La anatomía del nervio facial

El nervio facial y sus ramas regulan una serie de funciones de la boca y la cara. La mayoría de sus divisiones estimulan los músculos que mueven los ojos y la cara. Este nervio también media la producción de fluidos, como lágrimas y saliva. Percibe el sabor en la lengua y también recibe información sensorial de la cara. El nervio facial es el séptimo de los 12 nervios craneales .

La parálisis de Bell es el problema médico más común que involucra el séptimo nervio craneal. Es un deterioro de la función del nervio facial que causa debilidad en un lado de la cara. La parálisis de Bell suele ser una afección temporal y no se considera una amenaza para su salud en general. Sin embargo, se manifiesta con síntomas similares a los de problemas médicos más graves, como un derrame cerebral y esclerosis múltiple , así que asegúrese de buscar atención médica urgente si desarrolla debilidad facial.

Anatomía

El nervio facial tiene una anatomía compleja. Es uno de los nervios craneales más largos, que se extiende desde el tronco encefálico hasta las ramas terminales (finales), que se encuentran en toda la cara. Varias estructuras del nervio facial, descritas como núcleos, segmentos y ramas, producen los cuatro componentes de la función del nervio facial.

El nervio facial tiene:

  • seis secciones principales (descritas como segmentos) a lo largo del camino desde el tronco encefálico hasta las ramas terminales en la cara
  • divisiones y subdivisiones (también llamadas ramas), que son pequeños nervios dentro y alrededor de la cara que se fusionan a lo largo de los segmentos en el nervio facial principal
  • tres núcleos, que son las áreas del tronco encefálico que transmiten mensajes entre el nervio facial y las áreas motoras, sensoriales y del cerebro
  • cuatro componentes, que pueden considerarse como cuatro categorías funcionales

Función

Los cuatro componentes del nervio facial incluyen la función motora, sensorial, del gusto y parasimpática.

Cómo funciona el sentido del gusto

Comprender las lágrimas

Las glándulas submandibulares cercanas a la boca producen saliva para lubricar el interior de la boca y ayudar a descomponer los alimentos. Y las glándulas sublinguales en la parte inferior de la boca también producen saliva. Las ramas parasimpáticas del nervio facial también estimulan las glándulas mucosas de la nariz.

La función parasimpática del nervio facial está estrechamente relacionada con el hipotálamo , que es un área del cerebro que detecta las emociones y media ciertas funciones de supervivencia, como la digestión.

Condiciones asociadas

Hay algunas condiciones médicas que resultan en una disminución de la función del nervio facial. Los síntomas generalmente involucran debilidad de la cara porque la mayoría de las ramas del nervio facial controlan el movimiento facial. Sin embargo, el deterioro de cualquiera de los otros tres componentes de la función del nervio facial también puede ocurrir.

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