La anatomía del nervio cubital

El nervio cubital controla la sensación y el movimiento en secciones del brazo y la mano. Es mejor conocido por su ubicación, ya que atraviesa el «hueso gracioso» en el codo. Cuando su nervio cubital se golpea en este lugar, provoca una sensación de descarga eléctrica en el brazo y la mano que la mayoría de las personas ha experimentado al menos algunas veces.

Este nervio puede deteriorarse debido a una lesión traumática o al uso excesivo del brazo. A menudo, los síntomas de uso excesivo se resuelven con reposo, pero las lesiones graves pueden requerir intervención quirúrgica. Si bien es raro, la debilidad o la pérdida sensorial pueden permanecer a largo plazo.

Anatomía

El nervio cubital es un nervio largo que atraviesa todo el brazo. A lo largo de su camino desde el hombro hasta la mano, se divide en varias ramas motoras y sensoriales.

Estructura

Este nervio es una de las ramas del plexo braquial , y surge de las raíces nerviosas C8 y T1. El nervio cubital emite varias ramas pequeñas a lo largo de su camino a medida que continúa viajando a través del brazo.

  • Sus dos primeras ramas son dos ramas nerviosas motoras, en el brazo.
  • Unos centímetros por encima de la muñeca, el nervio se divide en la rama cutánea palmar y la rama dorsal.
  • La rama superficial, la rama profunda y las ramas digitales están en la mano.

Las ramas articulares son nervios alrededor de las articulaciones. Se encuentran en todo el cuerpo. El nervio cubital tiene una rama articular en el codo y otra en la muñeca.

Ubicación

El nervio cubital se puede encontrar profundamente debajo de los músculos del brazo, pero es relativamente superficial en el codo, donde corre a lo largo de un hueso llamado epicóndilo medial . Está más expuesto en esta área a lo largo del epicóndilo medial, debajo de la piel, sin protección ósea o muscular.

El nervio corre a través del túnel cubital en el codo y pasa a través del túnel de Guyon en la muñeca. Sus ramas se extienden hacia el lado lateral (hacia el dedo meñique) de la palma, el lado lateral del dorso de la mano, el dedo meñique y la mitad lateral del dedo anular.

Función

El nervio cubital está involucrado en llevar sensaciones desde la mano y los dedos hasta la médula espinal. Este nervio también controla el movimiento de varios músculos en el brazo y la mano.

Motor

Pequeñas ramas motoras del nervio cubital suministran músculos que mueven áreas de la mano y los dedos.

  • El flexor cubital del carpo en el brazo flexiona la mano.
  • Parte del flexor profundo de los dedos en el brazo flexiona el dedo meñique y el dedo anular.
  • Pequeñas ramas motoras del nervio cubital en la mano mueven el dedo meñique y el dedo anular y lo ayudan a extender los dedos.

Sensorial

Las ramas sensoriales del nervio cubital transmiten la sensación de:

  • La rama cutánea dorsal lleva la sensación de la parte posterior del dedo meñique y la mitad de la parte posterior del dedo anular.
  • La rama cutánea palmar lleva la sensación de la porción lateral de la palma directamente cerca del dedo meñique.
  • La rama superficial lleva sensación desde la parte frontal del dedo meñique y la mitad del dedo anular.

Condiciones asociadas

Existen varias afecciones que pueden afectar el nervio cubital. Los primeros síntomas incluyen parestesias (sensaciones inusuales o desagradables) del dedo meñique, la mitad del dedo anular y la parte lateral de la mano. Estas condiciones pueden ocasionar una flexión débil de la muñeca y / o una disminución de la fuerza del dedo meñique o anular.

Irritación ósea divertida

Una pequeña protuberancia en el codo puede causar una repentina sensación de descarga eléctrica que dura unos segundos.

Esta no es una sensación agradable, pero se llama «graciosa» porque el nervio cubital se extiende a lo largo de un hueso llamado húmero.

Síndrome del túnel cubital

La compresión del nervio cubital causa el síndrome del túnel cubital . Si tiene hinchazón de las áreas cercanas al codo, puede experimentar parestesias, dolor, disminución de la sensibilidad o disminución del control muscular en las áreas de la mano que son suministradas por el nervio cubital. Esto generalmente ocurre debido al uso excesivo, como al escribir o al realizar un trabajo físico repetitivo.

Síndrome del canal de Guyon

El síndrome del canal de Guyon también se llama síndrome del túnel cubital. Puede tener hinchazón en la muñeca alrededor del nervio cubital cuando llega a la mano. Esto también puede ocurrir debido al uso excesivo, y se asocia más comúnmente con el ciclismo.

Presión del nervio cubital en la muñeca y el codo

Síndrome de la salida torácica

El síndrome de salida torácica es una afección causada por la presión en el cuello. Esta situación comprime los nervios del plexo braquial y afecta la función del nervio cubital.

Trauma

El trauma en el brazo o la mano puede causar daño al nervio cubital o cualquiera de sus ramas, afectando su función.

Lesiones del nervio cubital

Prueba de la función del nervio cubital

Hay algunas formas rápidas de probar la función del nervio cubital.

  • El signo de Fromet es una prueba en la que su médico le pide que agarre un papel entre el pulgar y el índice. La debilidad del nervio cubital puede hacer que no pueda sostener el papel cuando se lo extrae o puede dar lugar a la flexión del pulgar al sostener el papel, compensando su debilidad.
  • El signo de Tinel es una prueba de diagnóstico en la cual su médico toca su nervio en el área sospechosa de compresión (la muñeca o el codo). Si sus síntomas, como hormigueo o dolor, reaparecen, entonces el área que se tocó es el área de compresión nerviosa.
  • El signo de garra es una descripción de una flexión de la mano en forma de garra, que resulta de la debilidad de los músculos de la mano que son suministrados por el nervio cubital. La mano en garra suele ir acompañada de atrofia muscular en las manos. La atrofia es el adelgazamiento de los músculos que puede ocurrir como resultado de la incapacidad de usarlos (en este caso, debido al deterioro del nervio).

Rehabilitación

Si tiene compresión del nervio cubital, puede experimentar recuperación si se trata temprano, antes de que ocurra un daño permanente.

Por lo general, se recomienda descansar el brazo o la mano y evitar los movimientos físicos que provocan daños para evitar el uso excesivo continuo. A menudo, el hielo aplicado al área de uso excesivo puede ayudar a disminuir la inflamación.

A menudo se recomienda una férula, especialmente de noche. Esto se debe a que es muy común flexionar el brazo o la muñeca por la noche. La flexión estira el nervio cubital, pero una férula puede inhibir el estiramiento.

Asegúrese de hablar con su médico o terapeuta antes de usar una férula para poder usarla correctamente. Una férula apretada puede causar daños adicionales.

Los medicamentos antiinflamatorios, incluidos Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) , pueden ayudar a disminuir la inflamación alrededor del nervio.

La fisioterapia o la terapia ocupacional pueden ser útiles si tiene atrofia muscular o si necesita reconstruir su control muscular.

Fuentes

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