La anatomía de la vaina de mielina

La vaina de mielina es la capa protectora y grasa que rodea las fibras nerviosas, similar al aislamiento protector alrededor de los cables eléctricos. Este recubrimiento permite que los impulsos eléctricos entre las células nerviosas viajen rápidamente. Cuando la mielina se daña, estas señales eléctricas se interrumpen e incluso pueden detenerse por completo.

Anatomía

La mielina está hecha de grasa y proteína y está envuelta en numerosas capas alrededor de muchos de los nervios del sistema nervioso central (SNC), que incluye el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos (ojos), así como en el sistema nervioso periférico. sistema (PNS), que contiene todos los nervios fuera del SNC. La mielina es creada por tipos específicos de células gliales : en el SNC, estos son oligodendrocitos; en el PNS, son células de Schwann.

Si alguna vez has notado los movimientos bruscos y bruscos que hacen los bebés, esto se debe a que sus vainas de mielina no están completamente desarrolladas al nacer. A medida que envejecen y la mielina madura y se acumula, sus movimientos se vuelven más suaves y más controlados. Este proceso continúa hasta la edad adulta.

Sin embargo, hay ciertos trastornos genéticos raros en los que hay una descomposición de la mielina o una vaina de mielina defectuosa, que a menudo resulta en problemas neurológicos permanentes. Estas condiciones incluyen:

  • Adrenoleucodistrofia
  • Leucodistrofia metacromática
  • Enfermedad de Krabbe
  • Enfermedad de Pelizaeus-Merzbacher

Función

En una persona sana, las células nerviosas se envían impulsos entre sí a lo largo de una fibra delgada que está unida al cuerpo de la célula nerviosa. Estas proyecciones delgadas se llaman axones y la mayoría de ellas están protegidas por la vaina de mielina, que permite que los impulsos nerviosos viajen rápida y efectivamente. La mielina es vital para un sistema nervioso saludable, afectando todo, desde el movimiento hasta la cognición.

En la esclerosis múltiple (EM), la enfermedad más común asociada con el daño de la mielina, las células inmunes atacan la mielina, y eventualmente, los axones, en el cerebro y / o la médula espinal. Los ataques repetidos a la mielina eventualmente conducen a la cicatrización. Cuando la mielina tiene cicatrices, los impulsos nerviosos no pueden transmitirse adecuadamente; o viajan muy despacio o no viajan en absoluto. Finalmente, los axones se degeneran (pierden su capacidad de funcionar) como resultado de la pérdida crónica de mielina, lo que lleva a la muerte de las células nerviosas.

Desmielinización

La desmielinización es el daño o la destrucción de la vaina de mielina, la cubierta protectora que rodea las fibras nerviosas. Este daño hace que las señales nerviosas disminuyan o se detengan, lo que da como resultado un deterioro neurológico.

Dependiendo de dónde se ataque la mielina en el sistema nervioso central, comienzan a manifestarse síntomas como trastornos sensoriales, problemas de visión, espasmos musculares y problemas de vejiga. Es por eso que los síntomas de la EM varían ampliamente de una persona a otra, ya que la ubicación de los ataques de mielina varía dentro del sistema nervioso central.

Además de los sitios variables de ataques del sistema inmunitario en el cerebro y la médula espinal, el momento de estos ataques también es impredecible, aunque existen posibles factores desencadenantes como el estrés o el período posparto.

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