La anatomía del nervio femoral

El nervio femoral es el nervio principal en el muslo. Es uno de los nervios más grandes de la pierna y se extiende desde la pelvis hasta la parte delantera de la pierna. Las señales nerviosas transmitidas por el nervio femoral son una parte crítica de la capacidad de pararse, caminar y mantener el equilibrio.

Anatomía

Los nervios son estructuras complejas que se ramifican como un árbol. Sus muchas «extremidades», llamadas dendritas, se conectan con las estructuras de todo el cuerpo, incluida la piel, los músculos y los tejidos conectivos. De la piel, detectan información sobre su entorno, como la temperatura y la presión, y la comunican al cerebro. También transmiten señales del cerebro que le indican a sus músculos que se muevan.

Estructura

Los nervios que se extienden desde la columna vertebral hasta las extremidades forman parte del sistema nervioso periférico. Envían señales hacia y desde el sistema nervioso central, que está formado por su cerebro y los nervios de la médula espinal.

El nervio femoral es un nervio periférico. Es uno de los nervios más grandes del cuerpo humano.

Comprender el sistema nervioso periférico

Ubicación

El nervio femoral combina fibras nerviosas que emergen entre la segunda, tercera y cuarta vértebras lumbares (parte baja de la espalda). A medida que se extiende hacia abajo, se ramifica hacia la piel, los músculos y los tejidos conectivos de la cadera y el muslo, incluido el músculo ilíaco (un flexor del muslo) y el ligamento inguinal (en la ingle).

Luego cruza la articulación de la cadera y entra en la región femoral del muslo antes de dividirse en dos troncos nerviosos, que se denominan divisiones anterior (frontal) y posterior (posterior). A partir de ahí, se divide en numerosas ramas más pequeñas a través del frente y el interior del muslo.

El nervio femoral anterior se conecta a varios músculos, incluidos los músculos pectíneo y sartorio. La rama posterior viaja a los cuatro cuádriceps.

Los nervios anterior y posterior tienen ramas que proporcionan sensación a la piel. En la rama posterior, la primaria es el nervio safeno, que se extiende hacia la parte inferior de la pierna y llega hasta el pie.

Función

El nervio femoral maneja varias funciones importantes, tanto motoras (que tienen que ver con el movimiento) como sensoriales (que tienen que ver con la sensación).

Función motora

Las funciones motoras del nervio femoral son cruciales para la funcionalidad básica, como caminar y correr.

Este nervio flexiona la articulación de la cadera a través de los músculos pectíneo, ilíaco y sartorio, que es lo que le permite levantar la pierna para dar un paso.

También extiende (endereza) la rodilla a través del cuádriceps, que incluye los músculos recto femoral, vasto lateral, vasto medial y vasto intermedio.

Además, el recto femoral también ayuda a estabilizar la articulación de la cadera y ayuda a flexionar el muslo.

Función sensorial

Las ramas cutáneas (piel) del nervio femoral anterior y el nervio safeno le permiten sentir presión, dolor, temperatura y otras sensaciones a lo largo de las partes frontal e interna del muslo. El nervio safeno también proporciona sensación en el interior de la parte inferior de la pierna y el pie.

Condiciones asociadas

La disfunción del nervio femoral puede ocurrir cuando el nervio está comprimido, atrapado o dañado. Estos problemas pueden ser el resultado de numerosas cosas, que incluyen:

  • Lesión, especialmente si la vena femoral también está dañada y hay sangrado interno
  • Un tumor que ejerce presión sobre el nervio.
  • Vasos sanguíneos anormales
  • Problemas estructurales
  • Fracturas de hueso de la pelvis.
  • Una complicación de cateterizar la arteria femoral, que está justo al lado del nervio por donde pasa a través de la ingle, que es necesaria para ciertos procedimientos quirúrgicos.
  • Neuropatía diabética (dolor por daño nervioso) u otra neuropatía periférica.
  • Sangrado interno o hemorragia en la parte inferior del abdomen.
  • Usar cinturones apretados o pesados
  • Daño de la cirugía.
  • Daño de la radiación a la pelvis, como durante el tratamiento del cáncer.

Los síntomas comunes de la disfunción del nervio femoral son:

  • Ardor u hormigueo que puede ser doloroso en el muslo, la rodilla o la pierna
  • Disminución de la sensación o entumecimiento en el muslo, la rodilla o la pierna (lo más común en la parte delantera e interna del muslo, pero a veces incluso en el pie o los pies)
  • Debilidad en la rodilla o la pierna, o sensación de que la rodilla se está cayendo, especialmente al bajar escaleras
  • Un dolor sordo en la región genital.

El diagnóstico y el tratamiento de la disfunción del nervio femoral son importantes no solo porque podría ser el resultado de una enfermedad o lesión desconocida, sino porque puede dificultar el flujo de sangre al área donde se comprime el nervio. Eso puede provocar daño tisular y más dolor e incapacidad.

Para evaluar estos síntomas en su pierna (s), su médico realizará un examen físico completo buscando:

  • Debilidad al estirar la rodilla
  • Debilidad cuando doblas la cadera
  • Sensación de cambios en la parte delantera de la pierna.
  • Reflejo anormal de la rodilla
  • Músculos cuádriceps encogidos

También pueden revisar los músculos relacionados con otros nervios para determinar si solo el problema está confinado al nervio femoral o si está más extendido.

También pueden solicitar pruebas, que incluyen:

  • Pruebas de conducción nerviosa : esta prueba mide qué tan rápido los impulsos eléctricos fluyen a través de los nervios. Las señales lentas generalmente indican daño nervioso.
  • Electromiografía (EMG) : esta prueba generalmente se realiza justo después de la prueba de conducción nerviosa. Registra la actividad eléctrica en sus músculos cuando los nervios están activos y puede decirle a su médico cómo trabajan juntos sus músculos y nervios. También puede distinguir un problema muscular de un problema nervioso.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) : esta exploración utiliza imanes y ondas de radio para buscar tumores u otros crecimientos que podrían estar comprimiendo el nervio.
  • Tomografía computarizada (TC) : esta exploración puede identificar crecimientos óseos y problemas con sus venas.

Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede ordenar radiografías y / o análisis de sangre.

Tratamiento

Para muchos de esos problemas, el primer paso es tratar la afección que está causando el problema nervioso, como:

  • Cirugía para extirpar tumores / crecimientos que comprimen el nervio
  • Pérdida de peso y cambios en el estilo de vida, si la diabetes o el peso son una causa subyacente

Otros problemas, como la inflamación de una lesión, pueden desaparecer por sí solos.

Si no es posible resolver el problema subyacente, o si se ha causado un daño sustancial, el tratamiento del dolor puede ser la mejor opción. El dolor nervioso puede ser especialmente difícil de controlar, pero tiene varias opciones de tratamiento .

El dolor y la debilidad pueden provocar inactividad, lo que puede hacer que sus músculos se encojan y se atrofien. La fisioterapia puede ayudarlo a recuperar la función perdida o prevenir la pérdida de la función.

En algunos casos, las personas tienen una discapacidad a largo plazo debido a la pérdida de algunas o todas las sensaciones. La debilidad muscular resultante puede provocar caídas, que pueden causar lesiones, especialmente en personas mayores.

Otra posible complicación es la incapacidad de notar lesiones debido a la pérdida de sensibilidad, lo que significa que las lesiones no se tratan adecuadamente. Eso puede provocar más daños o, en el caso de cortes, rasguños y quemaduras, infección.

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