La anatomía de la columna torácica

La columna torácica es parte de su columna vertebral y está compuesta de 12 huesos que se apilan uno sobre otro. La columna torácica se encuentra entre las columnas cervical y lumbar, y sirve como punto de unión para las costillas y para muchos músculos y huesos.

Si le parece que el cuello y la parte baja de la espalda obtienen toda la atención, con la exclusión de las áreas media y superior de la espalda, es muy posible que tenga ese derecho. Aquí hay un resumen de las cosas que necesita saber para hablar inteligentemente con su médico, fisioterapeuta , masajista y / o quiropráctico sobre el área de la espalda entre la cintura y los hombros.

La anatomía de la columna torácica

En términos técnicos, su columna vertebral en los niveles medio y superior de la espalda se llama columna torácica.

La columna torácica se compone de 12 huesos espinales conectados y que ocupan el mismo nivel en su cuerpo que sus 12 costillas. De hecho, la columna torácica trabaja con las costillas para crear un espacio protegido, la caja torácica, para los pulmones, el corazón y otros órganos.

Las primeras 10 costillas también se conectan al esternón en el frente para cerrar la mayor parte de la jaula. Las dos últimas costillas, ubicadas en la parte inferior de la jaula, no están unidas a nada en el frente y se llaman costillas flotantes .

Cada área de la columna tiene una curva, y la columna torácica no es una excepción. Las direcciones de las curvas espinales se alternan por región. Esto significa que al ver el cuerpo de perfil, el cuello y la parte baja de la espalda, respectivamente llamados espinas cervicales y lumbares, avanzan. Este tipo de curva se llama lordosis.

Ubicada entre las curvas lordóticas cervicales y lumbares se encuentra la curva opuesta de la columna torácica. Llamada cifosis, la curva torácica se desplaza hacia atrás y, junto con las otras dos curvas, ayuda a equilibrar el cuerpo en una postura inmóvil, así como durante el movimiento.

La columna torácica está formada por 12 vértebras, cada una de ellas denominada ‘T’, con un número de identificación adjunto. El número indica el nivel de la columna torácica en la que se encuentra la vértebra particular. La columna torácica en su conjunto a menudo se llama la «columna T» para abreviar.

Por ejemplo, la primera costilla se une a la primera vértebra torácica (es decir, T-1); la duodécima (última) costilla se une a la última vértebra de la columna torácica (es decir, T-12).

La función de la columna torácica

La columna torácica cumple muchas funciones. Protege la médula espinal, el conjunto de nervios que se extienden desde el cerebro hasta el cuerpo. También proporciona un punto de unión para las costillas y ayuda a apoyar la respiración.

La columna torácica también sirve como punto de unión para muchos músculos del cuerpo. En la parte posterior, la columna torácica tiene trampas medias, romboides y músculos del tisú. Otros músculos que sostienen los hombros surgen de la columna torácica.

La columna torácica también funciona para ayudar a mover su cuerpo. Los movimientos torácicos incluyen flexión, extensión, rotación y flexión lateral de su columna vertebral. Estos movimientos son mucho menores que los mismos movimientos en el cuello o la espalda baja; La columna torácica proporciona una estabilidad significativa al tiempo que sacrifica algo de movilidad.

Condiciones

Un poco de cifosis en la columna torácica es normal, pero cuando se vuelve excesiva, como suele suceder en aquellos de nosotros que estamos sentados frente a una computadora durante la mayor parte de nuestros días, puede causar dolor y mala postura.

También existen otras causas más médicas de cifosis excesiva. Estos tienden a ser más graves que la cifosis postural debido a estar sentado frente a una computadora. Los ejemplos incluyen la cifosis de Scheuermann o la enfermedad de Scheuermann , que afecta principalmente a los adolescentes varones. La hipercifosis después de una fractura por compresión vertebral que afecta a las personas mayores y a otras personas que sufren esta lesión es otro ejemplo.

Aunque el dolor en el área de la columna torácica es común, no está tan bien estudiado como el dolor de cuello o espalda baja. Pero una revisión de 2009 publicada en BMC Musculokeletal Disorders encontró que entre el 15.6% y el 19.5% de las personas experimentarán dolor en la parte superior o media de la espalda en algún momento de sus vidas. El mismo estudio encontró que en un año el porcentaje de personas afectadas varía enormemente de 3.5% a casi 35%.

Asociado con el dolor de la columna T, según el estudio, hay factores como el crecimiento, el dolor musculoesquelético, el estilo de vida, el uso de mochilas, la postura, el medio ambiente y su psicología. Además, ser un adolescente mayor y tener una salud mental deficiente puede predisponerlo al dolor de la columna T.

¿Están relacionados el dolor de cuello y columna vertebral?

Ya sea que su dolor de columna torácica se deba a un estilo de vida sedentario y a lesiones o una mecánica corporal deficiente día a día, muchas personas recurren a su quiropráctico para obtener alivio. Además, muchos recurren a su quiropráctico para aliviar el dolor de cuello.

¿Están los dos relacionados?

En otras palabras, si tiene dolor de cuello, ¿su quiropráctico también debe ajustar la parte superior de la espalda? Ciertamente parece lógico: después de todo, los huesos del cuello se asientan sobre los de la columna torácica; los movimientos y la condición de uno probablemente afectan al otro de alguna manera. Y viceversa.

¿Correcto?

Tal vez tal vez no. Si bien hay algunas pruebas que respaldan este tipo de tratamiento con su quirófano, según un estudio de 2018, los detalles de cómo se debe hacer no están claros. El mismo estudio, un ensayo controlado aleatorio publicado en el Journal of Manual and Manipulative Therapy , probó los ajustes de la columna T en dos direcciones diferentes: en la misma dirección que la limitación de la espalda superior y en la dirección opuesta. Resulta que ambos grupos mejoraron en términos de alivio del dolor y mejora de la discapacidad.

Consideraciones de rehabilitación

Si tiene un problema con su columna torácica, debe visitar a su médico de inmediato. Él o ella puede realizar un examen y pruebas de diagnóstico para ayudar a determinar la causa de su problema y comenzar el tratamiento.

El tratamiento para las afecciones de la columna torácica depende del problema. En el caso de una fractura , la inmovilización con un aparato ortopédico puede ser necesaria para permitir la curación. Una vez que la fractura se ha curado, trabajar en el control postural y la fuerza de la espalda pueden estar en orden.

También se pueden recomendar ejercicios de estabilización escapular para ayudarlo a mantener los hombros y la columna torácica en la posición correcta. Estos pueden ayudarlo a mantener una buena postura y aliviar el estrés a través de la columna vertebral y los hombros.

Fuentes

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Categorías