La anatomía del nervio olfativo

En realidad, un par de nervios craneales, el nervio olfativo transmite información al cerebro desde los receptores del olfato en la nariz. El nervio olfativo a veces se conoce como el primer nervio craneal, o CN1. Craneal significa «del cráneo». De los 12 nervios craneales , el nervio olfativo y el nervio óptico, que transmite información visual al cerebro, son los únicos que no se conectan con el bulbo raquídeo (tronco encefálico).

Anatomía

El nervio olfativo es el nervio más corto de la cabeza humana. Se origina en la mucosa olfatoria (membrana mucosa) a lo largo del techo de la cavidad nasal (fosa nasal). Este nervio está formado por muchas fibras nerviosas pequeñas llamadas fascículos que están unidas por delgadas tiras de tejido conectivo.

El paquete se extiende desde la cavidad nasal a través del hueso etmoideo detrás de la nariz. A partir de ahí, los fascículos entran dentro de una estructura llamada bulbo olfatorio. Tienes un bulbo para cada orificio nasal y envían la información a lo que se llama tracto olfatorio y al cerebro.

Estos impulsos van a varias regiones de su cerebro, que incluyen:

  • Lóbulo temporal
  • Amígdala
  • Corteza entorrinal

Función

A diferencia de muchos otros nervios, el nervio olfativo tiene un solo trabajo: hacer que puedas oler cosas.

Cuando las partículas en el aire ingresan a la cavidad nasal, interactúan con los receptores del nervio olfativo y un tipo de tejido llamado epitelio olfativo, que se encuentra en varias áreas de la cavidad nasal y contiene millones de receptores.

Todos esos receptores envían esa información que han reunido al sistema nervioso central . Su cerebro luego interpreta esa información como olor.

Condiciones asociadas

Varias condiciones pueden interferir con su sentido del olfato, al igual que una lesión. Estos pueden causar un sentido del olfato reducido o completamente perdido, olores fantasmas o incluso un mayor sentido del olfato.

Los siguientes términos se usan para describir ciertos síntomas asociados con la percepción de olores desordenados:

  • Disosmia: la disosmia puede causar una distorsión en la forma en que percibe un olor real, o puede causar olores fantasmas, olores que en realidad no existen. Esto se llama alucinación olfativa. En la mayoría de los casos, esto se debe a la degeneración del epitelio olfativo.
  • Anosmia: la anosmia es una pérdida parcial o total del sentido del olfato. Puede ser causada por infección, bloqueo o lesión en la cabeza.
  • Hiposmia: la hiposmia es una capacidad reducida para detectar olores. Puede ser causada por alergias, pólipos nasales, infecciones virales y traumatismos craneales.
  • Hiperosmia : la hiperosmia es una condición relativamente rara que implica un mayor sentido del olfato. A veces ocurre solo, pero también puede ocurrir como parte de otra afección, incluida la enfermedad autoinmune, la enfermedad de Lyme y el embarazo. Ciertos olores pueden causar graves molestias y provocar dolor de cabeza, migraña, náuseas y vómitos. Los olores con mayor probabilidad de desencadenar síntomas incluyen olores químicos, perfumes, productos de limpieza y velas perfumadas.

Los cambios en su sentido del olfato también tienen un gran impacto en su sentido del gusto.

Pérdida olfatoria post-viral

La condición más común que afecta el nervio olfativo es el resfriado común, pero otras enfermedades virales pueden tener el mismo efecto.

Probablemente sepa que cuando la congestión nasal llena sus senos paranasales, puede disminuir la capacidad de oler que regresa después de que desaparece la congestión.

A veces, sin embargo, lleva un tiempo volver por completo. Esto se llama pérdida olfatoria post-viral (PVOL), y probablemente todos la experimenten en algún momento. Los investigadores no entienden exactamente por qué sucede esto, pero sospechan que se debe a que ciertos virus, incluido el resfriado común y la gripe, de alguna manera dañan la membrana mucosa y el epitelio olfativo.

Algunas personas tendrán una caída repentina y notable en la sensibilidad al olfato. En otros, es una pérdida gradual en el curso de varias enfermedades agudas que la mayoría de las personas padece algunas veces al año.

Pérdida olfativa postraumática

La anosmia o la hiposmia pueden ser el resultado de una lesión en la cabeza, que se denomina pérdida olfatoria postraumática (PTOL). La pérdida está relacionada tanto con la gravedad de la lesión como con la parte de la cabeza que está dañada. Las lesiones en la parte posterior de la cabeza son las más propensas a causar pérdida del olfato.

Eso puede parecer extraño ya que los nervios olfativos están en el frente del cerebro. Cuando hay un impacto en la parte posterior de la cabeza, el cerebro puede avanzar y colisionar con el frente interno del cráneo, justo donde está el nervio olfativo. Luego, cuando el cerebro se recupera, tira de las delicadas fibras nerviosas, que pueden engancharse en los bordes ásperos de los pequeños agujeros en el cráneo a través del cual se extruyen.

Los nervios olfativos pueden cortarse de esta manera, pero a menudo la pérdida de olor se debe a hematomas en el bulbo olfativo.

El PTOL también puede ser causado por daños en la cara, como un golpe en la nariz también.

Condiciones médicas que conducen a la pérdida del olor

Tratamiento

Si ha perdido el sentido del olfato debido a una causa conocida que es tratable, como extirpar quirúrgicamente los pólipos nasales, enderezar el tabique o limpiar los senos paranasales, es posible que su olfato mejore con el tiempo.

Eso es lo que sucede en muchos casos de pérdida olfatoria post-viral, aunque el sentido nunca se restablezca por completo. Un estudio publicado en 2014 encontró que más del 80 por ciento de los participantes informaron una mejora en la capacidad olfativa un año después de que se les diagnosticara la pérdida.

Otros casos pueden requerir tratamiento, pero la falta de comprensión sobre las causas dificulta el tratamiento.

Varios estudios sugieren que el entrenamiento del olfato puede ser beneficioso para algunas personas. Los investigadores creen que podría deberse a la estimulación cerebral que resulta de detectar repetidamente o incluso imaginar olores particulares.

La mayoría de los estudios han utilizado aceites esenciales con los que las personas están familiarizadas.

El pronóstico generalmente es peor para las personas con pérdida olfativa postraumática. Algunos nunca recuperarán su sentido del olfato, pero otros pueden ver alguna mejora con el tiempo. Por lo general, el grado de recuperación depende de la gravedad del daño.

Si bien las células nerviosas olfativas pueden desarrollar nuevas fibras nerviosas, el tejido cicatricial puede evitar que se vuelvan a conectar al bulbo olfatorio. Las nuevas fibras también pueden ser incapaces de encontrar su camino a través de los pequeños agujeros en el hueso detrás de la nariz.

El entrenamiento olfativo también puede ayudar a algunas personas con PTOL.

Si está interesado en el entrenamiento del olor, hable con su médico. También puede investigar este tratamiento y probarlo en casa, pero asegúrese de involucrar a su médico en sus decisiones y en el proceso para asegurarse de que no está haciendo nada para lastimarse.

¿Qué son los trastornos olfativos y qué los causa?

Fuentes

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