La anatomía de la arteria vertebral

Las arterias vertebrales se abren camino a lo largo de ambos lados del cuello, conectando las arterias subclavias en el hombro hasta el cráneo. Al atravesar los huecos de las vértebras (agujero), acceden a la fosa posterior , un pequeño espacio en la base del cráneo cerca del tronco encefálico y el cerebelo, así como a los lóbulos occipitales del cerebro. Estas arterias no solo proporcionan sangre al cuello sino que, junto con las arterias carótidas , son la principal fuente de sangre al cerebro.

Debido a que estas arterias son tan esenciales, pueden surgir problemas graves si se dañan debido a un traumatismo cerrado o experimentan otros trastornos.

Anatomía

Trabajando desde los hombros hacia arriba, las arterias vertebrales comienzan en las arterias subclavias, que son las principales fuentes de sangre para cada brazo, subiendo por cada lado de las vértebras del cuello. Cada arteria, generalmente de tres a cinco milímetros de diámetro, corre al lado de la arteria carótida interna y detrás de las raíces del nervio hipogloso a través de los agujeros transversales , los agujeros en las vértebras que permiten el paso de los vasos.

Luego se combina con la arteria basilar en la unión entre la médula y las regiones de protuberancia del tronco encefálico, básicamente justo donde se unen el tronco encefálico y el cerebro.;

Esta arteria se divide en cuatro segmentos:

  • V1 (preforaminal) : el primer segmento preforaminal surge en la arteria subclavia del hombro y funciona detrás de la arteria carótida (otra fuente importante de sangre para el cerebro) para ingresar a las vértebras cervicales más bajas (C6).;
  • V2 (foraminal) : el siguiente segmento atraviesa las cuatro vértebras inferiores del cuello y se acompaña de nervios, venas (que devuelven la sangre hacia el corazón), antes de girar para formar una forma de L para acceder a las segundas vértebras del cuello (C2) .
  • V3 (atlántico, extradural o extraespinal) : la arteria emerge de las vértebras C2 y se extiende para atravesar el agujero de las vértebras superiores del cuello (C1). Luego gira para acceder a la duramadre y aracnoides, las membranas que rodean el cerebro. Esta forma curva asegura que el vaso pueda acomodar el movimiento de la cabeza y el cuello.
  • V4 (intradural o intracraneal) : la sección final de la arteria vertebral asciende detrás del nervio hipogloso, se une con su contraparte desde el otro lado del cuello, para formar la arteria basilar en la base de las protuberancias, la parte del tallo cerebral que une las regiones cerebrales del bulbo raquídeo y el tálamo.

    En particular, hay varias ramas importantes de la arteria vertebral. Algunos de los más grandes pasan detrás de la sección V3 (intradural / intracraneal) para llevar sangre al triángulo occipital en la mitad del cuello.

    En todo momento, las ramas espinales se separan en los agujeros vertebrales para suministrar varias partes de los cuerpos vertebrales, la región del cerebro de la médula y la arteria cerebelosa inferior posterior (PICA). El último de estos representa la rama más grande y es una de las principales fuentes de sangre al cerebelo.;;;;

    Variaciones anatómicas

    Las variaciones en la anatomía de la arteria vertebral son bastante comunes y congénitas, lo que significa que las personas nacen con ellas. Si bien son inofensivos en la mayoría de los casos, a veces surgen problemas debido a estas anormalidades.

    • Asimetría : el desarrollo irregular e insuficiente de las arterias, una afección llamada «hipoplasia arterial vertebral», puede afectar esta región. En estos casos, la arteria vertebral termina en el PICA o está ausente, lo que puede afectar la cantidad de sangre que llega al cerebro.
    • Duplicación de la arteria vertebral : como su nombre lo indica, este es un caso raro cuando la arteria vertebral tiene dos fuentes en lugar de solo una, lo que afecta el curso que atraviesa el cuello. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esta condición es asintomática.
    • Fenestración de la arteria vertebral : es cuando la luz, o dentro de la arteria, se divide en dos dentro o fuera del cráneo. También es muy raro, solo se observa entre el 0.23% y el 1.95% de la población, se cree que es inofensivo, aunque se han encontrado algunos vínculos con ciertos tipos de aneurismas cerebrales.;
    • Origen variable : una anormalidad en el punto del origen de la arteria vertebral. En la mayoría de los casos, ambas arterias emergen en el lado izquierdo, aunque esto también se puede ver en el lado derecho o puede haber variación en la forma de ambos lados.;
    • Orientación variable del ostium : se refiere a las diferencias en el posicionamiento de las aberturas de la arteria vertebral. En el 47% de los casos, estos se ven en el área craneal, mientras que en el 45% de los casos se ven en la parte posterior de la arteria.

    Función

    La arteria vertebral transporta sangre a las vértebras del cuello, la columna vertebral superior, el espacio alrededor del exterior del cráneo. También suministra sangre a dos regiones muy importantes del cerebro: la fosa posterior y los lóbulos occipitales.

    La fosa posterior es el pequeño espacio en el cráneo cerca del tronco encefálico y el cerebelo, que están asociados con funciones esenciales como respirar y mantener el equilibrio. Los lóbulos occipitales son esenciales para el procesamiento visual y albergan la corteza visual primaria.

    El papel de las arterias en el sistema circulatorio

    Significación clínica

    Claramente, una parte importante del sistema circulatorio, estas arterias pueden enfrentar problemas, ya sea debido a lesiones u otras condiciones endémicas en el cuerpo.

    • Trauma : las caídas, los accidentes automovilísticos y otros problemas pueden provocar lesiones y traumatismos cerrados en las arterias vertebrales y, a menudo, el daño a las vértebras del cuello acompaña el problema. Dependiendo de la lesión, podría surgir la coagulación de la sangre o puede haber una hemorragia interna. Aunque los casos en los que estos vasos están dañados debido a un accidente son relativamente raros, la interrupción del flujo sanguíneo adecuado ciertamente puede afectar la función neurológica.
    • Isquemia cerebral : debido a un daño en la arteria vertebral, ya sea el resultado de una lesión o una condición endémica, la isquemia cerebral es cuando no llega suficiente sangre a donde necesita ir en el cerebro. La arteria vertebral puede bloquearse debido a un coágulo de sangre, que puede ser potencialmente mortal y provocar un accidente cerebrovascular .
    • Disección de la arteria cerebral : una afección que surge espontáneamente o como resultado de un trauma, donde las paredes de la arteria se dividen, lo que provoca hemorragia interna y la interrupción del flujo sanguíneo. Aunque con mayor frecuencia ocurre con las arterias carótidas (las otras principales que irrigan el cerebro a través del cuello), las arterias vertebrales pueden verse afectadas. Por lo general, asintomático, en algunos casos, la disección de la arteria cerebral también puede provocar un accidente cerebrovascular.

      Fuentes

      • Disección de la arteria cervical (carótida o vertebral). Clínica Cleveland https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/16857-cervical-carotid-or-vertebral-artery-dissection-. Publicado 2019.;

      • Gaillard F. Vertebral artery: Radiology Reference Article. Radiopaedia.org. https://radiopaedia.org/articles/vertebral-artery?lang=us. Published 2019.;

      • Ozpinar A, Magill S, Davies J, McDermott M. Vertebral Artery Fenestration.;Cureus. 2015. doi:10.7759/cureus.245

      • Simon LV. Vertebral Artery Injury. StatPearls [Internet]. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470363/. Published February 14, 2019.

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