La anatomía de la arteria pulmonar

La arteria pulmonar es un vaso sanguíneo que transporta sangre desoxigenada a los pulmones. Como todas las arterias, la arteria pulmonar bombea la sangre lejos del corazón, en contraste con las venas, que llevan sangre al corazón. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las arterias, que transportan sangre con un contenido de oxígeno relativamente alto, la arteria pulmonar transporta sangre cuyo contenido de oxígeno es relativamente bajo. La sangre con poco contenido de oxígeno se envía a los pulmones a través de la arteria pulmonar. En los pulmones, la sangre toma oxígeno y luego se bombea de regreso al corazón para que circule por el resto del cuerpo.

Anatomía de la arteria pulmonar

La arteria pulmonar comienza en el corazón en la base del ventrículo derecho. En este punto, se conoce como el tronco pulmonar, que es relativamente corto y ancho. A medida que sale del corazón, el tronco pulmonar se ramifica en dos direcciones: la arteria pulmonar izquierda y derecha. La arteria pulmonar izquierda es corta y atraviesa el saco alrededor del corazón llamado pericardio. A partir de ahí, ingresa al pulmón izquierdo. La arteria pulmonar derecha es más larga y recorre la parte superior del tórax para ingresar al pulmón derecho.

Función de la arteria pulmonar

Las ramas de la arteria pulmonar izquierda y derecha llevan su sangre desoxigenada a los pulmones izquierdo y derecho correspondientes. Allí, la sangre se enriquece con oxígeno y se bombea nuevamente al corazón a través de las venas pulmonares. Esta sangre recién oxigenada fluye hacia la aurícula izquierda del corazón, se bombea al ventrículo izquierdo y luego se dispersa a través de la aorta hacia las arterias que transportan la sangre rica en oxígeno en todo el cuerpo.

La arteria pulmonar es una de las pocas arterias que transporta sangre con poco oxígeno y las venas pulmonares se encuentran entre las pocas venas que transportan sangre rica en oxígeno. La mayoría de nosotros aprendimos en la escuela que las arterias llevan sangre rica en oxígeno al cuerpo. Pero las arterias pulmonares transportan sangre deficiente de oxígeno a los pulmones. Allí, se convierten en capilares y rodean los alvéolos en los pulmones, y se produce la oxigenación.

Significación clínica

Como vaso sanguíneo principal, cualquier enfermedad o afección vascular que pueda afectar a los vasos más pequeños es más grave en la arteria pulmonar. Una de esas condiciones que afecta los vasos sanguíneos pulmonares, particularmente las arterias, es la hipertensión pulmonar o presión arterial alta.

La hipertensión arterial pulmonar es causada y contribuye a un estrechamiento, rigidez y engrosamiento de las arterias dentro y alrededor de nuestros pulmones. Con la disminución de la capacidad de flujo sanguíneo en nuestras arterias, nuestro corazón debe trabajar más para bombear suficiente sangre a nuestros pulmones. Las disminuciones en el flujo sanguíneo conducen a una menor entrega de oxígeno a todo nuestro cuerpo, lo que tiene un efecto negativo acumulativo en nuestra salud vascular, pulmonar y neurológica. Por lo tanto, la hipertensión arterial pulmonar es un motivo de grave preocupación.

Los factores de riesgo para la hipertensión incluyen:

  • Obesidad
  • Falta de ejercicio
  • Períodos prolongados de estrés
  • Depresión
  • De fumar
  • Uso recreativo de drogas
  • Edad avanzada
  • Antecedentes familiares de hipertensión o enfermedad cardíaca.

La hipertensión arterial pulmonar y los factores de riesgo que la conducen también aumentan la probabilidad de desarrollar otras afecciones, como hipertrofia del ventrículo derecho, embolia pulmonar , fibrosis pulmonar y accidente cerebrovascular .

Tenga en cuenta que la hipertensión pulmonar puede afectar a ambos lados del corazón. La hipertensión arterial afecta el lado derecho; se relaciona con la mala salud vascular en las arterias dentro y alrededor de los pulmones. La hipertensión en el lado izquierdo de nuestro corazón se relaciona menos con los vasos sanguíneos y más con la falla de las cámaras izquierdas del corazón para bombear sangre de manera eficiente. Esto puede conducir a otras afecciones, como una acumulación de sangre en los pulmones, edema pulmonar y derrames pleurales.

La hipertensión pulmonar a ambos lados de nuestro corazón tiene los mismos factores de riesgo. Si los factores de riesgo lo caracterizan, los médicos recomiendan cambios en el estilo de vida, que pueden conducir a las mejoras correspondientes en su salud general.

Una embolia pulmonar es una afección en la que se aloja un coágulo de sangre en la arteria pulmonar. Muy a menudo, este coágulo se atasca en la bifurcación de la arteria pulmonar donde se ramifican las arterias derecha e izquierda. El coágulo puede bloquear el flujo sanguíneo a los pulmones y acumular sangre en el corazón. Esto crea una emergencia médica y puede ocasionar problemas médicos importantes, incluida la muerte. Un emoblus pulmonar es una emergencia médica. A menudo, los émbolos pulmonares (la forma plural de «émbolos») se forman como coágulos venosos profundos en la parte inferior de las piernas. Los signos de una trombosis venosa profunda (TVP) o coágulo incluyen:

  • Dolor de pantorrilla
  • Enrojecimiento en la pantorrilla y el pie.
  • Hinchazón de la pantorrilla y el pie
  • Dificultad para caminar debido al dolor.

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico; él o ella pueden realizar las pruebas necesarias para determinar si tiene una TVP. El tratamiento consiste en tomar medicamentos para diluir la sangre y evitar que el coágulo viaje a su corazón y arteria pulmonar.

Consejos

La arteria pulmonar es una estructura muy importante que se encarga de transportar la sangre desde el corazón a los pulmones. Esta sangre es deficiente en oxígeno y viaja a los pulmones para convertirse en sangre rica en oxígeno. Tener una comprensión de la estructura y función de las arterias pulmonares puede ayudarlo a comprender los problemas que pueden ocurrir con ellas.

Fuentes

  • «Guidelines for the diagnosis and treatment of pulmonary hypertension. The Joint Task Force for the Diagnosis and Treatment of Pulmonary Hypertension of the European Society of Cardiology (ESC) and the European Respiratory Society (ERS).» Nazzareno Galiè, Marc Humbert, Jean-Luc Vachiery, Simon Gibbs, Irene Lang, Adam Torbicki, Gérald Simonneau, Andrew Peacock, Anton Vonk Noordegraaf, Maurice Beghetti, Ardeschir Ghofrani, Miguel Angel Gomez Sanchez, Georg Hansmann, Walter Klepetko, Patrizio Lancellotti, Marco Matucci, Theresa McDonagh, Luc A. Pierard, Pedro T. Trindade, Maurizio Zompatori and Marius Hoeper. Eur Respir J 2015; 46: 903-975.

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