La anatomía del nervio óptico

Hecho de células nerviosas, el nervio óptico se encuentra en la parte posterior del ojo. También conocido como el segundo nervio craneal o nervio craneal II, es el segundo de varios pares de nervios craneales . Es un paquete de células nerviosas que transmite información sensorial para la visión en forma de impulsos eléctricos desde el ojo hasta el cerebro. El nervio óptico se ha estudiado mucho porque es una extensión directa del sistema neurológico y el cerebro.

Anatomía

El nervio óptico está formado principalmente por los axones (fibras nerviosas) de las células ganglionares de la retina de la retina . El nervio óptico o la cabeza del nervio es el punto donde las células ganglionares de la retina salen del ojo.

La cabeza del nervio aparece como una estructura circular blanca en la parte posterior del ojo. No hay fotorreceptores en esta estructura. Como resultado, los humanos tienen un punto ciego natural.

Las células nerviosas viajan desde la cabeza del nervio a través de una estructura llamada lámina cribrosa que permite que las fibras nerviosas pasen a través de muchos agujeros y hacia el espacio extraocular (fuera del globo ocular). A medida que pasan las fibras, se cubren con un tipo de aislamiento llamado mielinización. Las fibras nerviosas se aíslan con células gliales conocidas como oligodendrocitos .

Ubicación

Cuando los nervios ópticos salen del ojo, se unen en el quiasma óptico. En el quiasma óptico, las fibras nerviosas de la mitad de la retina cruzan al lado opuesto del cerebro. Las fibras de la otra mitad de la retina viajan al mismo lado del cerebro.

Debido a esta unión, cada mitad del cerebro recibe señales visuales de los campos visuales de ambos ojos. El quiasma se encuentra en la parte inferior del cerebro.

Después del quiasma, las fibras nerviosas se extienden al núcleo geniculado lateral (LGN) en el tálamo del cerebro. A partir de ahí, los tractos de fibra nerviosa se extienden desde el LGN hacia las fibras de radiación óptica que se ventilan a través de diferentes partes del cerebro, incluidos el lóbulo parietal, el lóbulo temporal y el lóbulo occipital.

El suministro de sangre del nervio óptico es complejo, pero es proporcionado principalmente por la arteria ciliar posterior, que es una rama de la arteria carótida interna .

El conocimiento de la vía del nervio óptico desde el ojo hasta el cerebro es importante porque el origen de diferentes enfermedades que afectan la visión puede localizarse en función de la ubicación del defecto en la visión o en qué lugar del campo visual puede aparecer un defecto.

Función

El nervio óptico produce todo tipo de información visual.

La percepción del brillo, la percepción del color y el contraste son posibles gracias al nervio óptico.

El nervio óptico también es responsable del reflejo de luz y del reflejo de acomodación. Estos son dos reflejos neurológicos importantes. El reflejo de luz permite que ambas pupilas se contraigan cuando la luz brilla en uno de los ojos. El reflejo de acomodación permite que el ojo se ajuste a la visión de cerca al permitir que la lente se hinche.

Condiciones asociadas

Hay varias enfermedades que pueden afectar el nervio óptico.

Glaucoma

El glaucoma se refiere a un grupo de enfermedades que causan daño al nervio óptico. Las fibras del nervio óptico forman una parte de la retina que nos da la vista. Esta capa de fibra nerviosa puede dañarse cuando la presión del ojo (presión intraocular) aumenta demasiado.

Con el tiempo, la alta presión hace que las fibras nerviosas mueran, lo que resulta en una disminución de la visión. La pérdida de visión y la ceguera probablemente resultarán si el glaucoma no se trata.

Neuritis óptica

La neuritis óptica es una inflamación del nervio óptico. Esto a menudo afecta solo un ojo a la vez y afecta la parte del nervio antes del quiasma óptico. Debido a la ubicación de la inflamación, uno podría predecir que los problemas aparecerán en la visión de un solo ojo.

La neuritis óptica puede ser causada por una variedad de fuentes, como la esclerosis múltiple , una enfermedad viral, exposición química o enfermedad sinusal grave.

Adenoma pituitario

La glándula pituitaria se encuentra debajo del quiasma óptico. Si la glándula pituitaria crece o desarrolla una masa o crecimiento, puede presionar el quiasma óptico causando defectos en ambos campos visuales porque las fibras nerviosas se cruzan en el quiasma. El defecto del campo visual afecta el quiasma.

Infartos vasculares y aneurismas

Las enfermedades vasculares (enfermedades que afectan los vasos sanguíneos) pueden causar problemas a lo largo de la vía de las radiaciones ópticas. Debido a que las fibras nerviosas de radiación óptica pasan a través del lóbulo parietal, el lóbulo temporal y el lóbulo occipital del cerebro, pueden desarrollarse defectos o puntos ciegos en el campo visual. La ubicación del defecto en el campo visual puede indicar a los médicos dónde buscar el problema en el cerebro.

Tratamiento

El daño al nervio óptico puede tener muchas causas y puede tomar varias formas. En general, hay dos tipos principales de daños en el nervio óptico: daños causados ​​por lesiones o traumatismos y daños causados ​​por enfermedades oculares.

El tratamiento del daño del nervio óptico depende de la causa. Sin embargo, ningún tratamiento para el daño del nervio óptico puede restaurar la vista perdida. Sin embargo, se pueden tomar medidas para detener el daño adicional y el empeoramiento de los síntomas.

El tratamiento del daño del nervio óptico varía ampliamente según la causa.

  • El glaucoma a menudo está directamente relacionado con la presión dentro del ojo, por lo que los medicamentos para el glaucoma tienen como objetivo reducir la presión hasta un punto donde se detiene el proceso de la enfermedad. Aunque el glaucoma se puede tratar con cirugía, láser y medicamentos orales, la mayoría de los glaucoma se tratan con medicamentos tópicos en forma de gotas para los ojos.
  • Las enfermedades como la neuritis óptica se tratan con esteroides orales e intravenosos para reducir la inflamación. Además, si se conoce la causa de la neuritis óptica, se tratará la afección subyacente.
  • Las enfermedades del quiasma óptico a menudo se tratan con neurocirugía y se manejan con medicamentos u hormonas. Dependiendo de la gravedad de la enfermedad del quiasma óptico, como un adenoma hipofisario, a veces una simple observación es todo lo que se necesita.
  • Los accidentes vasculares o accidentes cerebrovasculares son más difíciles de tratar a menos que la afección se diagnostique muy rápidamente. A veces se prescriben anticoagulantes. La cirugía podría estar involucrada si el proceso de la enfermedad es causado por aneurismas.
  • El tratamiento para la enfermedad del nervio óptico se personaliza dependiendo de dónde se origine el problema a lo largo de la vía.

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