.

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Fuentes

  • Ljungquist KL, Martineau P, Allan C. «Radial nerveinjuries» J Hand Surg Am. 2015 Jan;40(1):166-72. DOI:10.1016/j.jhsa.2014.05.010

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