La anatomía del acné.

Si bien todos sabemos y probablemente hemos experimentado el acné, la explicación de cómo y por qué tenemos granos a menudo puede eludirnos.

Todo el acné es un trastorno de lo que llamamos la unidad pilosebácea. La unidad pilosebácea consiste en el tallo piloso , el folículo piloso , la glándula sebácea y el músculo erector pili (que hace que el cabello se erice cuando se contrae).

Estas unidades se encuentran en todas partes del cuerpo, excepto las palmas, las plantas, la parte superior de los pies y el labio inferior. La densidad de estas unidades es mayor en la cara, el pecho y la parte superior del cuello, donde es más probable que ocurran brotes de acné.

Cómo los trastornos de la unidad pilosebácea causan granos

Las glándulas sebáceas producen una sustancia aceitosa llamada sebo, que es responsable de mantener la piel y el cabello hidratados. Durante la adolescencia, las glándulas sebáceas generalmente se agrandan y producen más sebo bajo la influencia de las hormonas.

Después de los 20 años, la producción de sebo tiende a disminuir a medida que los niveles hormonales se estabilizan y luego caen, lo que explica por qué el acné es una parte integral de la adolescencia de una persona.

El acné también puede desencadenarse por otras afecciones, como el embarazo, cuando los niveles hormonales son más propensos a aumentar y fluctuar.

El mecanismo para un brote

Una bacteria conocida como Propionibacterium acnes es un habitante normal de la piel. Utiliza el sebo como nutriente para el crecimiento y continuará creciendo en línea con la producción de sebo. Como tal, las personas con acné inherentemente tendrán más P. acnes en sus folículos, así como más aceites en la piel para alimentar a las bacterias.

La presencia de la bacteria en sí misma atrae glóbulos blancos defensivos al folículo. Estas células inmunes producen una enzima que daña la pared del folículo, liberando desechos en el tallo del cabello y más profundamente en la capa media de la piel (la dermis). Este proceso provoca una reacción inflamatoria que da lugar a una pequeña protuberancia roja (llamada pápula), que luego puede convertirse en una ampolla llena de pus (llamada pústula).

El pus en sí es esencialmente la víctima de la respuesta inmune, que contiene aceites, células inmunes muertas, células de pieles muertas y bacterias muertas.

La anatomía de una espinilla

Las unidades pilosebáceas que funcionan normalmente mantienen un cuidadoso equilibrio de humedad en la piel.

Funciona así: el sebo producido por la glándula sebácea se combina con las células que se desprenden del folículo piloso . A medida que los aceites «llenan» el folículo, se distribuyen de manera constante sobre la superficie de la piel, manteniéndola hidratada y saludable.

Los problemas surgen cuando el sebo queda atrapado dentro del folículo. Por razones que aún no están claras, algunos folículos pueden obstruirse, a menudo alrededor de la nariz o las bolas de las mejillas. Cuando esto sucede, el sebo y las células desprendidas comienzan a acumularse y se vuelven pegajosas, bloqueando y eventualmente endureciéndose dentro del poro.

Esto puede provocar un tipo de acné llamado comedones , comúnmente conocido como puntos negros o espinillas.

Consejos

Si experimenta acné persistente o severo, es probable que necesite ver a un dermatólogo para controlar la afección. Si bien los productos de venta libre que contienen ácido salicílico y peróxido de benzoilo pueden ayudar a tratar brotes leves u ocasionales, los casos más graves pueden requerir cremas recetadas, antibióticos o incluso anticonceptivos orales para controlar completamente esta condición dermatológica a menudo confusa.

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