La anatomía de los nervios espinales

Los nervios espinales son los nervios principales del cuerpo. Un total de 31 pares de nervios espinales controlan las funciones motoras, sensoriales y de otro tipo. Estos nervios se encuentran en los niveles cervical, torácico, lumbar, sacro y coccígeo.

Los nervios espinales pueden verse afectados por una variedad de problemas médicos, lo que resulta en dolor, debilidad o disminución de la sensación. Un nervio pellizcado ocurre cuando hay presión o compresión de un nervio espinal, y es el trastorno más común del nervio espinal.

Anatomía

Los nervios espinales son nervios periféricos que transmiten mensajes entre la médula espinal y el resto del cuerpo, incluidos los músculos, la piel y los órganos internos. Cada nervio espinal está dedicado a ciertas regiones del cuerpo.

Estructura

Los nervios espinales son nervios relativamente grandes que se forman por la fusión de una raíz nerviosa sensorial y una raíz nerviosa motora. Estas raíces nerviosas emergen directamente de la médula espinal: raíces nerviosas sensoriales de la parte posterior de la médula espinal y las raíces nerviosas motoras del frente de la médula espinal. A medida que se unen, forman los nervios espinales a los lados de la médula espinal.

La médula espinal está compuesta de células nerviosas que sirven para transmitir mensajes entre el cerebro y los nervios periféricos.

Los nervios espinales reciben mensajes sensoriales de pequeños nervios ubicados en áreas como la piel, los órganos internos y los huesos. Los nervios espinales envían mensajes sensoriales a las raíces sensoriales, luego a las fibras sensoriales en la parte posterior (posterior o dorsal) de la médula espinal.

Las raíces motoras reciben mensajes nerviosos de la parte anterior (frontal o ventral) de la médula espinal y envían los mensajes nerviosos a los nervios espinales y, finalmente, a pequeñas ramas nerviosas que activan los músculos de los brazos, las piernas y otras áreas del cuerpo. .

Hay 31 pares de nervios espinales que incluyen:

  • Ocho nervios espinales cervicales a cada lado de la columna llamada C1 a C8
  • Doce nervios espinales torácicos en cada lado del cuerpo llamados T1 a T12
  • Cinco nervios espinales lumbares en cada lado llamados L1 a L5
  • Cinco nervios espinales sacros en cada lado llamados S1 a S5
  • Un nervio coccígeo a cada lado, Co1

Ubicación

Los nervios espinales se distribuyen aproximadamente de manera uniforme a lo largo de la médula espinal y la columna vertebral. La columna vertebral es una columna de huesos vertebrales que protege y rodea la médula espinal. Cada nervio espinal sale de la columna al viajar a través del agujero, que son aberturas en los lados derecho e izquierdo de los huesos vertebrales de la columna.

Los nervios espinales se forman a pocos centímetros de la columna a cada lado. Algunos grupos de nervios espinales se fusionan entre sí para formar un gran plexo. Algunos nervios espinales se dividen en ramas más pequeñas, sin formar un plexo.

Un plexo es un grupo de nervios que se combinan entre sí. Hay cinco plexos principales formados por los nervios espinales:

  • Plexo cervical : compuesto por la fusión de los nervios espinales C1 a 5, estos se dividen en nervios más pequeños que llevan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos del cuello y los hombros.
  • Plexo braquial : formado por la fusión de los nervios espinales C5 a T1, este plexo se ramifica en nervios que transportan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos del brazo y la parte superior de la espalda.
  • Plexo lumbar : los nervios espinales L1 a L4 convergen para formar el plexo lumbar. Este plexo se divide en nervios que transportan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos del abdomen y la pierna.
  • Plexo sacro : los nervios espinales L4 a S4 se unen y luego se ramifican en nervios que llevan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos de las piernas.
  • Plexo coccígeo : compuesto por la fusión de los nervios S4 a Co1, este plexo proporciona control motor y sensorial de los genitales y los músculos que controlan la defecación.

Variación Anatómica

Existen numerosas variantes descritas de la anatomía del nervio espinal, pero generalmente se descubren durante las pruebas preoperatorias o durante la cirugía por una lesión en la columna vertebral, la médula espinal o el nervio espinal. Un estudio de 2017 que evaluó la anatomía del nervio espinal de 33 cadáveres (personas fallecidas) identificó variantes del plexo del nervio espinal en el 27.3 por ciento de ellos. Esto sugiere que la variación no es infrecuente, pero que comúnmente no produce problemas notables.

Función

Los nervios espinales tienen pequeñas ramas sensoriales y motoras. Cada uno de los nervios espinales realiza funciones que corresponden a una determinada región del cuerpo. Estos son el movimiento muscular, la sensación y las funciones autónomas (control de los órganos internos).

Debido a que su función se entiende muy bien, cuando un nervio espinal particular se deteriora, el déficit resultante a menudo determina qué nervio espinal o nervios se ven afectados.

Motor

Los mensajes motores a los nervios espinales se originan en el cerebro. La tira motora (homúnculo) en el cerebro inicia un comando para el control muscular. Este comando se envía a la columna vertebral a través de los impulsos nerviosos y luego viaja a través de la raíz motora hasta el nervio espinal. La estimulación motora es muy específica y puede activar todo el nervio espinal o solo una de sus ramas para estimular un grupo muy pequeño de músculos, según el comando del cerebro.

La distribución del control del nervio espinal en todo el cuerpo se describe como un miotoma. Cada movimiento físico requiere uno o más músculos, que se activan por una rama de un nervio espinal. Por ejemplo, el músculo bíceps está controlado por C6 y el músculo tríceps está controlado por C7.

Miotomos

Autonómico

La función autónoma de los nervios espinales media en los órganos internos del cuerpo, como la vejiga y los intestinos. Hay menos ramas autónomas de los nervios espinales que las ramas motoras y sensoriales.

Sensorial

Los nervios espinales reciben mensajes que incluyen tacto, temperatura, posición, vibración y dolor de los nervios pequeños en la piel, músculos, articulaciones y órganos internos del cuerpo. Cada nervio espinal corresponde a una región de la piel del cuerpo, descrita como un dermatoma. Por ejemplo, la sensación cerca del ombligo se envía a T10 y la sensación de la mano se envía a C6, C7 y 8. Los dermatomas sensoriales no coinciden perfectamente con los miotomas motores.

Dermatomas

Condiciones asociadas

Los nervios espinales pueden verse afectados por una serie de condiciones. Estas situaciones pueden causar dolor, cambios sensoriales y / o debilidad.

El diagnóstico de un problema del nervio espinal implica varios pasos. El primero es un examen físico, que puede identificar el deterioro correspondiente a un dermatoma y / o miotoma. Los reflejos también corresponden a los nervios espinales y, por lo general, también disminuyen en estas situaciones, lo que ayuda a identificar qué nervios están involucrados.

La electromiografía (EMG) y el estudio de conducción nerviosa (NCV) pueden medir la función nerviosa. Estas pruebas ayudan a identificar qué nervios espinales están involucrados y qué tan extenso es el deterioro.

Las condiciones que afectan los nervios espinales incluyen las siguientes.

Hernia de disco

Un disco herniado, también conocido como disco deslizado, ocurre cuando la estructura de los huesos vertebrales y sus cartílagos, ligamentos, tendones y músculos se rompen, lo que permite que las estructuras vertebrales se salgan de su lugar, comprimiendo la médula espinal y / o El nervio espinal. Por lo general, los primeros síntomas incluyen dolor de cuello u hormigueo en el brazo o la pierna. Una hernia de disco puede ser una emergencia médica porque puede causar daño permanente a la médula espinal.

El tratamiento incluye medicamentos antiinflamatorios orales, terapia, inyecciones de analgésicos o medicamentos antiinflamatorios, y posiblemente reparación quirúrgica y estabilización de la columna vertebral.

Estrechamiento del
agujero Las aberturas del agujero a través de las cuales viajan los nervios espinales no son mucho más grandes que los nervios mismos. La inflamación y la degeneración ósea pueden comprimir un nervio espinal a medida que viaja a través del agujero, produciendo dolor y hormigueo. Esto a menudo se describe como un nervio pellizcado.

El aumento de peso y la hinchazón pueden causar o exacerbar un nervio pellizcado. Durante el embarazo, por ejemplo, muchas mujeres experimentan los síntomas de un nervio pellizcado. Esto puede resolverse después de la pérdida de peso o incluso con la redistribución del peso: algunas mujeres notan una mejoría de los síntomas incluso antes de tener su bebé, y la mayoría tiene una resolución completa después del nacimiento del bebé.

Existen varios tratamientos para el estrechamiento foraminal, que incluyen medicamentos antiinflamatorios y fisioterapia. Los procedimientos de intervención como la cirugía o las inyecciones generalmente no son necesarios.

Más sobre el agujero

Herpes

Una

Fuentes

  • Berciano J, Sedano MJ, Pelayo-Negro AL, García A, Orizaola P, Gallardo E, et al.. Proximal nerve lesions in early Guillain-Barré syndrome: implications for pathogenesis and disease classification. J Neurol. 2017 Feb;264(2):221-236. doi: 10.1007/s00415-016-8204-2. Epub 2016 Jun 17.

  • Matejčík V, Haviarová Z, Šteňo A, Kuruc R, Šteňo J. Intraspinal intradural variations of nerve roots. Surg Radiol Anat. 2017 Dec;39(12):1385-1395. doi: 10.1007/s00276-017-1903-2. Epub 2017 Jul 29.

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